Les premiers philosophes

LE PREMIER VOL MANNÉ

Sources

Les Milésiens. Les philosophe-scientifiques que la tradition cite comme étant les plus anciens étaient tous des Milésiens du sixième siècle, résidents de la ville prospère de Milet sur la côte sud de ce qui est aujourd’hui la Turquie moderne. Les informations les concernant sont maigres et, à l’exception d’une seule phrase citée près d’un millénaire après les faits, nous n’avons pas d’accès direct à leur travail. Nos rapports fragmentaires de leurs théories proviennent généralement de résumés écrits beaucoup plus tard, et d’auteurs qui avaient leurs propres motifs pour attribuer une idée ou une autre à un penseur particulier. Les savants doivent faire preuve d’une extrême prudence dans la présentation des idées milésiennes et aussi dans l’interprétation de leur signification.

Le ciel et la terre. Les preuves disponibles indiquent deux directions ou buts principaux de la recherche milésienne. D’une part, ils étaient concernés par l’étude de phénomènes naturels spécifiques, tels que les tremblements de terre, la foudre et le comportement des animaux. Ici, ils semblent avoir recueilli des preuves et recherché les explications les plus simples et les plus complètes de ce qu’étaient ces phénomènes et de leur fonctionnement. D’un autre côté, ils avaient aussi un intérêt cosmologique beaucoup plus large pour la nature ultime de la réalité: de quoi est fait l’univers, d’où il vient et quels processus semblent régir son fonctionnement. En raison de leur souci constant de la réalité physique, les générations ultérieures de penseurs grecs les appelèrent phusiologoi (scientifiques naturels).

Thales. L’un des milésiens, Thales, aurait expliqué les tremblements de terre en affirmant que le disque plat de la terre flotte sur un océan d’eau dont les vagues provoquent de violents tremblements sur la terre au-dessus. Bien que l’histoire selon laquelle il avait prédit avec succès une éclipse solaire en 585 av.J.-C. lui attribue probablement une plus grande compétence astronomique qu’il n’en avait réellement, cela indique un intérêt précoce pour ce que les Grecs plus tard ont appelé ta météore («les choses au-dessus de l’air»). Certaines sources mentionnent en fait un livre de Thales intitulé Nautical Astronomy – tandis que d’autres prétendent qu’il a écrit deux livres, Sur le

Solstice et Sur l’équinoxe – mais comme rien n’a survécu à aucun d’entre eux, il est impossible de déterminer leur contenu.

Anaximandre. Théories sur la foudre et le tonnerre sont attribués à son plus jeune contemporain, Anaximandre. Cet érudit a également développé un modèle théorique du système solaire: une terre cylindrique au sommet plat au milieu est entourée de trois anneaux de feu concentriques. Ces anneaux sont cachés par la brume. qui s’amincit par endroits pour faire des trous à travers lesquels le feu devient visible aux observateurs sur terre. L’anneau le plus proche a le plus grand nombre de perforations et offre ainsi un aperçu des étoiles; le suivant, avec un seul trou, montre la lune; et le plus éloigné est celle du soleil. Les éclipses se produisent lorsque les trous se rétrécissent ou se ferment complètement (bien que toujours temporairement). Anaximandre a également attribué des largeurs spécifiques à chaque anneau, calculées en fonction du diamètre de la terre: l’anneau d’étoiles a neuf fois son diamètre, tandis que ceux de la lune et du soleil sont respectivement dix-huit et vingt-sept fois plus larges. Le rapport géométrique est important, car il indique un intérêt pour l’utilisation des mathématiques comme moyen de découvrir et de mesurer la réalité physique. Cet intérêt est resté fort tout au long de l’histoire de la science grecque.

L’évolution humaine. On dit également que l’anaximandre a affirmé que les êtres humains sont apparus pour la première fois dans un environnement aquatique en tant que créatures ressemblant à des poissons et n’ont pris forme humaine qu’après une longue période de gestation et de développement. Bien que cette théorie ne soit guère celle de l’évolution, le récit suggère néanmoins que l’Anaximandre pourrait avoir collecté des fossiles et observé différentes espèces de la vie marine. Si rien d’autre, cela montre la grande variété et l’ampleur des intérêts milésiens, englobant ce qui sont maintenant les sciences distinctes de la physique, de la géologie, de la météorologie, de l’astronomie et de la biologie.

Influence aristotélicienne. C’est pour la cosmologie – la théorie de l’origine et de la nature fondamentale du monde – que les milésiens sont les plus connus. Ici, cependant, la plus grande prudence s’impose, car notre principale source de cosmologie milésienne est le philosophe Aristote, qui vécut environ deux cents ans plus tard. Au cours de ses recherches, Aristote a en fait fourni ce que l’on pourrait appeler la première histoire de la science et de la philosophie grecques. Bien qu’il soit une source inestimable d’informations qui auraient pu autrement nous être perdues, Aristote avait également tendance à présenter les premiers penseurs grecs comme les précurseurs de son propre style de pensée, ce qui à son tour avait souvent tendance à déformer leurs vraies idées et motivations. / p>

Cause matérielle. Selon Aristote, chacun des Milésiens a proposé une réponse différente à la question de savoir de quoi sont faites les choses matérielles – ce qu’il a lui-même appelé la «cause matérielle» du monde.Thales aurait dit que c’était de l’eau; Anaximander l’appelait le Limitless (afeiron); et un troisième penseur milésien, Anaximène, affirma que c’était de l’air. Ce que chaque penseur voulait dire exactement peut être impossible à récupérer, mais chacun posait probablement une question différente de celle qu’Aristote a posée plus tard.

L’eau. Si Thales pensait réellement que l’eau était la clé, au sens de la substance première à partir de laquelle toutes choses sont faites, aucune indication n’a survécu sur la façon dont il a expliqué la transformation de l’eau en tout le reste du monde. Les mythes traditionnels de la création, y compris ceux racontés par les Grecs, affirmaient généralement que le monde était sorti de la mer, ou bien d’une sorte de soupe aqueuse primordiale. Thales lui-même a peut-être pensé à ces traditions en faisant ses propres déclarations. Dans tous les cas, il est plus probable qu’il ait vu l’eau comme quelque chose qui était temporellement le premier dans l’ordre de la création, comme la première source plutôt que l’ingrédient de base des choses.

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Dans le récit suivant, le poète romain Ovide raconte l’histoire de la tragique évasion de Daedalus et Icare de Crète.

se tourna vers des arts inconnus, changeant les lois de la nature. Il a disposé les plumes dans l’ordre, d’abord les plus petites, un peu plus grandes à côté, et ainsi de suite, comme les pan-pipes montent en séquence graduelle. Il les a attachés avec de la ficelle et de la cire, au milieu, en bas, ainsi, et les a courbés, légèrement incurvés, de sorte qu’ils ressemblent à des ailes d’oiseaux, très certainement. Et Icare, son fils, se tenait à côté et le regardait…. Quand cela fut enfin fait, son père plana, se mit debout, dans l’air en mouvement, et enseigna son fils; « Je vous préviens, Icare, faites un parcours moyen: n’allez pas trop bas, ou l’eau alourdira les ailes; ne montez pas trop haut, ou le feu du soleil les brûlera. Restez sur le chemin du milieu … »

Loin, très bas, un pêcheur regarde la canne plonge et tremble sur l’eau, un berger pose son poids sur son escroc, un laboureur sur les poignées du soc, et tous regardent vers le haut, en stupéfaction absolue, à ceux qui sont aériens au-dessus. Ils doivent être des dieux!

Ils étaient au-dessus de Samos, l’île sacrée de Junon, Délos et Paros à droite, et une autre île, Calymne, riche en miel. Et le Le garçon pensa que c’était merveilleux et laissa son père, monté plus haut, plus haut, attiré par le vaste ciel, plus près du soleil, et la cire qui tenait les ailes fondit dans cette chaleur féroce, et les bras nus battaient de haut en bas dans l’air, et un aviron manquant ne saisit rien. « Père! » »il a pleuré, et« Père! jusqu’à ce que la mer bleue le tue, les hommes des eaux sombres appellent maintenant la mer Icarienne.

Source: Ovid, Metamorphoses, traduit par Rolfe Humphries (Bloomington: Indiana University rress, 1955).

Approche cyclique. Avec Anaximandre, la situation est plus abstraite, car il a proposé un matériau indéterminé et illimité comme origine de ce qui est. Plutôt qu’une substance spécifique, comme l’eau ou l’air, cependant, l’aperiron est la source indéfinie et indifférenciée de tout Toutes les choses naissent naturellement de lui par la séparation, et s’y dissolvent également à intervalles réguliers. Le processus par lequel les choses émergent et reviennent, de plus, semble avoir été lié par une sorte de principe moral également. , puisqu’Anaximandre aurait écrit (dans ce qui pourrait bien être notre première citation directe d’un penseur grec) que cela se produit « selon la nécessité, car ils se paient mutuellement pénalité et rétribution pour leur injustice selon l’arrangement de temps. » Cette théorie suggère un grand processus cyclique de génération et de destruction qui préserve finalement l’équilibre et la symétrie, comme si une loi de conservation était à l’œuvre.

Anaximenes. Les preuves ne permettent pas de savoir si Thales ou Anaximander ont répondu à la question de savoir exactement comment l’univers est né de l’eau ou de l’illimité. C’est avec le troisième des Milésiens, Anaximène, que cette question a été abordée. Son affirmation selon laquelle aêr («air» ou «brouillard») est l’élément principal pourrait au premier abord sembler être un pas en arrière par rapport à l’apiron plus abstrait d’Anaximandre. Cependant, cette démarche a permis au plus jeune milésien de proposer un mécanisme de changement. Des récits ultérieurs rapportent que, selon Anaximenes, la condensation et la raréfaction de l’air font exister les substances de base du monde. Comme l’a dit un commentateur tardif: «Rendu plus fin, l’air devient feu; plus épais, il devient vent, puis nuage, puis (quand il s’épaissit encore plus) eau, puis terre, puis pierres.

Création. Avec Anaximenes, nous avons donc ce que l’on pourrait appeler le premier récit de la mécanique de la création. La création de l’univers, ainsi que tous les changements perceptibles en son sein, sont ici réduits à l’opération de deux processus physiques simples agissant sur un matériau physique tout aussi simple.Il est probable que l’observation directe et empirique d’événements naturels tels que l’évaporation et la congélation ait soutenu sa théorie et aurait même pu l’inspirer.

Sources

Jonathan Barnes, Early Greek Philosophy ( Harmondsworth, Royaume-Uni & c New York: Penguin, 1987).

Charles H. Kahn, Anaximander and the Origins of Greek Cosmology (New York: Columbia University Press , 1960).

Geoffrey Stephen Kirk et John Earle Raven, éds., The Presocratic Philosophers: A Critical History with a Selection of Texts (Cambridge: Cambridge University Press, 1957).

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