Comment Peter Mayhew est devenu Chewbacca

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Légende de l’image La princesse et Chewie: Carrie Fisher et Peter Mayhew

Peter Mayhew a joué Chewbacca, le gentil géant avec un grognement distinctif, dans les films Star Wars pendant près de 40 ans – mais comment s’est-il retrouvé à l’intérieur de cet énorme, costume poilu?

Le fils d’un policier né à Londres a reçu un diagnostic de gigantisme, une maladie qui provoque une croissance excessive, à l’âge de huit ans. Mayhew avait également une maladie génétique des tissus associée appelée syndrome de Marfan.

Il a ensuite atteint une hauteur de 2,18 m (7 pieds 2 pouces) et a commencé sa vie professionnelle dans l’ingénierie.

Mais, selon à sa fondation caritative, il s’est senti « plus épanoui » en travaillant comme infirmier au King’s College Hospital de la capitale.

Il a été repéré pour sa carrière cinématographique par hasard, lorsqu’un journaliste local a publié une photo de lui.

Il a été vu par les producteurs de Sinbad and the Eye of the Tiger de Ray Harryhausen.

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Image caption Le travail de Mayhew à l’hôpital en 1977 comprenait la mise en place de panneaux

Cela a conduit Mayhew à jouer le Minoton, une énorme créature de bronze mi-homme mi-taureau dans le film Sinbad de 1977.

Il avait exactement ce dont le créateur de Star Wars George Lucas avait besoin pour lancer Chewbacca – la taille. Lucas avait initialement demandé à Dave Prowse, mais il a mis Dark Vador dans un sac à la place.

Mayhew était parfait pour le rôle de Chewie, le compagnon adorable, voire câlin, du contrebandier intergalactique de Harrison Ford Han Solo.

Han, le pilote du Millennium Falcon, a sauvé les Wookiee de l’emprisonnement, suscitant leur amitié à vie.

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Légende de l’image Amis à l’écran et hors écran: Peter Mayhew et Harrison Ford

Une fois qu’il a été choisi, Mayhew s’est mis à rechercher son personnage en étudiant ours, singes et gorilles dans son zoo local – se préparant à donner vie à son personnage une fois qu’il a été enfermé dans le costume de cheveux de yak.

Dans une interview accordée à Rolling Stone en 2015, l’acteur a résumé le rôle de Chewbacca en disant: « Mon personnage est un ours en peluche, en gros.

 » Je vous parie, si vous regardez autour de votre bureau, combien de personnes avaient un ours en peluche dans leur enfance ou une couverture de sécurité comme ay oungster? Et c’est ce qu’est Chewie, il s’occupe de tout le monde. « 

Le seul morceau de Mayhew que l’on pouvait voir était ses yeux, qui, avec son langage corporel, étaient son seul moyen d’expression.

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Légende de l’image Peter Mayhew a joué Chewbacca (L) aux côtés de Harrison Ford dans Star Wars Episode IV

Lucas le Wookiee lui a dit qu’il était « un personnage mime parce qu’ils faisaient des bruits après », ce qui s’est avéré être un soulagement.

« Cela me facilite la tâche, car essayez simplement de faire des bruits assez forts à travers un masque! » Mayhew a dit.

« C’est très difficile donc tu fais aussi bien que tu peux, et ensuite ils l’emmènent au studio de son et y mettent leur propre voix. Ce n’est pas facile, vraiment.

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Le grognement distinctif de Chewbacca a en fait été fait par le concepteur sonore Ben Burtt, qui a créé le son en collectant les bruits émis par les ours, les morses, les lions, les blaireaux et les animaux malades.

Burtt a dit qu’il « a extrait de petits grognements et les a tous mis sur une seule cassette », puis a collecté des sons couvrant un gamme d’émotions, telles que l’affection et la colère.

Mayhew a joué le Wookiee de 200 ans pour la première trilogie de films Star Wars.

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Ses autres apparitions dans le showbiz incluaient le spectacle Donny and Marie en 1977, 1978 « Star Wars Holiday Special et The Muppet Show en 1980, ainsi que plusieurs publicités.

Une fois que l’agitation de Star Wars s’est calmée, il a déménagé dans le Yorkshire, où il «vivait tranquillement».

Mais la Force a de nouveau appelé en 1997 après une édition spéciale du des films sont sortis. Avec le regain d’intérêt des fans, Mayhew a parcouru le monde, les rencontrant sur le circuit de la convention.

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Légende de l’image Mayhew et sa femme Angie ont rencontré un visage familier lors d’une convention de fans en 2012

Après avoir épousé sa femme Angie en 1999, il a déménagé au Texas, devenant citoyen américain six ans plus tard. Il a également repris son rôle de Chewie pour 2005 « s Episode III: Revenge of the Sith.

Il a tourné quelques scènes en Australie avec Lucas lui-même, qui, selon Mayhew, « a pris du temps personnellement » pour le diriger.

En 2009, il a reçu les MTV Movie Awards prix d’excellence à vie de Carrie Fisher, qui a joué la princesse Leia.

Son dernier film Star Wars était The Force Awakens de 2015, réalisé par JJ Abrams.

Abrams a appelé Mayhew, lui demandant s’il pouvait apparaître dans le film.

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Légende de l’image Mayhew a eu des difficultés de mobilité plus tard dans sa vie

Mayhew a rappelé la conversation avec Rolling Stone, en disant: « J’ai expliqué que je venais de subir une intervention médicale avant même de commencer – j’ai posé mes cartes sur le comptoir.

« J’ai dit: » Ecoute, je ne peux pas marcher. Je peux faire la plupart des choses, mais la seule chose que je ne peux pas vraiment faire est de marcher. Mais je peux faire les expressions faciales et tout le reste pour Chewie. « 

 » Et il a dit: « D’accord, nous » saurons ce que vous avez à faire et nous « y arriverons. » J’étais donc très, très heureux. « 

Il a partagé le rôle de Chewbacca avec Joonas Suotamo, qui était son double dans The Force Awakens et a continué à jouer le Wookiee dans The Last Jedi en 2017 et l’année dernière « s Solo: A Star Wars Story.

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Légende de l’image Joonas Suotamo a continué à jouer Chewbacca

Mayhew, qui utilisait une canne de marche en forme de sabre laser, a subi une chirurgie de la colonne vertébrale en 2018 pour aider à la mobilité.

En 2012, il a créé une organisation caritative, la Fondation Peter Mayhew, « consacrée à la réduction de la maladie, de la douleur, de la souffrance et du coût financier engendré par les événements traumatisants de la vie ».

Il a également écrit deux livres, Growing Up Giant et My Favourite Giant.

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Le journaliste de cinéma Jamie East a déclaré que Mayhew était un « ambassadeur de toute la trilogie Star Wars ».

En plus d’apparaître à des conventions, il « apparaissait assez souvent sur Reddit pendant les » discussions des fans sur Star Wars, et disait bonjour « . « Le plaisir des fans de le rencontrer était une grande partie de sa vie, a déclaré East.

 » Il savait pourquoi il était là et se délectait du fait qu’il pouvait répandre autant de bonheur avec les fans. « 

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