Le phloème

Tous les organismes, et en particulier les organismes multicellulaires, ont besoin de maintenir une cohérence fonctionnelle. Ils doivent coordonner les activités et les processus qui se produisent dans leurs différentes parties, et intégrer une variété de stimuli de l’extérieur pour produire des réponses significatives. Chez les plantes terrestres, le tissu du phloème est un acteur essentiel de la coordination organismique.

Fonction de la structure du phloème

Dans le phloème, les cellules tubulaires s’assemblent en tubes dits tamis qui forment une microfluidique continue réseau. Dans ce réseau, les produits de la photosynthèse sont distribués dans tout le corps végétal des sources (feuilles matures) aux puits (jeunes feuilles, racines, fruits etc.). On propose que le débit massique soit entraîné par des gradients de pression hydrostatique induits par osmose, mais il manque des preuves expérimentales directes de cette «hypothèse de débit sous pression». Le rôle des énigmatiques tubes à tamis comme voies de transport des assimilats a été établi au XIXe siècle, mais depuis lors, leur extrême sensibilité a entravé l’élucidation des mécanismes sous-jacents et leur régulation. Aujourd’hui, nous savons que le phloème sert également de canal de communication à longue distance. Des milliers de petites molécules comprenant des protéines, des ARN et des phytohormones se déplacent dans le flux de translocation, certaines dont ont des fonctions de signalisation importantes. Les potentiels d’action, similaires mais se propageant plus lentement que ceux des neurones animaux, sont transmis le long du phloème pour induire des réactions à distance. Les agents pathogènes tels que les virus utilisent le phloème pour l’infection systémique. La teneur élevée en photoassimilats dans le tamis tubes attire une armada d’insectes, par exemple des pucerons, des mouches blanches ou des hoppes ers, qui empalent leurs stylets directement dans des tubes de tamis pour se nourrir de leur contenu.

Impact

Étant donné l’importance du tissu, il est étonnant que la base fonctionnelle ne soit toujours pas comprise de manière satisfaisante . Une telle compréhension, cependant, serait d’une importance fondamentale pour une variété de domaines de recherche, y compris la physiologie du transport des plantes, les relations entre les plantes et l’eau, le contrôle physiologique des caractéristiques du rendement des cultures, les interactions des agents pathogènes des plantes, etc. Pour utiliser une analogie – comment pourrions-nous espérer pour soigner des maladies comme les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques ou les infections virales si nous n’avions pas d’informations détaillées sur la fonction des systèmes circulatoire et nerveux?

Pour en savoir plus sur la structure, la fonction et les composants du tube tamis, cliquez les liens à gauche.

Un tube tamis en Arabidopsis thaliana

Photo de Froelich et al. 2011. Ultrastructure du phloème et écoulement sous pression: les agglomérations de protéines SEOR n’affectent pas la translocation. Cellule de plante . Plant Cell doi / 10.1105 / tpc.111.093179 Copyright Société américaine des biologistes végétaux

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