Comment voyons-nous la couleur?

Lorsque la lumière frappe un objet – disons, une banane – l’objet absorbe une partie de la lumière et réfléchit le reste. Les longueurs d’onde réfléchies ou absorbées dépendent des propriétés de l’objet.

Pour une banane mûre, des longueurs d’onde d’environ 570 à 580 nanomètres rebondissent. Ce sont les longueurs d’onde de la lumière jaune.

Lorsque vous regardez une banane, les longueurs d’onde de la lumière réfléchie déterminent la couleur que vous voyez. Les ondes lumineuses se reflètent sur la peau de la banane et frappent la rétine sensible à la lumière à l’arrière de votre œil. C’est là que les cônes entrent en jeu.

Les cônes sont un type de photorécepteur, les minuscules cellules de la rétine qui réagissent à la lumière. La plupart d’entre nous ont de 6 à 7 millions de cônes, et presque tous sont concentrés sur une tache de 0,3 millimètre de la rétine appelée fovéa centralis.

Tous ces cônes ne se ressemblent pas. Environ 64 pour cent d’entre eux répondent le plus fortement au feu rouge, tandis qu’environ un tiers est le plus déclenché par le feu vert. Encore 2 pour cent répondent le plus fortement à la lumière bleue.

Lorsque la lumière de la banane atteint les cônes, elle les stimule à des degrés divers. Le signal résultant est zappé le long du nerf optique jusqu’au cortex visuel du cerveau, qui traite les informations et revient avec une couleur: jaune.

Les humains, avec nos trois types de cônes, sont meilleurs pour discerner la couleur que la plupart des mammifères, mais beaucoup d’animaux nous ont battus dans le département de vision des couleurs. De nombreux oiseaux et poissons ont quatre types de cônes, ce qui leur permet de voir la lumière ultraviolette ou la lumière avec des longueurs d’onde plus courtes que ce que l’œil humain peut percevoir.

Certains insectes peuvent également voir dans les ultraviolets, ce qui peut les aider à voir motifs sur des fleurs qui nous sont totalement invisibles. Pour un bourdon, ces roses ne sont peut-être pas si rouges après tout.

Actualités récentes

{{articleName}}

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *