Dog Staring: Tout ce que vous voulez savoir

Par Jill Fanslau

Lorsque votre chien remue la queue, vous savez qu’il est probablement heureux ou excité. Quand il secoue son bol, vous savez qu’il a probablement faim. Et quand il tourne en rond près de la porte, vous savez qu’il veut vraiment sortir. Mais qu’est-ce que ça veut dire quand il vous regarde de l’autre côté de la pièce?

Bien que vous ne puissiez jamais comprendre exactement ce qui lui passe par la tête, vous pouvez avoir un aperçu de la raison derrière son regard.

La science du regard fixe

« Se regarder dans les yeux peut augmenter les hormones associées au lien social », déclare Laurie Santos, directrice du Yale University Center for Canine Cognition. L’une de ces hormones est l’ocytocine, communément appelée hormone de l’amour ou des câlins.

De nombreuses études ont montré que le contact visuel réciproque entre deux humains – une mère et son bébé; un mari et son épouse; deux amis – peuvent renforcer leurs liens et aider les nourrissons à développer des compétences sociales précoces. Et des chercheurs japonais ont découvert que lorsque les chiens regardent dans les yeux de leurs propriétaires, le regard active la même réaction de liaison hormonale.

les duos de propriétaires de chiens qui ont passé le plus de temps à se regarder, les chiens ont connu une augmentation de 130% des niveaux d’ocytocine, et les propriétaires ont vu une augmentation de 300%, selon l’étude.

C’est la première fois que ce lien hormonal positif est découvert entre deux espèces différentes, et cela peut expliquer comment les chiens sont devenus le meilleur ami de l’homme. Les chiens ont appris à exploiter le système neurochimique que les humains utilisent pour créer et entretenir des relations, dit Santos.

Les chercheurs ont également testé des loups élevés par des humains. Les loups évitaient généralement le contact visuel avec leurs propriétaires, mais lorsqu’ils les regardaient, les niveaux d’ocytocine chez les deux espèces n’augmentaient guère. Cela peut être dû au fait que le contact visuel est généralement hostile chez la plupart des espèces, dit Santos. Et parfois, regarder un autre animal peut même inviter à une attaque.

Pourquoi mon chien me regarde-t-il?

Ce lien oculaire permet à votre chien d’interagir avec vous dans un façon qu’aucun autre animal ne peut. Ils peuvent regarder où vous pointez, lire vos intentions, et semblent également être capables de lire vos émotions – lorsque vous êtes heureux, triste, excité, etc. Mais tout comme le regard entre deux humains peut être nuancé, d’un chien. » Santos dit: « Le contexte compte aussi pour les chiens. »

Pour la plupart des chiens en bonne santé, regarder est normal. Cependant, de longues périodes de regard fixé sur les murs ou dans l’espace peuvent être un indicateur de dysfonctionnement cognitif canin (CCD), un grave problème de traitement de la pensée semblable à la maladie d’Alzheimer, chez les chiens âgés.

Si ce comportement apparaît aux côtés d’un certain nombre d’autres symptômes du CCD – se perdre dans des endroits familiers de la maison, ne pas répondre à son nom ou à ses commandes familières, trembler fréquemment, debout ou couché, errer sans but dans la maison – emmenez votre chien chez un vétérinaire pour une examen physique et neurologique.

Actuellement, moins de deux pour cent des chiens plus âgés reçoivent un diagnostic clinique de CCD. Cependant, il peut être fortement sous-diagnostiqué. Une étude de 2009 dans The Veterinary Journal a révélé qu’il peut être trouvé dans jusqu’à 14 pour cent des chiens de plus de huit ans et, parce que les propriétaires d’animaux ne sont pas conscients des symptômes, ils ne les signalent pas à leur vétérinaire.

Bien qu’il n’y ait pas de remède pour le CCD, un vétérinaire peut être en mesure de proposer des moyens d’aider votre chien à y faire face. Et si votre chien n’a pas de CCD, sachez que son regard, bien que parfois troublant, pourrait simplement être une démonstration de son affection et de son lien profond avec vous.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *