Les meilleures randonnées de Washington

Photographie de Nate Brown.

La randonnée est pratiquement notre sport d’état. Ce n’est pas étonnant, étant donné que l’ouest de Washington est une toile d’araignée de sentiers menant au sommet des montagnes et aux lacs, à travers les forêts et les zones de marée. Lorsque vous recréez à l’extérieur dans le nord-ouest du Pacifique, n’oubliez pas d’emporter soigneusement les 10 éléments essentiels et les sentiers de recherche. Le site Web encyclopédique de l’association à but non lucratif Washington Trails Association contient une mine d’informations essentielles sur le plein air.

Sentier des chutes de Coal Creek, Issaquah.

Image: par Roman Khomlyak

Coal Creek Falls

Distance aller-retour: 2,5 miles • Difficulté: Facile • Région: Issaquah Area • Frais de stationnement: Aucun

Ce sentier du mont Cougar est familial, bien entretenu et chargé de rochers moussus, de fleurs sauvages printanières et de diverses fougères. Commencez au début du sentier Red Town et promenez-vous sous d’épais érables, aulnes et cèdres; Suivez le petit mais puissant Coal Creek à travers un ravin profond, devant d’anciens puits de mine et d’autres vestiges de mines de charbon de la fin des années 1800. Maintenant reboisé, Coal Creek Park est une surprise sauvage parmi les collines de banlieue. La pente est relativement plate – plus un endroit pour étirer les jambes que pour sentir la brûlure.

Poo Poo Point

Distance aller-retour: 3,8 miles • Difficulté: modérée • Région: Issaquah Zone • Frais de stationnement: Aucun

Commencez dans un grand champ juste au sud d’Issaquah, passez devant la sculpture d’un lion ailé et montez à plus de 1500 pieds de Tiger Mountain sur ce qu’on appelle le Chirico Trail. Marc Chirico, propriétaire de Seattle Paragliding à sa base, a créé son itinéraire homonyme pour atteindre les rampes de lancement coupées dans le flanc de la montagne; déjeuner et regarder les parapentes descendre dans le ciel et naviguer au-dessus de la cime des arbres. Et bien sûr, glousser au surnom de Poo Poo: le point est nommé pour les sifflets à vapeur des vieux trains forestiers, mais ces jours-ci, vous êtes plus susceptible d’entendre « oohs » et « aahs ».

Rattlesnake Ledge.

Image: Anviksha Singh sur Unsplash

Rattlesnake Ledge

Distance aller-retour: 4 miles • Difficulté: Modérée • Région: North Bend Area • Frais de stationnement: Aucun

Il n’y a pas d’attente pour le sites spectaculaires sur cette route très appréciée; le sentier commence au lac Rattlesnake, convivial pour les pêcheurs, et grimpe à partir de là devant des rochers moussus et à travers de douces lacets. La montée de 1160 pieds se termine au rocher connu sous le nom de Rattlesnake Ledge, une plate-forme d’observation naturelle spectaculaire pointée vers l’est dans les Cascades. Faites attention près des bords; les descentes sont abruptes et abruptes.

Randonnée sur les lacets de Mailbox Peak.

Image: Nate Brown

Mailbox Peak

Aller-retour Distance: 9,4 miles • Difficulté: difficile • Région: North Bend Area • Frais de stationnement: Discover Pass

C’est un pour les randonneurs expérimentés. Grimpez sur de longs lacets jusqu’à 4000 pieds à travers une forêt aérée, puis émergez dans un champ de rochers avant que les prairies ouvertes ne mènent au sommet. Fidèle à son nom, le sommet est surmonté de la boîte aux lettres du même nom, montée sur un socle en pierre et entretenue par des bénévoles. Les randonneurs l’enduisent d’autocollants et le stockent d’animaux en peluche, de notes ou même de bières. Laissez un objet, prenez un objet et profitez d’une vue imprenable sur le mont Rainier et la fourche centrale de la rivière Snoqualmie.

Mont Si

Distance aller-retour: 8 miles • Difficulté: modérée • Région: North Bend Area • Frais de stationnement: Discover Pass

Le mont Si est la montagne non officielle préférée de Seattle – et officiellement son plus glamour grâce à son apparition dans Twin Peaks. Il est facile de comprendre pourquoi sa face rocheuse et imposante et ses vues célèbres attirent des hordes de randonneurs de la région. L’ascension ardue de 3 150 pieds vaut l’effort grâce à l’une des meilleures vues sur les montagnes de la région de Puget Sound; la plupart s’arrêtent à la base du sommet chauve de la « botte de foin », tandis que les courageux se précipitent jusqu’au sommet.

Snow Lake en été.

Image: par Ariena

Snow Lake

Distance aller-retour: 7,2 miles • Difficulté: Modérée • Région: Snoqualmie Pass • Frais de stationnement: Northwest Forest Pass

Le parking du domaine skiable Alpental fait office de point de départ pour un sentier bien piétiné. Il y a plusieurs ensembles de lacets sur le chemin et quelques-uns prairies à traverser avant d’atteindre ce site montagnard pittoresque; un détour par le point de vue du lac Source vaut le détour.Faites des recherches sur les conditions d’avalanche avant un voyage hivernal et notez que la neige (bien sûr) et la glace persistent longtemps en été, surtout à la crête de la selle et lors de la descente vers le lac. Malgré les campings et les anciennes ruines de cabanes juste à côté du sentier, sans parler de la foule de randonneurs, le lac conserve un charme sauvage.

Granite Mountain

Distance aller-retour: 8,6 miles • Difficulté : Difficile • Région: Snoqualmie Pass • Frais de stationnement: Northwest Forest Pass

Les vues à 360 degrés de Granite Mountain valent le détour pour les voir. Grind vers le haut 3800 pieds verticaux à travers les taches de fleurs et de myrtille jusqu’au sommet ouvert de 5629 pieds. Il est doté d’un bel belvédère d’incendie, populaire malgré le danger d’avalanche en début de saison dans la région. Tournez pour voir le mont Rainier et le col de Snoqualmie à l’horizon, et un éventail éblouissant de lacs alpins étincelants à une distance plus proche. Les marmottes résidentes, avec leur sifflet de marque, parcourent le haut de la montagne.

Keekwulee Falls le long du sentier Denny Creek.

Image: par Derek Young

Denny Creek

Distance aller-retour: 6 miles • Difficulté: Modérée • Région: Snoqualmie Pass • Frais de stationnement: Northwest Forest Pass

Vous n’êtes pas obligé d’aller loin de la I-90 pour vous amuser gratuitement en été: Denny Creek se précipite sur une dalle de granit lisse, créant un toboggan aquatique naturel avec une piscine peu profonde ci-dessous. Amenez les enfants et les maillots de bain, parcourez environ un mile jusqu’à la glissade, puis parcourez un autre demi-mile pour des séances de photos devant les chutes Keekwulee et Snowshoe.

Wallace Falls

Aller-retour Distance: 5,6 miles • Difficulté: Modérée • Région: Autoroute 2 • Frais de stationnement: Passe découverte

La puissance de ces cascades boisées a un moyen de faire taire même les foules qui bordent son sentier les week-ends d’été. La randonnée atteint une cascade à trois niveaux, la section médiane à elle seule culminant à plus de 250 pieds. Restez derrière des garde-corps, car les berges sont plus perfides qu’elles n’en ont l’air. Ajoutez du kilométrage en virant de bord lors d’un détour vers le lac Wallace calme et peu fréquenté (encore quelques kilomètres).

Lake Serene

Distance aller-retour: 8,2 miles • Difficulté: Difficile • Région: Autoroute 2 • Frais de stationnement: Northwest Forest Pass

La promenade au lac Serene est une bête d’une escalade de pierre , gagnant 1 300 pieds en un mile et demi. Il faut des efforts pour terminer le demi-mile restant, mais les récompenses sont excellentes. Niché dans un fourré de forêt, contre la face nord du mont Index, le lac étincelant alimenté par les glaciers porte bien son nom. Pique-nique au sommet de Lunch Rock, une dalle de pierre lisse qui se trouve au bord de l’eau azurée. Ou pour ceux qui recherchent une récupération plus rapide, envisagez de faire un boulet de canon dans le point d’eau – il avait l’air trop serein de toute façon.

La vue de Heybrook Lookout.

Image: par Mike Eppley

Heybrook Lookout

Distance aller-retour: 2,6 miles • Difficulté: modérée • Région: autoroute 2 • Frais de stationnement: aucun

Depuis une petite aire de stationnement juste à côté de l’autoroute 2, un sentier bien entretenu monte rapidement à flanc de colline, ne s’arrêtant que pour quelques lacets. Finalement, il trace le sommet de la ligne de crête sous un couvert d’arbres semi-épais, atteignant finalement une clairière après environ un mile et quart. La tour de guet de 73 pieds au-dessus est une montée intimidante après la montée, mais la vue ne fait que s’améliorer. En 2008, cette bande était ciblée pour l’exploitation forestière; la ville voisine d’Index a recueilli 1,2 million de dollars pour acheter 100 acres. Mount Index est la montagne carrée et escarpée que vous voyez directement de l’autre côté de la vallée de Skykomish, au sud. Vous regardez le côté le plus raide – les alpinistes qui mettent à l’échelle l’index s’approchent généralement du côté opposé, moins profond.

Une pêche au héron solitaire dans la réserve Billy Frank Nisqually.

Image: par David Maki

Billy Frank Jr. Nisqually National Wildlife Refuge

Distance aller-retour: 5 miles • Difficulté: facile • Région: Olympie • Frais de stationnement: parc quotidien frais

Le nom est une bouchée mais un hommage bien mérité à un leader environnemental amérindien. Le sentier Nisqually Estuary, au pied de Puget Sound, est une randonnée facile sur des promenades surélevées au-dessus des vasières. Repérez les castors et les belettes, sans parler des oiseaux, des canards aux ailes de cire; plus de 200 espèces migrent à travers le spot chaque année. Une section est en gravier mais elle est encore largement accessible aux fauteuils roulants.

Ebey’s Landing Bluff Trail

Distance aller-retour: 5.6 miles • Difficulté: Modérée • Région: Whidbey Island • Frais de stationnement: Discover Pass

Traversez des falaises dorées qui dominent les vagues du Puget Sound, puis promenez-vous le long d’une belle plage pour admirer les sommets enneigés Montagnes olympiques. Il y a deux façons de se rendre au sentier Bluff: à partir du début du sentier Prairie Overlook ou sur le parking en bord de mer au bout d’Ebey’s Landing Road. Abritant des propriétés des années 1850, des oiseaux abondants et une beauté maritime, l’itinéraire offre certaines des meilleures randonnées sur Puget Sound.

Skyline Trail

Distance aller-retour: 5,5 miles • Difficulté: difficile • Région: Mount Rainier • Frais de stationnement: frais d’entrée au parc national

S’il y avait une randonnée de signature à travers le vaste meadows at Paradise, le principal centre d’accueil du parc national du mont Rainier, ce serait cette boucle glorieuse. Il grimpe à travers les fleurs sauvages (en plein été, en tout cas) et les marmottes se prélassant sur les rochers avant de se terminer au bien nommé Panorama Point; ces petits pics que vous voyez aux pieds de Rainier sont la chaîne du Tatoosh. (Même les toilettes de la fosse ici sont pittoresques, construites en pierre.) Passez devant les chutes Sluiskin au retour au parking Paradise.

Boucle de Naches Peak

Aller-retour Distance: 3,2 miles • Difficulté: Facile • Région: Mount Rainier • Frais de stationnement: Northwest Forest Pass

C’est un peu dans le parc national du Mont Rainier et un peu à l’extérieur. Un peu moins encombré que les sentiers de la base centrale des visiteurs Paradise, un peu plus prêt pour les cartes postales que les randonnées plus éloignées de la montagne. L’autre bon petit: juste un tout petit gain d’altitude grâce à ses vastes prairies verdoyantes

Randonnée à Hole in the Wall, plage du Rialto.

Image: Tandemstock par Michael DeYoung

Trou dans le mur

Distance aller-retour: 4 km • Difficulté: modérée • Région: Péninsule olympique • Frais de stationnement: entrée au parc national

Lorsque vous voulez entasser toute l’expérience de la côte olympique sauvage en un seul après-midi, ce clochard au nord de la plage du Rialto frappe le faits saillants: sautez dans les bassins de marée, pataugez dans un ruisseau, grimpez sur du bois flotté, puis traversez le trou titulaire et parcourez le promontoire pour une meilleure vue.

Sentier du triangle d’Ozette.

Image: par Roman Khomlyak

Triangle de l’Ozette

Distance aller-retour: 9,4 miles • Difficulté: modérée • Région: Péninsule olympique • Frais de stationnement: entrée au parc national

Qui savait qu’une promenade de trois miles menait à l’une des plages les plus sauvages d’Amérique? Suivez la route en planches de cèdre du lac Ozette au cap Alava – à travers une forêt de cèdres moussus enveloppée de brume, devant les prairies où les tenaces tenaces ont lutté contre des pluies incessantes. Une fois que vous atteignez la plage, promenez-vous au sud avec le sable sous vos pieds, en vous émerveillant devant les piles de mer, les loutres de mer et les lions de mer. Observez les bassins de marée offrant des étoiles de mer et des oursins spongieux aux goélands voraces, ou recherchez les pétroglyphes laissés par le Makah il y a trois siècles. Les promenades peuvent être glissantes, la marche sur la plage peut être difficile, le brouillard et la pluie peuvent être abondants, mais cela en vaut la peine.

Marmot Pass

Distance aller-retour: 11,5 miles • Difficulté: difficile • Région: Péninsule olympique • Frais de stationnement: Northwest Forest Pass

Une promenade sur la rivière qui finit par ouvrir à la haute montagne prairies et étendues rocheuses sans arbres: si vous ne faites qu’une seule randonnée dans les montagnes olympiques, faites-en celle-ci. Parce que c’est juste à l’extérieur du parc national, les chiens entrent dans le jeu. Pour en faire une nuit, accrochez un hamac près de la rivière Big Quilcene qui bouillonne.

Grotte des singes dans la forêt nationale de Gifford Pinchot.

Image: Tandemstock par Ben Herndon

Ape Cave

Distance aller-retour: 2,8 miles • Difficulté: Modérée • Région: Mont St. Helens • Frais de stationnement: Northwest Forest Pass

Où d’autre dans le monde pouvez-vous faire une randonnée à travers un tube de lave, essentiellement spelunk sans aucune expérience? (D’accord, Oregon. Mais c’est à peu près tout.) Le canal souterrain maigre présente quelques obstacles amusants – cochez « Grimper une chute de lave » de votre liste de tâches – et la possibilité d’éteindre la lumière et de vivre une expérience vraiment profonde obscurité.

Boucle de Heather / Maple Pass

Distance aller-retour: 7,2 miles • Difficulté: difficile • Région: North Cascades • Frais de stationnement: Northwest Forest Pass

Bien qu’il soit difficile de qualifier la randonnée d’une journée la plus spectaculaire des North Cascades de sous-estimée – vous obtiendrez rarement ce sentier alpin pour vous-même – il est presque impossible d’en exagérer.La visite des crêtes spectaculaires, au-delà des fleurs sauvages et des pics escarpés, est suffisamment longue pour justifier le long trajet en voiture jusqu’à l’autoroute 20.

* Toutes distances aller-retour.

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