L’Encyclopédie Embryo Project

Au XIXe siècle, Elizabeth Blackwell était une réformatrice de la santé pour femmes et la première femme à obtenir son diplôme de médecine aux États-Unis. Elle a exercé la médecine en tant que médecin de soins primaires aux États-Unis et au Royaume-Uni. Blackwell est diplômée de la faculté de médecine du Geneva Medical College à Genève, New York, où elle a été la première femme à obtenir un diplôme de médecine aux États-Unis. Tout au long de sa carrière, Blackwell s’est concentrée sur les droits de ses patients à accéder aux soins de santé et à l’éducation en matière de soins de santé, en particulier les droits des femmes et des enfants, qu’elle a soignés dans un hôpital qu’elle a cofondé. Blackwell a influencé les soins médicaux pendant la guerre civile aux États-Unis en formant des infirmières à soigner les soldats blessés au combat. Au cours de sa vie, Blackwell a éduqué les femmes sur leur santé et leur carrière en tant que prestataires de soins de santé et, en tant que première femme à obtenir un diplôme en médecine, a facilité la tâche pour d’autres femmes de devenir médecins aux États-Unis.

Blackwell est né le 3 février 1821 de Hannah Lane et Samuel Blackwell à Bristol, en Angleterre. Elle était la troisième de huit enfants. Son père était un raffineur de sucre, dont l’entreprise a subi une perte importante au début des années 1930. En raison de la lutte financière qui en a résulté, Blackwell et sa famille ont navigué pendant sept semaines de Bristow, en Angleterre, à New York, New York, en 1832. À New York, Blackwell a reçu son éducation primaire et a rejoint le mouvement anti-esclavagiste avec sa famille , assistant à des conférences et à des réunions organisées par les abolitionnistes de l’époque.

En 1838, Blackwell et sa famille déménagèrent à Cincinnati, Ohio, où son père mourut quelques mois plus tard. Après avoir perdu les revenus financiers de leur père, les trois sœurs aînées, dont Blackwell, dix-sept ans, ont fondé la Cincinnati English and French Academy for Young Ladies à Cincinnati, Ohio. L’Académie était à la fois une école de jour et un internat réservé aux femmes. Blackwell a enseigné à l’Académie et a continué sa propre éducation simultanément, et Blackwell a cité dans son autobiographie que ses matières préférées étaient l’allemand, l’histoire et la métaphysique. En 1842, le pensionnat a été fermé et Blackwell a enseigné aux élèves en privé pendant une courte période. Peu de temps après, elle a reçu une offre d’emploi pour enseigner dans une école à Hendersonville, Kentucky. Blackwell a accepté l’offre et s’est rendue seule au Kentucky, sans sa famille pour la première fois. Cependant, après avoir été témoin de l’esclavage pour la première fois à l’école, Blackwell est retourné à Cincinnati, Ohio.

En 1843, après son retour en Ohio, Blackwell rendit visite à l’un des amis de sa mère en phase terminale. La patiente de sa mère a dit à Blackwell que ses souffrances auraient été atténuées si une femme médecin l’avait traitée, plutôt qu’un homme. Selon l’historienne Nancy Kline, ce commentaire a incité Blackwell à envisager de devenir médecin. Blackwell a cité dans son autobiographie que même si elle trouvait l’anatomie humaine désagréable, elle savait que poursuivre une carrière en médecine l’empêcherait d’être forcée d’avoir un mariage ordinaire. Elle se trouva déçue et repoussée à l’idée d’épouser n’importe quel homme et désirait plutôt consacrer sa vie à un métier passionnant comme la médecine.

Peu de temps après la mort de l’ami de sa mère, Blackwell a écrit aux médecins locaux pour leur demander leur avis sur son objectif de fréquenter une école de médecine. La plupart des femmes qui pratiquaient la médecine à l’époque le faisaient sans diplôme. Au milieu des années 1800, de nombreuses femmes pratiquant la médecine étaient des avorteurs, comme Madame Restell. Apparemment, Blackwell ne voulait pas être associé à de tels prestataires médicaux. Utilisant le terme «femme médecin» tout en écrivant à des médecins locaux, Blackwell a déclaré qu’elle avait l’intention de postuler à une école de médecine et de ne pas devenir avorteuse. Les médecins ont dit à Blackwell que même si c’était une bonne idée, sa candidature à la faculté de médecine était un exploit impossible et que cela coûterait trop cher et prendrait trop de temps pour qu’elle en vaille la peine. Cependant, Blackwell a persisté à contacter des médecins jusqu’à ce que l’un d’entre eux l’emmène comme apprenti. Grâce à ces lettres, Blackwell a rencontré John Dickson, un médecin devenu prédicateur à Asheville, en Caroline du Nord. Il l’aida à acquérir un poste d’enseignante à Asheville en 1845, où elle enseigna la musique aux écoliers. Pendant son temps libre, Blackwell lisait les livres médicaux du médecin pour se préparer à l’école de médecine.

À l’âge de vingt-cinq ans, Blackwell s’est rendu à Charleston, en Caroline du Sud, pour vivre avec le frère du médecin, Samuel Dickson, médecin et professeur de médecine en 1846. Dickson a aidé Blackwell à trouver un emploi dans un pensionnat où elle a travaillé et économisé de l’argent pour l’école de médecine. Blackwell a appris le grec et les principes fondamentaux de la médecine auprès de Dickson pendant son temps libre. En 1847, Blackwell postule à la faculté de médecine.Elle a reçu des refus de vingt-neuf écoles avant de recevoir une lettre d’acceptation du Geneva Medical College à Genève, New York. Incapable de se prononcer sur la candidature de Blackwell, le doyen a demandé à la classe de 150 étudiants en médecine de voter sur l’admission de Blackwell à l’université. Les 150 hommes ont dû voter à l’unanimité pour accepter Blackwell au collège.

Sur la réponse unanime pour l’admettre, Blackwell est entré à l’école de médecine en août 1847. Selon Blackwell, malgré son dégoût antérieur pour l’anatomie, elle a bientôt commencé à apprécier son laboratoire d’anatomie, bien que son professeur d’anatomie ne lui ait pas permis d’assister à certains laboratoires. Les historiens affirment aujourd’hui que le professeur ne voulait pas corrompre Blackwell en voyant l’anatomie des cadavres mâles. Blackwell a écrit au professeur qu’elle avait gagné le droit de participer à tous les cours d’anatomie lorsqu’elle a été acceptée à l’école. En raison de cette lettre, elle a été autorisée à assister à toutes les conférences qu’elle désirait jusqu’à ce qu’elle obtienne son diplôme.

Pendant l’été entre ses trimestres, Blackwell a travaillé au Blockley Almshouse à Philadelphie, en Pennsylvanie. Là, elle a traité des patients atteints de syphilis et de typhus. Blackwell a obtenu son diplôme en tant que première de sa classe en 1849, faisant d’elle la première femme à recevoir un diplôme de médecine aux États-Unis.

Après avoir obtenu son diplôme de médecine, Blackwell a déménagé à Liverpool, en Angleterre, où elle a étudié la médecine. conférences. Après quelques mois en Angleterre, Blackwell s’est rendue à Paris, en France, sur les conseils de ses mentors aux États-Unis. Ses mentors ont dit à Blackwell que Paris était un endroit qui serait plus accueillant pour elle en tant que femme médecin. A Paris, elle a travaillé à La Maternité, un hôpital pour femmes enceintes et accoucheuses. Pendant son séjour à l’hôpital, Blackwell a contracté une infection oculaire bactérienne. Blackwell avait lavé l’infection oculaire d’un patient avec une solution saline quand une partie de la solution contaminée a éclaboussé dans l’œil de Blackwell. Des collègues médecins ont rapidement traité l’infection de Blackwell avec une solution saline toutes les heures, cautérisant ses cils, appliquant des sangsues sur ses tempes et administrant de l’opium et des purgatifs pour nettoyer son corps. Cependant, elle a perdu la vue de son œil gauche et a été forcée de se faire enlever chirurgicalement. Cette perte de vision a empêché Blackwell de devenir chirurgien. Elle s’est plutôt concentrée sur les soins primaires.

En 1851, Blackwell est retournée à New York, New York, où elle a commencé à se concentrer sur l’amélioration de l’accessibilité des soins de santé aux femmes. En 1852, elle donne des cours dans un sous-sol d’église sur la physiologie sexuelle et la reproduction pour les jeunes femmes. Elle a ensuite publié les conférences sous le titre « Les lois de la vie en référence à l’éducation physique des filles. » Les femmes qui ont assisté à ces conférences ont demandé que Blackwell soit leur médecin personnel. En réponse, Blackwell a ouvert un petit cabinet privé dans une seule pièce d’un quartier pauvre de la ville en 1853, où elle a commencé à soigner les femmes et les enfants. Plus tard, une amie a prêté L’argent de Blackwell pour acheter une maison pour voir ses patients. En 1854, Blackwell traita une jeune orpheline nommée Katherine Barry et décida de l’adopter. Blackwell reconnut dans son autobiographie que sa fille trouvait étrange de se référer à un homme comme médecin, parce qu’elle a passé son enfance à appeler Blackwell médecin plutôt que mère.

En 1857, Blackwell et deux autres femmes médecins, sa sœur cadette, Emily Blackwell, et la réformatrice sociale Marie Zakrzewska, ont ouvert l’infirmerie de New York pour les femmes indigentes et des enfants à New York, New York. L’hôpital était entièrement géré par des femmes et ne recevait que des patientes et leurs enfants. En réponse à l’opposition de médecins de sexe masculin dans la région, Blackwell a soutenu que l’objectif de l’hôpital était de fournir un modèle de soins aux patientes centré sur la femme et un moyen pour les jeunes femmes médecins diplômées d’obtenir du travail.

Alors que ses pairs dirigeaient le nouvel hôpital de New York, Blackwell retourna en Angleterre en 1858 pour plaider pour que plus de femmes rejoignent la profession médicale. Blackwell a donné trois conférences dans une université d’Angleterre sur les raisons pour lesquelles davantage de femmes devraient être admises dans le domaine médical et sur ce que les femmes ont fait pour le domaine. Dans sa première conférence, Blackwell a décrit elle-même sa conviction que les femmes sont capables de guérir les autres mieux que les hommes. Elle a également souligné la nécessité de l’hygiène dans la pratique médicale et dans la vie quotidienne. La deuxième conférence donnée par Blackwell portait sur la valeur des connaissances médicales et la troisième sur la valeur pratique du travail effectué par les femmes dans le domaine médical aux États-Unis. Blackwell a donné plus tard des conférences en 1859 sur une proposition qu’elle avait pour un hôpital qui ne traitait que des conditions spéciales qui affectaient les femmes. Grâce à ces conférences, davantage de femmes ont pris conscience des pratiques d’hygiène en médecine et il a été proposé de créer un hôpital géré par des femmes pour traiter des maladies spécifiques aux femmes.

Blackwell a répondu au déclenchement de la guerre civile aux États-Unis en rassemblant une équipe d’infirmières en 1861. Blackwell et les autres médecins de l’infirmerie de New York pour les femmes et les enfants indigents ont organisé une réunion au début de la guerre pour discuter de ce qu’ils pourraient faire pour aider. Le New York Times a publié la date et l’heure de la réunion à l’insu des organisateurs de la réunion, et les couloirs et les chambres de tout l’hôpital étaient remplis de femmes désireuses d’aider. À la suite de cette réunion, Blackwell a aidé à former la National Sanitary Aid Association, ou NSAA, à New York, qui a formé des infirmières pour fournir des soins médicaux dans un contexte de guerre. En 1865, la législature des États-Unis a ordonné que la NSAA soit affrété par une école de médecine de la région. Parce qu’elle voulait faire en sorte que les politiques de formation en soins infirmiers restent inchangées, Blackwell a cofondé le Women’s Medical College, dont le siège est à l’infirmerie de New York pour les femmes et les enfants indigents. C’était pour que les politiques qu’ils avaient créées pour la formation des infirmières ne soient pas modifiées par un autre collège. Blackwell a enseigné au Women’s Medical College jusqu’en 1869.

Dans les années 1870, Blackwell est tombée malade et a cessé de pratiquer la médecine, mais elle a continué à enseigner et à faire campagne pour les droits des femmes dans le domaine médical. Elle est retournée à Londres, en Angleterre, en 1870, où elle a donné des conférences sur la nécessité des femmes médecins. Blackwell a également travaillé pour abroger les Contagious Diseases Acts en Angleterre. Ces actes ont été adoptés en réponse à la propagation des infections sexuellement transmissibles en Angleterre. Ces actes ont permis aux policiers d’arrêter des femmes qu’ils supposaient être des prostituées, ont forcé toutes les femmes soupçonnées d’être des prostituées à être contrôlées pour des infections sexuellement transmissibles, et plus tard, ont permis à la police d’enfermer les femmes dont le test était positif pour être mises en quarantaine dans de petites pièces jusqu’à un an. À l’époque, les médecins supposaient que seules les femmes pouvaient transmettre des infections sexuelles. Blackwell a passé dix-sept ans en Angleterre à éduquer le public sur les directives sanitaires pour prévenir les infections sexuellement transmissibles et à faire pression pour l’abrogation des lois sur les maladies contagieuses. De plus, pendant son séjour en Angleterre, Blackwell a prononcé des discours au Working Women’s College sur la manière dont les femmes pouvaient maintenir leur propre santé et celle de leur famille.

À la fin des années 1870, Blackwell a voyagé dans toute l’Europe pour donner des conférences à de nouveaux publics. En 1878 à Nice, en France, Blackwell a écrit «Counsel to Parents on the Moral Education of their Children», un livre sur la responsabilité morale des parents d’enseigner à leurs enfants la santé reproductive et le bien-être. Le livre résumait les connaissances que Blackwell voulait que les parents enseignent à leurs filles la masturbation, les menstruations et les rapports sexuels. Douze éditeurs ont refusé de publier l’ouvrage et, en 1878, Blackwell l’a publié elle-même.

À la fin des années 1800, Blackwell a continué à donner des conférences et à écrire. Elle a donné des conférences à la London School of Medicine for Women à Londres, en Angleterre, sur la gynécologie, l’étude du système reproducteur féminin. Elle a également consulté au New College for Women de Londres, en Angleterre, plus tard appelé le Elizabeth Garrett Anderson and Obstetric Hospital. New College, Blackwell a encadré Elizabeth Garrett Anderson, qui est devenue plus tard la première femme chirurgienne au Royaume-Uni. Blackwell ne s’est jamais mariée. En 1895, elle a publié son autobiographie, P Œuvre pionnière dans l’ouverture de la profession médicale aux femmes.

En 1907, Blackwell est tombée dans un escalier, ce qui l’a définitivement handicapée. Elle est décédée d’un accident vasculaire cérébral le 31 mai 1910.

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