John F. Kennedy élu président

John F. Kennedy, 43 ans, devient le plus jeune homme jamais élu président des États-Unis, battant de justesse le vice-président républicain Richard Nixon. Il a également été le premier catholique à devenir président.

La campagne a été durement combattue et amère. Pour la première fois, les candidats présidentiels se sont livrés à des débats télévisés. De nombreux observateurs ont estimé que la performance équilibrée et charmante de Kennedy au cours des quatre débats avait fait la différence lors du vote final. Les problèmes, cependant, ont également joué un rôle dans les élections, et la politique étrangère de la nation a été une pomme de discorde majeure entre Kennedy et Nixon. Nixon a saisi chaque occasion pour qualifier Kennedy de trop jeune et inexpérimenté pour assumer les formidables responsabilités de la diplomatie américaine de la guerre froide. (Nixon n’avait, en fait, que quelques années de plus que Kennedy.)

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Il a défendu les huit dernières années du régime républicain, arguant que La puissance soviétique avait été contenue et la force de l’Amérique augmentée. Kennedy a répondu en dépeignant la politique étrangère pendant les années Eisenhower comme stagnante et réactionnaire. En particulier, il a accusé les républicains d’avoir perdu Cuba et d’avoir laissé se développer un dangereux <, dans lequel les Soviétiques avaient dépassé les États-Unis dans la construction de missiles capables de transporter des ogives nucléaires. Kennedy a promis de redynamiser la politique étrangère américaine, comptant sur sur une réponse flexible aux situations changeantes et à l’exploration d’options ignorées par l’administration Eisenhower, réticente et conservatrice.

Kennedy a affirmé pendant la campagne qu’il avait hâte de relever les défis auxquels est confrontée la nation la plus forte du monde libre. pas longtemps à attendre avant que ces défis ne se présentent à lui. Pendant les premiers mois de la présidence Kennedy, les critiques de Nixon semblaient avoir une certaine validité. Kennedy parut dépassé, d’abord par l’échec catastrophique de l’invasion de la Baie des Cochons, puis par un Nikita Khrouchtchev lors d’une réunion au sommet en Europe, et enfin par la construction du mur de Berlin. Et il y avait aussi la détérioration si à prendre en compte en Asie du Sud-Est.

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