Gorgone

Gorgone, figure de monstre dans la mythologie grecque. Homer a parlé d’une seule Gorgone – un monstre des enfers. Le poète grec plus tard Hesiod a augmenté le nombre de Gorgones à trois – Stheno (le Puissant), Euryale (le Far Springer) et Medusa (la Reine) – et en a fait les filles du dieu de la mer Phorcys et de sa sœur-épouse Ceto . La tradition attique considérait la Gorgone comme un monstre produit par Gaea, la personnification de la Terre, pour aider ses fils contre les dieux.

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Au début de l’art classique, les gorgones étaient représentées comme des créatures féminines ailées; leurs cheveux étaient constitués de serpents et ils avaient le visage rond, le nez plat, la langue pendante et de grandes dents saillantes. Medusa – qui dans l’art postérieur est représentée comme belle bien que mortelle – était la seule des trois à être mortelle; par conséquent, Persée a pu la tuer en lui coupant la tête. Du sang qui coulait de son cou jaillirent Chrysaor et Pegasus, ses deux descendants de Poséidon. La tête coupée de Medusa avait le pouvoir de transformer en pierre tous ceux qui la regardaient. Des masques sculptés du type affreusement grotesque de la tête de la Gorgone étaient utilisés comme protection contre le mauvais œil.

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