Lady Bird Johnson (Français)

Lady Bird Johnson.

Lisez ici une collection de souvenirs de Lady Bird Johnson.

Un surnom qui a duré toute une vie

Claudia Alta Taylor est née à Karnack, Texas le 22 décembre 1912. Son père était Thomas Jefferson Taylor, propriétaire d’un magasin général qui se déclarait «marchand de tout». Sa mère, Minnie Pattillo Taylor, est décédée alors que la petite fille n’avait que cinq ans. Elle avait deux frères aînés, Tommy et Tony. Après la mort de sa mère, la « tante Effie » de Lady Bird Pattillo a déménagé à Karnack pour s’occuper d’elle. À un âge précoce, une nourrice a déclaré que Claudia était «aussi pure qu’une dame d’oiseau» – par la suite, elle est devenue connue de sa famille et de ses amis sous le nom de «Lady Bird». Elle a grandi dans la « Brick House » et a fréquenté une petite école primaire rurale dans le comté de Harrison, au Texas. Après avoir obtenu son diplôme du Marshall High School en 1928, elle a fréquenté l’école épiscopale pour filles de Saint Mary à Dallas de 1928 à 1930. Lady Bird Taylor est entrée à l’Université du Texas en 1930 et a obtenu un baccalauréat ès arts en 1933 avec une majeure en histoire En 1934, elle a obtenu un diplôme en journalisme.

Après une cour éclair, Claudia Alta Taylor et Lyndon Baines Johnson se sont mariés le 17 novembre 1934 à l’église épiscopale de Saint-Marc à San Antonio, Texas. Deux filles sont nées aux Johnson: Lynda Bird Johnson (1944) (Mme Charles S. Robb) réside en Virginie; et Luci Baines Johnson (1947) (mariée à Ian Turpin) vit à Austin, Texas. Mme Johnson avait sept petits-enfants – un garçon et six filles – et onze arrière-petits-enfants.

Auteur, conseiller, activiste

Lady Bird Johnson était l’auteur de A White House Diary, un registre de ses activités qu’elle a gardé pendant les années où son mari a été le 36e président des États-Unis. À propos de l’écriture d’un journal de la Maison Blanche, Lady Bird a déclaré: «J’étais parfaitement consciente que j’avais une opportunité unique, une place au premier rang, sur une histoire qui se déroulait et que personne d’autre n’allait la voir du point de vue que je l’ai vu.  » Elle a également co-écrit Wildflowers Across America avec Carlton Lees.

Au cours de ses années à la Maison Blanche, elle a été présidente honoraire du National Head Start Program, un programme destiné aux enfants défavorisés du préscolaire qui les prépare à leur place dans la salle de classe à égalité avec leurs pairs.

En 1977, le président Gerald Ford a remis à Mme Johnson la plus haute distinction civile de ce pays, la médaille de la liberté. Mme Johnson a reçu la médaille d’or du Congrès. Médaille du président Ronald Reagan en 1988.

En janvier 1971, Mme Johnson a été nommée pour un mandat de six ans en tant que membre du System Board of Regents de l’Université du Texas. Association des anciens étudiants de l’Université du Texas et membre du Comité directeur de la Conférence internationale (1981-1982) et de la Commission du centenaire de l’Université du Texas. Pendant de nombreuses années, Mme Johnson a été administratrice de la National Geographic Society et a continué en tant que fiduciaire émérite. Elle a également servi de mem membre du Comité national pour le bicentenaire et coprésident du Conseil consultatif de l’American Freedom Train Foundation. Mme Johnson a été nommée au Conseil consultatif de l’administration du bicentenaire de la Révolution américaine par le président Ford. En 1977, le président Jimmy Carter a nommé Mme Johnson à la Commission présidentielle sur les bourses de la Maison Blanche.

De nombreux collèges et universités ont décerné à Mme Johnson des diplômes honorifiques. Tout au long de sa vie, elle a soutenu et était très intéressée dans les activités de la bibliothèque LBJ et de la Lyndon B. Johnson School of Public Affairs, toutes deux situées sur le campus de l’Université du Texas à Austin.

En 1966, Mme Johnson a reçu le prix George Foster Peabody pour l’émission télévisée «Une visite à Washington avec Mme Lyndon B. Johnson au nom d’une Amérique plus belle.» Elle a reçu le prix Eleanor Roosevelt Golden Candlestick du Women « s National Press Club en 1968.

Une «secrétaire de l’ombre à l’intérieur»

D’abord et avant tout, Lady Bird Johnson était une environnementaliste et elle travaillait activement sur d’innombrables projets. À Washington, elle a fait appel à des amis pour planter des milliers de tulipes et de jonquilles qui ravissent encore les visiteurs de la capitale de notre pays. La Highway Beautification Act de 1965 est le résultat de sa campagne nationale d’embellissement. En 1999, Secrétaire de l’intérieur Bruce Babbitt lui a décerné le prix pour l’ensemble de ses réalisations de l’Initiative pour la conservation des plantes indigènes. Johnson a été une « secrétaire d’ombre » à l’intérieur « pendant une grande partie de sa vie. »

Lady Bird était présidente honoraire du LBJ Memorial Grove sur le Potomac à Washington, D. C.Elle a également présidé le projet d’embellissement de Town Lake, un effort communautaire visant à créer une randonnée pédestre et à vélo et à planter des arbres en fleurs le long du fleuve Colorado à Austin, au Texas. Elle est devenue membre du Conseil consultatif du National Park Service sur les parcs nationaux, les sites historiques, les bâtiments et les monuments en 1969 et a siégé au conseil pendant de nombreuses années. En 1969, Mme Johnson a fondé les Texas Highway Beautification Awards, et pour le prochain vingt ans, elle a accueilli les cérémonies annuelles de remise des prix et a présenté ses chèques personnels aux gagnants. Elle était fiduciaire de l’American Conservation Association.

Pour son 70e anniversaire en 1982, Lady Bird a fondé le National Wildflower Research Center , organisation environnementale à but non lucratif vouée à la préservation et au rétablissement des plantes indigènes dans les paysages naturels et aménagés. Elle a fait don de 60 acres de terrain et d’une somme d’argent pour créer le Centre qui sert de centre d’échange d’informations pour tous Elle a réalisé son rêve de longue date en 1995, lorsque le Centre a emménagé dans ses nouvelles installations plus grandes. En décembre 1997, le Centre a été rebaptisé Lady Bird Johnson Wildflower Center à honneur du 85e anniversaire de Mme Johnson. Elle a été présidente du conseil d’administration du Wildflower Center jusqu’à sa mort.

Son héritage perdure

En l’honneur de son 80e anniversaire et de ses nombreuses contributions à l’amélioration de notre environnement, le Lady Bird Johnson Conservation Award a été créé en 1992 par le conseil d’administration de la Fondation LBJ. En décembre 1972, le président et Mme Johnson ont donné la maison du ranch LBJ et la propriété environnante à la population des États-Unis en tant que lieu historique national. Mme Johnson a continué à y vivre jusqu’à sa mort à Austin, Texas, le 11 juillet 2007 à l’âge de 94 ans. Elle est enterrée à côté de son mari dans le cimetière familial du LBJ Ranch à Stonewall, Texas.

Lire: Un dernier hommage à Lady Bird Johnson

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