Gold Fever! Froid mortel! Et les incroyables vraies aventures de Jack London dans la nature | Histoire

En juillet 1897, il venait de quitter un emploi dans une blanchisserie lorsque le navire à vapeur Portland accosta à Seattle et l’Excelsior à San Francisco. Les mineurs sont descendus les passerelles pesant trois tonnes d’or de l’extrême nord-ouest du Canada. Les journaux et les téléphones ont fait passer le mot presque instantanément et ont déclenché l’une des ruées vers l’or les plus importantes, les plus folles et les plus délirantes de l’histoire. Des mineurs et des prospecteurs expérimentés ont été rejoints par de grandes hordes d’ouvriers d’usine, d’employés de magasin, de vendeurs, de bureaucrates, de policiers et d’autres citadins, la plupart totalement inexpérimentés dans la nature et ignorants du Grand Nord.

Les touristes du Dawson City Trading Post peuvent s’emparer de pépites d’or, tandis que les conglomérats miniers qui investissent dans la région parient qu’il y a encore des lodes mères à découvrir encore. (Grant Harder)

Jack était désespéré de se joindre à eux, mais il ne pouvait pas réunir les fonds pour le passage ou les fournitures. Heureusement, son beau-frère de 60 ans, James «Cap» Shepard, a également été infecté par la «Klondicite», comme la fièvre de l’or était connue. Shepard a hypothéqué la maison de sa femme pour financer le voyage, et a invité Jack avec lui en raison de la force et de l’habileté du jeune homme à le faire. Ils ont acheté des manteaux et des casquettes doublés de fourrure, des bottes hautes et lourdes, des mitaines épaisses, des tentes, des couvertures, des haches, du matériel d’exploitation minière, une cuisinière en métal, des outils pour construire des bateaux et des cabines, et un an de vivres. Jack, un lecteur vorace avec peu de formation et de vagues ambitions de devenir écrivain, a jeté des volumes de Milton et Darwin et quelques autres livres.

Ils ont navigué vers l’Alaska sur un bateau rempli de chercheurs d’or et s’est associé à trois d’entre eux: « Big Jim » Goodman, un mineur expérimenté et un chasseur; Ira Sloper, un charpentier et aventurier graveleux qui pesait à peine 100 livres; et un sténographe judiciaire à moustaches rouges, Fred C. Thompson, qui a gardé un bref, Journal impassible du voyage. Débarqués à Juneau, ils ont loué des canoës Tlingit et ont pagayé sur un fjord de 160 km jusqu’à Dyea, où le tristement célèbre sentier Chilkoot a commencé.

Pour atteindre le Klondike, il leur fallait d’abord se rendre et tous leurs ravitaillements sur la chaîne côtière de l’Alaska, sur un sentier trop raide pour les chevaux ou les mulets de bât. Ils ont envoyé 3 000 livres de ravitaillement au sommet avec des emballeurs tlingit, à 22 cents la livre, et ont transporté le reste sur leur dos. Plusieurs sources déclarent que Jack a transporté environ une tonne, ce qui était moyen. Un homme fort qui co Un sac à dos de 100 livres a dû faire 20 allers-retours, parcourant un total de 40 miles, pour déplacer ce fardeau d’un mile.

À gauche, marche sur la glace du fleuve Yukon à Dawson City. À droite, Bruce Nibecker à sa concession aurifère à l’extérieur de Dawson City. (Grant Harder)

La situation était difficile et boueuse, avec des taches de bourbier. Ils ont dû traverser et repasser une rivière déchaînée sur des arbres abattus. « Ils sont très difficiles à marcher, avec de l’eau qui coule en dessous et cent livres sur le dos », a noté Thompson dans son journal. Les hommes qui tombaient étaient généralement noyés sous le poids de leurs sacs; ils étaient enterrés dans des tombes peu profondes à côté du sentier. À neuf milles de Dyea, Cap Shepard souffrait tellement de ses rhumatismes qu’il a dit au revoir aux autres hommes et a fait demi-tour.

Les autres ont continué à avancer sous une pluie battante et une boue de plus en plus profonde. Ils ont choisi un vieil chercheur d’or nommé Martin Tarwater, qui leur a proposé de cuisiner pour eux. Plus tard, Jack l’a romancé, gardant le nom de Tarwater, dans une nouvelle, « Comme Argus des temps anciens. » Le 21 août, les pieds boursouflés et les épaules brutes, ils atteignirent Sheep Camp, que Thompson a décrit comme «un trou très difficile». Plus de 1 000 tampons se sont rassemblés dans une ville de tentes boueuse. C’était le dernier morceau de terrain plat avant l’ascension redoutée du col de Chilkoot.

Un photographe, Frank LaRoche, était là pour documenter la ruée vers l’or aux États-Unis. Geological Survey. Il a rassemblé 24 hommes et les a photographiés debout dans la boue avec un glacier en arrière-plan. Ils ont tous l’air sévère et solennel, y compris le jeune Jack London avec un toupet ébouriffé dépassant de sa casquette et une main enfoncée dans sa poche. C’est la seule photographie connue de lui dans le Grand Nord.

Traversée du fleuve Yukon gelé à pied depuis De West Dawson à Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

Une photographie plus connue montre une longue file d’hommes lourdement chargés gravissant une pente brutalement raide vers Chilkoot Pass – «comme une colonne de fourmis», Jack les décrivit plus tard. C’est une image étonnante d’hommes poussés à l’extrême. Pourtant, il ne transmet pas un fait clé: la plupart des hommes ont dû gravir cette terrible pente 20 ou 30 fois.Le col marquait la frontière entre l’Alaska, une possession américaine, et le territoire du Yukon. Les autorités canadiennes exigeaient que chaque personne apporte suffisamment de nourriture pour un an, soit environ 1 000 livres. Et cette charge a doublé avec le matériel minier et de camping.

De nombreux hommes ont regardé la pente du sentier, ont calculé le nombre de voyages qu’il faudrait et se sont retournés vers Dyea, déchargeant le fardeau détestable de leurs fournitures. Beaucoup ont essayé de grimper, mais manquaient de force et d’endurance. Ils se sont effondrés dans le désespoir ou en grimaçant de douleur à cause de blessures au dos. Au moins 70 ont été tués par des glissements de terrain et des avalanches. Personne qui a vécu le Chilkoot ne l’a jamais oublié, encore moins Jack London, qui l’a écrit avec beaucoup de vivacité dans plusieurs récits fictifs.

La joie d’atteindre le sommet du col pour la dernière fois l’a fait pas durer longtemps; maintenant, les hommes devaient sac à dos tout leur ravitaillement sur 16 milles supplémentaires, puis couper des arbres et construire un bateau, traverser une série de lacs, porter le bateau et les approvisionnements entre les lacs, puis parcourir 500 milles au nord sur le fleuve Yukon – et le faire tout avant que la rivière ne gèle. Il neige déjà à la mi-septembre. La glace se formait sur les rives du lac. Course hivernale, ils se sont rationnés à cinq heures de sommeil par nuit.

À gauche, l’emplacement de la première découverte d’or au Yukon. À droite, route de Jack London vers Dawson City. (Guilbert Gates)

Dans un bateau construit en épicéa par Sloper le charpentier, avec un mât et une voile gréés par Jack London le marin, ils ont traversé les lacs par coups de vent et blizzards, et ont vu deux autres bateaux chavirer et noyer tout le monde à bord.

Le 24 septembre, ils sont entrés dans un affluent du fleuve Yukon appelé Sixtymile . Le lendemain, à Box Canyon, la rivière s’est rétrécie en une goulotte moussante et rugissante et ils ont dû faire face à une décision difficile. Tant de bateaux avaient fait naufrage dans les rapides que la plupart des chasseurs portaient maintenant leurs bateaux et leurs fournitures autour d’eux, mais cela a pris quatre jours . Le groupe de Jack a voté pour exécuter les rapides.

Le soleil du petit matin tombe sur des bois accrochés à un hangar à Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

Le bateau de 27 pieds était lourdement chargé de fournitures. Il y avait des centaines de spectateurs sur le les parois du canyon, prédisant la catastrophe. Jack se dirigea avec une rame de balayage alors qu’ils se faufilaient dans l’eau blanche, et les autres pagayaient frénétiquement pour éviter de se précipiter contre les rochers. Le courant était si rapide qu’ils ont parcouru le canyon d’un kilomètre de long en deux minutes, sans aucun dommage, sauf une pagaie cassée.

Un défi encore plus grand est venu à White Horse Rapids, qui comportait de grandes vagues stationnaires, irrégulières rochers et tourbillons. Encore une fois, le savoir-faire de Jack les a fait passer. Puis, avec une admirable générosité, il est revenu et a aidé un jeune couple à faire rouler leur esquif dans les mêmes rapides. Thompson a écrit dans son journal qu’ils se sont reposés tranquillement cette nuit-là.

La rivière Sixtymile s’est déversée dans le lac Laberge de 30 milles. Il a fallu une semaine pour la traverser dans des vents du nord hurlants et des tempêtes de neige. La marche était plus facile sous Laberge, même si le temps était extrêmement froid avec des brouillards denses. Le gros problème était la glace qui s’accumulait dans le fleuve.

Situé sur le fleuve Yukon à 178 milles à l’extérieur le cercle polaire arctique, Dawson City se trouve près du site de ce qui était un camp de pêche utilisé par les peuples des Premières Nations. (Grant Harder)

Le Yukon – le troisième plus grand fleuve d’Amérique du Nord, après le Mississippi et le Mackenzie – était généralement gelé à la mi-octobre. Le 9 octobre, à environ 80 milles de Dawson City, ils ont décidé de s’arrêter et de passer l’hiver à l’embouchure de la rivière Stewart, où ils ont trouvé de vieilles cabanes en bon état et Big Jim a vu des couleurs prometteuses dans sa casserole dorée. Jack a jalonné 500 pieds sur l’embranchement gauche de Henderson Creek et a fait du bateau en aval pour déposer sa concession minière à Dawson City.

Fondé l’année précédente, Dawson avait maintenant plus d’une douzaine de saloons avec salles de danse et jeux de hasard, une rue de prostituées appelée Paradise Alley et quelque 5 000 habitants vivant dans des cabanes, des tentes et des baraques. Il y avait une pénurie de nourriture, pas d’installations sanitaires et les rues sales étaient pleines d’hommes au chômage et de chiens de traîneau.

Quatre hommes – Marshall Bond, Oliver HR La Farge, Lyman R. Cold et Stanley Pearce – sont assis dans une cabane avec leurs chiens. Celui de gauche a inspiré Buck dans The Call of the Wild. La signature de Londres est en haut de la photo. (Collection Jack London / Bibliothèque Huntington, Saint-Marin, Californie)

Jack s’est lié d’amitié avec deux frères, Louis et Marshall Bond, qui l’ont laissé camper à côté de leur cabine à Dawson.Leur père était un juge riche dans un ranch à Santa Clara, en Californie; il apparaîtra plus tard, légèrement romancé, comme le juge Miller dans The Call of the Wild. Jack s’est également lié d’amitié avec le chien des frères Bond, un magnifique mélange Saint-Bernard-colley écossais de 140 livres. Le chien s’appelait Jack, et il était le modèle de Buck, le héros canin de L’appel de la nature.

Marshall Bond a été frappé par le rapport inhabituel de Jack London avec les chiens. Plutôt que de leur parler affectueusement et de les caresser, « Il parlait toujours et agissait envers le chien comme s’il reconnaissait ses nobles qualités, mais les prenait comme une évidence », a écrit Bond dans ses mémoires. « Il avait une appréciation et oeil instantané pour les traits fins et les a honorés chez un chien comme il le ferait chez un homme. C’est une affirmation évidente pour quiconque a lu The Call of the Wild et l’autre grand livre de chien de Londres, White Fang.

Les huskies de race mixte sont un spectacle familier à Dawson City, à mi-chemin de la course de traîneaux à chiens Yukon Quest de 1 000 milles de Fairbanks, en Alaska, à Whitehorse, au Yukon. (Grant Harder)

Jack est resté à Dawson pendant plus de six semaines. En partie pour se réchauffer, il passait beaucoup de temps dans les bars et était souvent vu en conversation avec les «levains», ou des mineurs chevronnés. Ces personnages pensaient que 40 en dessous de zéro était un bon temps pour la chasse et le traîneau à chiens, et ils méprisaient le les nouveaux venus comme les cheechakos, ou «tendres pieds», susceptibles de commencer à pleurnicher après trois jours sans nourriture. Il y avait tellement de matière pour un romancier en herbe dans ces salons criards, où des hommes racontaient des histoires de mort déjantées et des frappes d’or bonanza, des femmes vêtues de soie facturaient un dollar pour une danse, 25000 dollars étaient parfois misés sur une main de poker, et tout le monde payait avec de la poussière d’or ou des pépites.

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Dawson City Aujourd’hui, c’est une communauté robuste, libre d’esprit et extrêmement éloignée de 1 400 personnes, qui continue de faire du commerce sur son histoire en tant que capitale de la ruée vers l’or du Klondike. C’est un endroit où les curieux, les artistes, la Première Nation Trondek Hwechin et d’autres peuvent vivre à leur rythme et avec un minimum de jugement. Même à une époque où l’exploitation minière à l’échelle industrielle a été introduite dans la région, des mineurs d’or indépendants creusent encore et creusent encore dans la vallée voisine du Klondike, à l’aide de pelles et de pompes diesel, ainsi que de pelles et de bacs à or. Certains d’entre eux trouvent d’importantes quantités d’or et dépensent leur argent en whisky, poker, blackjack et can-can shows à la salle de jeux Diamond Tooth Gerties.

Dawson City a connu des moments difficiles, avec moins de 1 000 habitants au milieu du XXe siècle. Mais le tourisme a déclenché un renouveau: quelque 300 000 personnes visitent le Yukon vierge en été. (Grant Harder)

Les rues du centre-ville ne sont pas pavées. Vous marchez sur des trottoirs en bois surélevés devant des bâtiments de style frontière, certains datant de l’époque de la ruée vers l’or. Au Downtown Hotel se trouve le Jack London Grill et un saloon qui sert un cocktail très inhabituel, le Sourtoe – un orteil humain coupé et momifié tombé dans la liqueur de votre choix. La légende veut que la boisson remonte aux années 1920 et impliquait à l’origine un orteil amputé de gelée. Ces jours-ci, selon le barman, le salon accepte les orteils perdus à cause d’autres malheurs, y compris des accidents de tondeuse à gazon.

J’ai commandé le mien avec Wild Turkey, et il a été servi par le capitaine Sourtoe, un jeune homme avec un patch de cheveux verts portant un chapeau de capitaine. Ouvrant un coffre en bois, il a récupéré un long orteil brun et ratatiné dans un pot de sel, l’a laissé tomber dans le verre à liqueur, a averti d’une amende de 2 500 $ pour avoir mâché ou avalé, puis a dit: «Vous pouvez le boire rapidement ou le boire lentement, mais vos lèvres doivent toucher l’orteil noueux. Lorsque l’acte a été fait, il m’a présenté un certificat adapté au cadrage.

À gauche, le Sourtoe Cocktail est une libation signature au Downtown Hotel de Dawson City. L’orteil, volé en 2017, a rapidement été retourné par courrier avec une note signée «From a Drunken Fool». À droite, à la salle de jeux Diamond Tooth Gerties, un prospecteur nommé Bruce Nibecker tente sa chance. «J’ai ressenti l’appel de la nature, ici dans ma poitrine, le jour où je suis arrivé ici», dit-il. (Grant Harder)

Par coïncidence providentielle, la mère du capitaine Sourtoe, une cinéaste du nom de Lulu Keating, travaillait sur un documentaire sur le séjour de Jack London au Yukon . Elle m’a emmené dans un ancien bar de plongée appelé le Pit avec des sols en pente dramatique et une peinture à l’huile torride sur le mur. Les clients comprenaient des mineurs d’or, un professeur, un danseur et un musicien.

«C’est une terre de personnages, hier et aujourd’hui, et Jack les a exploités», a déclaré Keating. »Il était extrêmement intelligent et avait beaucoup de confiance, mais au lieu d’essayer d’impressionner les gens, il regardait, écoutait et ressentait. C’est ce qui faisait de lui un bon écrivain. »

À gauche, Front Street, Dawson City. À droite, une serre éclairée par le soleil couchant à Dawson City. (Grant Harder)

Sur son iPad, elle m’a montré des copies de lettres que Jack avait écrites aux gens de Dawson après son départ, demandant des histoires, des détails, des saveurs et des potins. Elle avait également une lettre écrite par le père Judge, un prêtre catholique, dans lequel il décrit être tombé à travers la glace d’une rivière et avoir simplement réussi à faire du feu pour lui sauver la vie. Jack connaissait le père Judge et a presque certainement emprunté l’incident pour sa célèbre nouvelle « To Build a Fire. » Après avoir généreusement partagé ses recherches, elle m’a envoyé en haut de la colline pour voir la cabane de Jack, déménagée à Dawson City depuis son emplacement d’origine, et le petit musée Jack London.

En décembre 1897, à la période la plus froide et la plus sombre de l’année, Jack a quitté Dawson et a fait 80 milles de raquette sur le fleuve Yukon gelé, dormant sous des couvertures près d’un feu. Les relevés météorologiques et les souvenirs de Jack indiquent des températures proches de 70 sous zéro. Atteignant la rivière Stewart, il rejoignit ses trois partenaires dans l’une des cabanes en rondins qu’ils avaient trouvées. Il était 10 sur 12, et même lorsque le poêle en métal était rouge, la viande restait congelée sur une étagère à huit pieds de distance.

Ils vivaient de pain au levain, de haricots et de bacon, complétés par de la viande de gibier, et ils ont coupé l’eau de la rivière avec une hache. Décongelant le sol avec des incendies, ils ont creusé pour l’or mais en ont trouvé très peu. Ils jouaient beaucoup de cartes et allaient et venaient avec des hommes dans d’autres cabines. La société de Jack était appréciée car il était un excellent causeur et conteur, avec une personnalité joyeuse et généreuse. Presque tous les hommes sur la rivière Stewart cet hiver-là ont fini dans sa fiction, et l’un d’eux, un prospecteur aux larges épaules et au grand cœur nommé John Thorson, est devenu John Thornton, le personnage de Harrison Ford dans The Call of the Wild.

En 1965, le détective littéraire Dick North, voyageant en traîneau à chiens dans la neige, a trouvé la cabane abandonnée où Londres a passé son premier et unique hiver dans la région. Il a pu l’identifier parce que Jack avait signé et daté son nom sur le mur. Les experts en écriture ont confirmé que la signature était authentique. La cabane a ensuite été démantelée et ses rondins ont été inclus dans deux répliques – l’une à Jack London Square à Oakland, en Californie, l’autre à Dawson City sur la 8e Avenue, où vivait le poète Robert Service.

Il n’y a pas exagérant à quel point la cabine est primitive, ou à quel point elle doit être à l’étroit et malodorante avec quatre hommes qui y vivent. Ils dormaient sur des branches d’épinette et des peaux d’animaux. Le sol était de glace et de neige. Lorsqu’ils manquaient de bougies, ils brûlaient de la graisse de bacon dans une lampe faite maison et Jack fumait sans cesse. Ils ont tous contracté le scorbut, ou «lèpre arctique», à cause du manque de légumes frais et d’exercice. La maladie a tué de nombreux prospecteurs dans le Klondike et a mis fin à la brève carrière de mineur de Jack.

La cabine Jack London de Dawson City contient des artefacts d’époque, des raquettes aux engins d’orpaillage. Londres a décrit la vie dans la cabine comme «quarante jours dans un réfrigérateur». (Grant Harder)

Lorsque la rivière s’est dégelée en mai 1898, lui et un autre homme ont démantelé une cabane, l’ont transformée en radeau, ont flotté jusqu’à Dawson City , et a vendu les bûches pour 600 $. Jack a réussi à trouver des pommes de terre et un citron, ce qui a soulagé ses symptômes, et à l’hôpital du père Judge, on lui a dit de se rendre à la nourriture fraîche dès que possible.

Avec John Thorson et un autre homme, Londres est partie sur le fleuve Yukon dans une petite barque. Affaiblis par le scorbut, ils ont dû ramer 1500 milles de rivière jusqu’à la mer de Béring, où ils espéraient attraper un navire à Seattle ou à San Francisco.

Le jour de leur départ de Dawson, le mardi 8 juin, Jack a commencé à garder un journal en crayon gris puis violet sur des blocs-notes lâches. C’était un plaisir de voir l’original dans ses papiers rassemblés à la Huntington Library en Californie, mais cela s’est avéré une lecture assez ennuyeuse – de brèves notes sur les lieux atteints et de petits incidents de voyage, quelques passages descriptifs, très peu sur lui-même. Une seule fois, il mentionne son scorbut, « qui m’a maintenant presque entièrement paralysé de la taille vers le bas. » Il est plus préoccupé par les tourments infligés par «des milliers de millions» de moustiques qui piquent «à travers des combinaisons et des sous-vêtements épais».

À la fin du mois de juin, après un voyage difficile mais sans incident, ils atteignent St. Michaels sur la côte de l’Alaska et Jack a décroché un emploi de pelleteur de charbon sur un bateau à vapeur en direction de San Francisco. La dernière entrée dans le journal est: «Quittez St. Michaels – moment inoubliable.”

* * *

Cet été-là, la ruée vers l’or du Klondike a atteint sa pleine frénésie. La population de Dawson City a explosé à 40 000 habitants, près de celle de Seattle et de Portland. Quelques chanceux sont devenus incroyablement riches. Le Suédois Anderson a extrait un million de dollars d’or d’une réclamation que tout le monde a qualifiée de sans valeur. Mais la grande majorité des rushers n’ont pas trouvé d’or, et beaucoup n’ont même pas essayé, car presque tous les ruisseaux aurifères à moins de 50 miles de Dawson avaient déjà été revendiqués. À la fin de l’été 1899, la ruée était terminée et la population de Dawson City avait diminué des trois quarts.

Lorsque Jack London atteignit San Francisco, il se remit lentement du scorbut, puis commença à écrire articles, essais, poèmes et nouvelles. Il s’y est jeté avec une énergie caractéristique, travaillant souvent 18 heures par jour, et il a lu autant que possible, étudiant les formules du succès commercial. Mais tout ce qu’il a soumis pour publication a été rejeté, et il est devenu déprimé et découragé. Enfin, le magazine Overland Monthly a proposé de publier une nouvelle du Klondike, «To the Man on the Trail», s’il pouvait se contenter du maigre paiement de 5 $. Appartement cassé, Jack a accepté et a dû emprunter un centime pour acheter le numéro quand il est sorti en janvier 1899.

Plus tard cette année-là, il a touché un salaire littéraire. Il a vendu « Une odyssée du Nord » à l’Atlantique pour 120 $, et après cela, il n’a jamais regardé en arrière. C’était l’âge d’or des magazines américains, les éditeurs recherchaient des courts métrages de fiction pleins d’action et Jack London, grâce à un travail acharné, à la persévérance et aux essais et erreurs, maîtrisait la forme. Deux ans après avoir quitté le Klondike, il était le nouvelliste le mieux payé d’Amérique. À l’âge de 24 ans, Londres était réputée pour être le « Kipling américain ».

Un chien de traîneau nommé Secord, photographié plus tôt cette année à Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

L’idée de The Call of the Wild, le septième livre de Londres et sans doute son meilleur, est venu à lui en 1903 après un passage déprimant en tant que journaliste infiltré dans les bidonvilles de l’East End de Londres. Il a commencé à repenser à la nature vierge du Yukon et à ce mélange de 140 livres Saint-Bernard à Dawson, les aurores boréales et le traîneau -des équipes de chiens qui courent dans la neige à 50 températures inférieures à zéro. Il avait l’intention d’écrire une nouvelle de 4 000 mots en l’honneur d’un chien, mais elle «m’a échappé», comme il l’a dit plus tard, et a atteint plus de 30 000 mots avant qu’il ne puisse arrêtez.

Il l’a écrit en un mois dans un rêve de fièvre créative. Il a envoyé le manuscrit au directeur de Macmillan Publishing, George Platt Brett, qui l’a reconnu comme un chef-d’œuvre et a conclu l’une des transactions les plus rentables de l’histoire de l’entreprise. Il a offert 2 000 $ pour tous les droits. Jack avait besoin d’argent, alors il a accepté. Le livre, un best-seller immédiat, est resté imprimé dans le monde entier.

Londres et sa femme, Charmian, aux îles Salomon en 1908, lors d’une visite interrompue lorsque la santé de l’écrivain se détériora. (Jack London Collection / The Huntington Library, Saint-Marin, Californie)

Jack London, qui a écrit sans vergogne pour de l’argent, n’a jamais reçu un sou de redevances pour The Call of the Wild. Il ne s’en est jamais plaint non plus. Comme il l’a dit à sa femme. Charmian, « M. Brett a pris un pari et une grande chance de perdre. C’était le jeu, et je n’ai aucun coup de pied. »

Il était déjà bien connu lorsque le livre a été publié, et son succès en a fait une célébrité internationale à part entière. Il gagnait 10 000 $ par mois grâce à des livres, des articles, des devoirs journalistiques et des allocutions, et à peine assouvi ses dépenses. Il a été l’un des premiers écrivains à avoir fait la une des journaux et il a dépensé de l’argent comme une star de cinéma. Il a navigué à travers le Pacifique Sud dans un bateau construit sur mesure, coûteux et ruineux. Il a acheté un domaine de 1000 acres dans le comté de Sonoma et y a construit un manoir de 15 000 pieds carrés, Wolf House, qui a brûlé juste avant son emménagement.

Il n’a jamais perdu le goût de l’aventure. Il a travaillé comme correspondant de guerre en Corée et au Japon, puis a couvert la révolution mexicaine. Il a vécu à Hawaï et en Australie. De sa plume prolifique coulaient 23 romans, plusieurs livres de non-fiction, sept pièces de théâtre et des centaines de poèmes et de nouvelles. Parmi ses œuvres de fiction – romans et nouvelles – plus de 80 se déroulent dans le Grand Nord et sont tirées des neuf mois qu’il y a passés. Cela continua à le soutenir, tout comme Joseph Conrad s’inspira toute sa vie de ses aventures juvéniles en mer.

Au moment de sa mort en 1916 – il avait 40 ans et mourut d’une maladie rénale exacerbée par l’alcoolisme – Jack London était l’un des auteurs les plus lus au monde.Bien que l’écrivain ait plus tard été salué par des sommités telles que George Orwell et Jorge Luis Borges, sa réputation a décliné après sa mort. L’élite littéraire américaine l’a rejeté comme un hack qui a produit des romans populaires sur les chiens et les loups. Selon le biographe londonien Earle Labour, ces critiques n’étaient pas familiers avec la gamme des travaux de Londres – il a également écrit sur la philosophie, la guerre, la projection astrale, la politique et de nombreux autres sujets – et ont également été induits en erreur par le « style simple » dur dont Londres a été le pionnier. «Même ses classiques populaires sont enrichis de significations à plusieurs niveaux sous la surface bourrée d’action», dit Labour. « Jack était doué de ce que Jung appelait la » vision primordiale « , qui relie inconsciemment l’auteur à des mythes et archétypes universels. Il a influencé d’innombrables autres écrivains, dont Ernest Hemingway, James Jones et Susan Sontag. »

In Ces dernières décennies, selon le parti travailliste, il y a eu une «effusion exponentielle» de bourses d’études Jack London, visant à reconquérir sa réputation. «Son statut international – à la fois en tant qu’écrivain exceptionnel et en tant que personnalité publique majeure – a toujours été exceptionnellement élevé», ajoute le Parti travailliste. «Maintenant, il est enfin reconnu dans son propre pays en tant qu’auteur majeur pour toutes les saisons littéraires.»

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