La légitimité du gouvernement

Selon Locke, dans l’hypothétique «état de nature» qui précède la création des sociétés humaines, les hommes vivent «égaux les uns aux autres sans subordination ou l’assujettissement », et ils sont parfaitement libres d’agir et de disposer de leurs biens comme ils l’entendent, dans les limites de la loi naturelle. De ces prémisses et d’autres, Locke tire la conclusion que la société politique – c’est-à-dire le gouvernement – dans la mesure où elle est légitime, représente un contrat social entre ceux qui ont «consenti à former une communauté ou un gouvernement… dans lequel la majorité a le droit d’agir et de conclure le reste. » Ces deux idées – le consentement du gouverné et la règle de la majorité – devinrent au cœur de toutes les théories ultérieures de la démocratie. Pour Locke, elles sont inextricablement liées: «Car si le consentement de la majorité ne doit pas en raison, être reçu, comme l’acte de la ensemble, et conclure chaque individu; rien d’autre que le consentement de chaque individu ne peut faire de quoi que ce soit l’acte du tout: mais un tel consentement est pratiquement impossible à obtenir. Ainsi, aucun gouvernement n’est légitime s’il ne bénéficie du consentement des gouvernés, et ce consentement ne peut être rendu que par la règle de la majorité.

Compte tenu de ces conclusions, il est quelque peu surprenant que la description par Locke des différentes formes de gouvernement ( il les appelle «commonwealths») ne prescrit pas explicitement la démocratie comme le seul système légitime. Écrivant en Angleterre dans les années 1680, une génération après la fin du Commonwealth avec la restauration de la monarchie (1660), Locke était plus circonspect que cela. une lecture attentive des passages pertinents du Deuxième Traité montre que Locke reste fidèle à son principe fondamental, que la seule forme légitime de gouvernement est celle basée sur le consentement des gouvernés.

Locke différencie les différentes formes gouvernement sur la base de l’endroit où le peuple choisit de placer le pouvoir de légiférer. Ses catégories sont les traditionnelles: si le peuple conserve le pouvoir législatif pour lui-même, ensemble wi e le pouvoir de nommer ceux qui exécutent les lois, alors «la forme du gouvernement est une démocratie parfaite». S’ils mettent le pouvoir « entre les mains de quelques hommes choisis, et de leurs héritiers ou successeurs,… alors c’est une oligarchie: ou bien entre les mains d’un seul homme, et alors c’est une monarchie. » Néanmoins, son analyse est beaucoup plus subversive des formes de gouvernement non démocratiques qu’il n’y paraît. Car quelle que soit la forme de gouvernement, la source ultime du pouvoir souverain est le peuple, et tout gouvernement légitime doit reposer sur son consentement. le gouvernement abuse de sa confiance et viole les droits fondamentaux du peuple – en particulier le droit à la propriété – le peuple a le droit de se rebeller et de remplacer ce gouvernement par un autre aux lois duquel il peut consentir volontairement. Et qui doit juger si le gouvernement a abusé de sa Encore une fois, Locke est sans équivoque: ce sont les gens eux-mêmes qui doivent porter ce jugement. Bien qu’il n’utilise pas le terme, Locke affirme ainsi sans ambiguïté le droit de révolution contre un gouvernement despotique.

Moins d’un siècle plus tard , Les opinions de Locke ont été reprises dans les mots célèbres de la déclaration d’indépendance des États-Unis:

Nous tenons ces vérités pour aller de soi, que tous les hommes sont cr mangés égaux, qu’ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. Que pour garantir ces droits, des gouvernements sont institués parmi les hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés, que chaque fois qu’une forme de gouvernement devient destructrice de ces fins, c’est le droit du peuple de la modifier ou de l’abolir, et de instituer un nouveau gouvernement, en posant ses fondations sur ces principes et en organisant ses pouvoirs sous une forme telle qu’ils semblent les plus susceptibles d’affecter leur sécurité et leur bonheur.

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