Introduction à la psychologie

Conception d’une expérience

La conception expérimentale la plus élémentaire implique deux groupes: le groupe expérimental et le groupe témoin. Les deux groupes sont conçus pour être identiques, à une différence près: la manipulation expérimentale. Le groupe expérimental reçoit la manipulation expérimentale – c’est-à-dire le traitement ou la variable testée (dans ce cas, des images télévisées violentes) – et le groupe témoin pas. Étant donné que la manipulation expérimentale est la seule différence entre les groupes expérimental et témoin, nous pouvons être sûrs que les différences entre les deux sont dues à une manipulation expérimentale plutôt qu’au hasard.

Dans notre exemple, comment une programmation télévisée violente pourrait affecter comportement violent chez les enfants, nous demandons au groupe expérimental de regarder des émissions de télévision violentes pendant une durée déterminée, puis de mesurer leur comportement violent. Nous mesurons le comportement violent dans notre groupe témoin après avoir regardé des émissions de télévision non violentes pendant le même laps de temps. Il est important que le groupe témoin soit traité de la même manière que le groupe expérimental, à l’exception que le groupe témoin ne reçoit pas la manipulation expérimentale. Par conséquent, nous demandons au groupe témoin de regarder des émissions de télévision non violentes pendant la même durée que le groupe expérimental.

Nous devons également définir précisément, ou opérationnaliser, ce qui est considéré comme violent et non-violent. Une définition opérationnelle est une description de la façon dont nous mesurerons nos variables, et elle est importante pour permettre aux autres de comprendre exactement comment et ce qu’un chercheur mesure dans une expérience particulière. En opérationnalisant un comportement violent, nous pouvons choisir de ne compter que les actes physiques comme les coups de pied ou les coups de poing comme exemples de ce comportement, ou nous pouvons également choisir d’inclure des échanges verbaux de colère. Quoi que nous déterminions, il est important que nous opérationnalisions le comportement violent de telle sorte que quiconque entend parler de notre étude pour la première fois sache exactement ce que nous entendons par violence. Cela aide les gens à interpréter nos données ainsi que leur capacité à répéter notre expérience s’ils choisissent de le faire.

Une fois que nous avons rendu opérationnel ce qui est considéré comme une programmation télévisuelle violente et ce qui est considéré comme un comportement violent de notre participants à l’expérience, nous devons établir comment nous allons exécuter notre expérience. Dans ce cas, nous pourrions demander aux participants de regarder une émission de télévision de 30 minutes (violente ou non violente, selon l’appartenance de leur groupe) avant de les envoyer dans une aire de jeux pendant une heure où leur comportement est observé et le nombre et le type d’actes violents. est enregistré.

Idéalement, les personnes qui observent et enregistrent le comportement des enfants ne savent pas qui a été affecté au groupe expérimental ou témoin, afin de contrôler le biais de l’expérimentateur. Le biais de l’expérimentateur fait référence à la possibilité que les attentes d’un chercheur faussent les résultats de l’étude. N’oubliez pas que mener une expérience nécessite beaucoup de planification et que les personnes impliquées dans le projet de recherche ont tout intérêt à soutenir leurs hypothèses. Si les observateurs savaient quel enfant appartenait à quel groupe, cela pourrait influencer l’attention qu’ils accordaient au comportement de chaque enfant ainsi que la façon dont ils l’interprétaient. En ignorant quel enfant appartient à quel groupe, nous nous protégeons contre ces préjugés. Cette situation est une étude en simple aveugle, ce qui signifie que l’un des groupes (participants) ne sait pas dans quel groupe ils se trouvent (expérience ou groupe témoin) tandis que le chercheur qui a développé l’expérience sait quels participants sont dans chaque groupe.

Figure 2. Fournir au groupe témoin un traitement placebo protège contre les biais causés par l’attente. (crédit: Elaine et Arthur Shapiro)

Dans une étude en double aveugle, les chercheurs et les participants sont aveugles aux affectations de groupe. Pourquoi un chercheur voudrait-il mener une étude où personne ne sait qui appartient à quel groupe? Parce que ce faisant, nous pouvons contrôler les attentes des expérimentateurs et des participants. Si vous connaissez l’expression effet placebo, vous avez déjà une idée de la raison pour laquelle il s’agit d’une considération importante. L’effet placebo se produit lorsque les attentes ou les croyances des gens influencent ou déterminent leur expérience dans une situation donnée. En d’autres termes, s’attendre simplement à ce que quelque chose se produise peut réellement y arriver.

L’effet placebo est généralement décrit en termes de test de l’efficacité d’un nouveau médicament. Imaginez que vous travaillez dans une entreprise pharmaceutique et que vous pensez avoir un nouveau médicament efficace pour traiter la dépression. Pour démontrer que votre médicament est efficace, vous exécutez une expérience avec deux groupes: le groupe expérimental reçoit le médicament et le groupe témoin pas. Mais vous ne voulez pas que les participants sachent s’ils ont reçu le médicament ou non.

Pourquoi?Imaginez que vous participez à cette étude et que vous venez de prendre une pilule qui, selon vous, améliorera votre humeur. Parce que vous vous attendez à ce que la pilule ait un effet, vous pourriez vous sentir mieux simplement parce que vous avez pris la pilule et non à cause d’un médicament contenu dans la pilule – c’est l’effet placebo.

Pour vous assurer que tout médicament les effets sur l’humeur sont dus au médicament et non aux attentes, le groupe témoin reçoit un placebo (dans ce cas une pilule de sucre). Maintenant, tout le monde reçoit une pilule, et encore une fois, ni le chercheur ni les participants expérimentaux ne savent qui a reçu le médicament et qui a reçu la pilule de sucre. Toute différence d’humeur entre les groupes expérimental et témoin peut désormais être attribuée au médicament lui-même plutôt qu’au biais de l’expérimentateur ou aux attentes des participants (Figure 2).

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Variables indépendantes et dépendantes

Dans une expérience de recherche, nous nous efforçons d’étudier si des changements dans une chose causent changements dans un autre. Pour y parvenir, nous devons prêter attention à deux variables importantes, ou choses qui peuvent être modifiées, dans toute étude expérimentale: la variable indépendante et la variable dépendante. Une variable indépendante est manipulée ou contrôlée par l’expérimentateur. Dans une étude expérimentale bien conçue, la variable indépendante est la seule différence importante entre les groupes expérimental et témoin. Dans notre exemple de la manière dont les programmes de télévision violents affectent la façon dont les enfants ont manifesté un comportement violent, la variable indépendante est le type d’émission – violente ou non violente – regardée par les participants à l’étude (figure 3). Une variable dépendante est ce que le chercheur mesure pour voir l’effet de la variable indépendante. Dans notre exemple, la variable dépendante est le nombre d’actes de violence affichés par les participants expérimentaux.

Figure 3. Dans une expérience, les manipulations de la variable indépendante devraient entraîner des changements dans la variable dépendante. (crédit « arme automatique »: modification de l’oeuvre de Daniel Oines; crédit « pistolet jouet »: modification de l’oeuvre d’Emran Kassim)

Nous nous attendons à ce que la variable dépendante change en fonction de la variable indépendante. En d’autres termes, la variable dépendante dépend de la variable indépendante. Une bonne façon de penser à la relation entre les variables indépendantes et dépendantes consiste à poser cette question: quel effet la variable indépendante a-t-elle sur la variable dépendante? Revenant à notre exemple, quel effet le fait de regarder une demi-heure de programmes télévisés violents ou non violents a-t-il sur le nombre d’incidents d’agression physique affichés sur le terrain de jeu?

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