La voie du virus de la rage


Le virus se déplace dans le corps

De nombreuses études menées sur des chiens, des chats et des furets enragés, nous savons que lorsque le virus de la rage est introduit dans un muscle par une morsure d’un autre animal, il se déplace du site de la morsure vers le cerveau en se déplaçant dans les nerfs. L’animal ne semble pas malade pendant cette période.

Le temps entre la morsure et l’apparition des symptômes s’appelle la période d’incubation et peut durer des semaines, voire des mois. Une morsure par l’animal pendant la période d’incubation ne comporte pas de risque de rage car le virus n’est pas encore arrivé à la salive.

Le virus atteint le cerveau

Tard dans la maladie, une fois que le virus a atteint le cerveau et s’y est multiplié pour provoquer une inflammation du cerveau, il passe du cerveau aux glandes salivaires et à la salive.

Aussi à ce moment-là, après que le virus se soit multiplié dans le cerveau, presque tous les animaux commencent à montrer les premiers signes de la rage. La plupart de ces signes sont évidents même pour un observateur non formé, mais dans un court laps de temps, généralement dans les 3 à 5 jours, le virus a causé suffisamment de dommages au cerveau que l’animal commence à montrer des signes indéniables de la rage.

Des études approfondies sur les chiens, les chats et les furets montrent que le virus de la rage peut être excrété dans la salive des animaux infectés plusieurs jours avant l’apparition de la maladie. Des études aussi approfondies n’ont pas été effectuées pour les espèces sauvages, mais on sait que les espèces sauvages excrètent le virus de la rage dans leur salive avant l’apparition des signes de maladie. L’excrétion du virus peut être intermittente, et la quantité relative de virus excrété peut varier considérablement au fil du temps, avant et après l’apparition des signes cliniques.

La raison pour laquelle il y a tant de variation dans le temps entre l’exposition et L’apparition de la maladie est que de nombreux facteurs entrent en jeu, y compris le site d’exposition, le type de virus de la rage et toute immunité chez l’animal ou la personne exposée.

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