Les notes de l’enfer d’un détenu d’Auschwitz ont finalement été révélées

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Légende de l’image Une page de Les notes fanées de Nadjari après le traitement – l’original est à droite

Le témoignage effrayant d’un détenu d’Auschwitz forcé d’aider les escadrons de meurtre nazis a finalement été déchiffré , grâce à un travail de détective minutieux et à l’imagerie numérique.

Sur des bouts de papier à lettres, Marcel Nadjari, un Juif grec, a décrit comment des milliers de Juifs étaient parqués chaque jour dans les chambres à gaz. Il les a vus « emballés comme des sardines ».

En 1944, le jeune homme de 26 ans brûlait d’un désir de vengeance. Il avait entendu des compatriotes grecs que sa mère, son père et sa sœur Nelli étaient morts au camp d’Auschwitz-Birkenau, dans le sud de la Pologne occupée par les nazis, l’année précédente.

« Souvent, j’ai pensé à entrer avec le d’autres, pour mettre un terme à cela. Mais toujours la vengeance m’a empêché de le faire. Je voulais et je veux vivre, venger la mort de papa, maman et ma chère petite sœur « , écrit-il.

Il faisait partie des quelque 2 200 membres du Sonderkommando – esclaves juifs des SS qui devaient escorter leurs compatriotes juifs jusqu’aux chambres à gaz. Ensuite, ils ont dû brûler les corps, collecter des plombages en or et des cheveux de femmes, et jeter les cendres dans une rivière voisine.

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Image caption Des boulettes de cyanure de Zyklon B ont été utilisées dans les chambres à gaz d’Auschwitz

Assassinat industriel

Ayant été témoin de nazis La machine à tuer de l’Allemagne de près, ils savaient que ce n’était qu’une question de temps avant que les SS ne les exterminent aussi.

Donc, en novembre 1944, Nadjari fourra son manuscrit de 13 pages dans une fiole thermos, qu’il scella avec un dessus en plastique. Il a ensuite placé le thermos dans une pochette en cuir et l’a enterré près du Crématorium III.

« Le crématorium est un grand bâtiment avec une large cheminée et 15 fours. Sous un jardin, il y a deux énormes caves. L’une est l’endroit où les gens se déshabillent et l’autre est la chambre de la mort. Les gens y entrent nus et une fois environ 3 000 sont à l’intérieur, il est verrouillé et ils sont gazés. Après six ou sept minutes de souffrance, ils meurent », écrit-il.

Il a décrit comment les Allemands avaient installé des tuyaux pour que la chambre à gaz ressemble à une salle de douche.

« Les bonbonnes de gaz étaient toujours livrées dans un véhicule de la Croix-Rouge allemande avec deux SS. Ils ont ensuite laissé tomber le gaz par les ouvertures – et une demi-heure plus tard, notre travail a commencé. Nous avons traîné les corps de ces femmes innocentes. et les enfants à l’ascenseur, qui les a emmenés aux fours. « 

Les cendres de chaque victime adulte pesaient environ 640 grammes (1,4 livre), note-t-il.

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Légende de l’image Marcel Nadjari en uniforme de l’armée grecque avant son envoi à Auschwitz

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La vie après la mort

Il ressort clairement de ses notes qu’il s’attendait à mourir en t il camp – mais c’était son message au monde extérieur. Un message qui aurait signifié la mort pour lui a été découvert par les SS.

Trente-six ans plus tard, un étudiant polonais en foresterie a déterré par hasard le thermos, à une profondeur d’environ 40 cm (16 pouces), pendant le creusement sur le site.

Miraculeusement Nadjari a survécu à Auschwitz et à la déportation vers le camp de concentration de Mauthausen en Autriche lorsque le Troisième Reich s’est effondré.

Après la guerre, il s’est marié et en 1951 a déménagé à New York. Il avait déjà un fils d’un an et, en 1957, sa femme Rosa a donné naissance à une fille, qu’ils ont appelée Nelli – d’après la sœur décédée bien-aimée de Marcel.

Dans Thessalonique d’avant-guerre, il avait a travaillé comme marchand. À New York, il gagnait sa vie comme tailleur.

Nadjari est décédé en 1971, âgé de 53 ans – neuf ans avant que son message d’Auschwitz ne soit découvert.

Le sol humide avait fait des ravages: seulement 10% du message était lisible au moment où l’historien russe Pavel Polian a décidé de le sauver, en utilisant la technologie moderne.

Des preuves aussi rares et directes sont « centrales » pour documenter l’Holocauste, M. Polian a dit.

Légende de l’image Auschwitz: images de drone du camp de concentration nazi

Succès high-tech

Le mois dernier, l’Institut d’histoire contemporaine de Munich a publié les découvertes de M. Polian (en allemand). Il travaille sur une nouvelle édition de Scrolls from the Ashes, un livre russe sur les preuves du Sonderkommando, y compris le texte de Nadjari.

Quatre autres membres du Sonderkommando avaient laissé des documents écrits, le plus important étant celui de Salmen Gradowski, un juif polonais. Ils avaient principalement écrit en yiddish. Ayant été trouvés plus tôt, ils étaient en meilleur état.

M. Polian a reçu un scan du manuscrit de Nadjari des archives du musée d’Auschwitz. Après avoir parlé de son mauvais état à la radio russe, il a été contacté par un jeune Russe L’expert informatique, Alexander Nikityaev, qui a proposé son aide.

M. Nikityaev a passé un an à expérimenter le logiciel d’imagerie numérique d’Adobe Photoshop pour restaurer le texte fané.

Il a utilisé des filtres rouge, vert et bleu – le rouge étant le plus efficace – pour atteindre 90% de lisibilité. Cela a été fait avec un logiciel commercial, mais l’analyse multispectrale – technologie utilisée par la police et les services secrets – est encore plus efficace.

M. Polian a fait traduire le texte du grec en anglais par Ioannis Carras, un érudit gréco-britannique vivant à Fribourg, en Allemagne.

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Image caption Ruines de la chambre à gaz et du crématorium III: Entrée de la vestiaire

Comptage des trains

S’adressant à la BBC, M. Polian a déclaré avoir été frappé par l’estimation précise de Nadjari nombre de victimes à Auschwitz: 1,4 million.

Les historiens disent que les nazis ont tué plus de 1,1 million de juifs dans le vaste complexe du camp, et 300 000 autres, la plupart Polonais et prisonniers de guerre soviétiques.

« Les détenus ont manifestement discuté du nombre de trains arrivés », a déclaré M. Polian.

« Le désir de vengeance de Nadjari se démarque – c’est différent des autres récits. Et il accorde beaucoup d’attention à sa famille. Par exemple, il précise à qui il souhaite recevoir le piano de sa sœur décédée.

Nadjari a inclus une introduction, en allemand, polonais et français, demandant à celui qui a trouvé le manuscrit de le transmettre à l’ambassade de Grèce , pour avoir transmis à son ami Dimitrios Stefanides.

Nadjari a été témoin d’une révolte désespérée des membres du Sonderkommando, dirigée par des soldats soviétiques capturés, qui ont tenté de faire sauter au moins certains des cinq crématoires, en utilisant de la poudre à canon volée.

Les nazis les ont écrasés – et Nadjari ne faisait pas partie des mutins, il a donc survécu.

Environ 110 membres du Sonderkommando ont survécu à Auschwitz-Birkenau, pour la plupart des Juifs polonais. Dans la plupart des cas, ils étaient désespérés d’oublier ces horreurs – peu ont écrit sur leur calvaire.

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