Les propriétaires de médaillons de taxi se noient toujours sous des créances irrécouvrables

Jeudi, une mer de taxis jaunes a dépassé le pont de Brooklyn alors que les propriétaires de médaillons de taxi exigeaient une action sur un plaidoyer qu’ils avaient lancé depuis des mois, sinon ans: « Annulation de la dette maintenant. »

Environ 6 000 médaillons jaunes de taxi de New York – les plaques de métal qui autorisent quelqu’un à conduire un taxi – sont la propriété indépendante de soi-disant chauffeurs-propriétaires. Et pendant que le taxi Les médaillons étaient autrefois considérés comme un bon investissement à long terme pour ces conducteurs – dont beaucoup sont des immigrants – ils sont devenus un passif écrasant à mesure que leur valeur a chuté. La valeur d’un médaillon est passée de 200 000 $ en 2002 à plus d’un million de dollars en 2014 , puis s’est effondré à moins de 200 000 $ peu de temps après. À l’époque, le blâme était en grande partie imputable à la montée en puissance des applications de covoiturage en grande partie non réglementées, telles que Uber et Lyft. Mais le covoiturage seul n’était pas à blâmer.

Pendant des années, les leaders de l’industrie du taxi et les établissements de crédit se sont engagés dans des activités trompeuses ou risquées la fin des pratiques, augmentant artificiellement la valeur des médaillons et poussant les propriétaires-conducteurs indépendants à des créances douteuses. Une enquête du New York Times, lauréate du prix Pulitzer, en 2019, a révélé les détails de certaines de ces pratiques – et la mesure dans laquelle les dirigeants du secteur et les agences gouvernementales ont participé, encouragé ou fermé les yeux sur ces pratiques de prêt risquées. Cette enquête a incité les législateurs de l’État et locaux à aider les propriétaires de médaillons vulnérables à se libérer des prêts sous-marins et à empêcher des actions similaires à l’avenir.

Certaines mesures ont été prises depuis, y compris une plainte déposée par le procureur général de l’État, Letitia James contre le gouvernement de la ville de New York pour avoir contribué à l’inflation artificielle des valeurs des médaillons et à la fraude des propriétaires de médaillons. Mais pour la plupart, les plans de sauvetage des propriétaires de médaillons ou de réformes à long terme de l’industrie ont été mis en veilleuse alors que la ville fait face à la pandémie de coronavirus. Les efforts visant à alléger la dette des chauffeurs de taxi de New York ont peut-être été abandonnés au cours des six derniers mois, mais les chauffeurs de taxi demandent à nouveau de l’aide, rappelant aux législateurs que leur crise de la dette antérieure au coronavirus n’a été qu’exacerbée par la pandémie. Les trajets en taxi jaune ont diminué de 92% en juin par rapport à l’année précédente, selon les données de la Commission des taxis et limousines. En janvier, la dette moyenne des propriétaires de médaillons de dette était d’environ 700 000 $.

La caravane de chauffeurs de taxi jaune de jeudi demandant un allégement de la dette n’était que la dernière – et la plus intéressante – d’une série de manifestations similaires. menés ces derniers mois dans le but d’attirer l’attention sur la façon dont la pandémie a transformé leur crise de mal en pis. « Il s’agit d’une grave crise humanitaire en gestation », a déclaré Bhairavi Desai, directeur exécutif de la New York Taxi Workers Alliance, un groupe qui représente les chauffeurs de taxi et de véhicules de location dans la ville. « L’annulation de la dette à elle seule n’est pas la solution pour de combien de réparations l’industrie a-t-elle besoin et de combien les conducteurs ont-ils besoin pour sortir de la pauvreté. Mais sans remise de dette, cette industrie s’effondre – point final. »

Outre le fait que les chauffeurs de taxi de la ville sont en grande partie composés d’immigrants new-yorkais à faible revenu, Desai a déclaré que beaucoup sont également plus élevés risque de COVID-19, de nombreux propriétaires-conducteurs ayant plus de 62 ans. « Quarante pour cent des propriétaires-conducteurs que nous avons interrogés ont déclaré qu’ils avaient (COVID-19) ou qu’ils étaient mis en quarantaine parce que quelqu’un avec qui ils vivaient avait (COVID -19) », a-t-elle déclaré.

Desai et la Taxi Workers Alliance ont préconisé un plan qui, selon elle, inciterait les banques à refinancer les prêts médaillons des chauffeurs à un montant gérable pour les chauffeurs en ayant le la ville intervient comme une sorte de garant du prêt. Selon la proposition, si un propriétaire de médaillon venait à manquer à son prêt et que le médaillon était saisi et mis aux enchères lors d’une vente publique, la ville de New York accepterait de placer une enchère minimale égal au solde du prêt multiplié par 105%.

Mais cette offre de faire en sorte que la ville serve de filet de sécurité ne s’appliquerait qu’aux prêts qui avaient été restructurés à 125 000 $ et refinancés à un maximum de 750 $ par mois sur 20 ans. Cette proposition, a déclaré Desai, inciterait les prêteurs à se restructurer à ces conditions – sachant que la ville serait en jeu si le propriétaire du médaillon faisait défaut, le médaillon était saisi et aucun autre enchérisseur n’intervenait.

Ceci semaine, le Wall Street Journal a rapporté que Marblegate Asset Management, une société d’investissement qui est actuellement le plus grand détenteur de prêts de médaillons de taxi à New York, accordait aux propriétaires de médaillons un «prêt de vacances» chaque mois depuis la mi-mars et dans certains cas réduisaient les prêts à 300 000 $, soustrayant des centaines de milliers de dollars de dettes.Mais Desai a déclaré que des prêts, même si importants, sont irréalistes et ingérables pour les conducteurs.

Le membre du conseil municipal de New York, Mark Levine, fait pression pour que la ville intervienne pour aider à acheter et refinancer des prêts depuis l’année dernière, et a déclaré qu’il était d’accord avec une proposition comme celle de Desai. «La ville, en fournissant un plancher au marché avec une garantie de prêt, pourrait inciter les prêteurs à se refinancer à la valeur réelle», a déclaré Levine, estimant qu’une sorte de programme de garantie de prêt pourrait être mis en place pour environ des dizaines de millions de (Une estimation du «pire des cas» de Desai, qui comprend des hypothèses selon lesquelles 6 000 prêts sont sous l’eau et que la valeur d’un médaillon ne dépasse pas 75 000 $, place le coût de leur proposition à 75 millions de dollars sur 20 ans.)

Levine a déclaré que l’établissement de ce type de programme ne nécessiterait probablement pas de législation au conseil municipal, mais qu’il y a un débat à ce sujet. « On ne sait pas si nous devons créer une nouvelle entité comme une organisation à but non lucratif ou si nous pourrions le faire par le biais d’entités existantes telles que (New York City Economic Development Corp.) », a-t-il déclaré.

Mais avec New York Ville confrontée à sa propre crise budgétaire, l’administration du maire Bill de Blasio n’a pas encore mordu à cette proposition. En réponse à la question de savoir si la ville soutiendrait un tel plan, le porte-parole de Blasio, Mitch Schwartz, a évoqué les propos tenus par le maire début août à propos de la nécessité d’une relance fédérale pour soutenir tout type d’aide au sauvetage. « En termes d’efforts plus importants, cela doit vraiment venir avec des dollars fédéraux, en particulier à la lumière de notre crise budgétaire », a déclaré de Blasio à l’époque.

Plus tôt cette année, juste avant que la pandémie ne frappe New York, un groupe de travail Taxi Medallion qui a été convoqué pour proposer des solutions à la crise de la dette a publié un rapport contenant des recommandations pour des solutions immédiates aux dettes des propriétaires de médaillons et des réformes à long terme pour aider à garder le t industrie axi à flot. Ce rapport contenait une proposition de partenariat public-privé pour l’achat et la restructuration de la dette – peut-être jusqu’à 600 millions de dollars.

Membre du conseil municipal, Ydanis Rodriguez, qui a coprésidé le groupe de travail , a déclaré que les propositions contenues dans le rapport du groupe de travail restent aussi importantes que jamais – y compris le plan de sauvetage – mais a déclaré qu’une partie de cet appui devrait provenir du gouvernement fédéral. Une autre mesure que Rodriguez a déclaré que la ville pourrait prendre serait de financer des «centres de ressources pour les conducteurs» qui fournissent des conseils juridiques et financiers aux conducteurs. Un de ces centres a ouvert en mai et, à la fin du mois de juillet, avait desservi 500 titulaires de permis TLC, selon Schwartz.

En attendant, les propriétaires-conducteurs de médaillons poursuivent leur plaidoyer et s’organisent pour l’allégement de la dette – en partie grâce à un appel Zoom hebdomadaire de trois heures et à un groupe WhatsApp qui les maintient connectés. Je veux que les gens abandonnent et soient démoralisés », a déclaré Desai, mentionnant les chauffeurs de taxi qui se sont suicidés ces dernières années. « Nous ne voulons plus jamais revoir ce cauchemar. »

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