Comment Midsommar a transformé le Real Midsummer Festival de Suède en horreur

Ce qui est fascinant à propos de Midsommar, le nouveau film d’horreur d’Ari Aster, c’est comment il vous installe lentement dans un village suédois isolé, et élève doucement la tension de leurs coutumes jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Nous, les spectateurs, sommes les étrangers avec sa distribution principale – Dani (Florence Pugh), son petit ami antipathique, Christian (Jack Reynor), avec ses copains de lycée et leur guide local, Pelle (Vilhelm Blomgren) – lorsqu’ils visitent une commune du Hälsingland, en Suède, pour célébrer le festival du solstice d’été de neuf jours. Ils «abordent ce voyage – principalement – d’un point de vue anthropologique respectueux. Les étudiants s’intéressent à l’observation des anciennes traditions et, à mesure que celles-ci deviennent de plus en plus sinistres, ils essaient – à des degrés divers de succès – de comprendre et de trier la logique de ce qui se passe. Devraient-ils être terrifiés? Dans une scène spécifique , deux personnes âgées participent à un suicide rituel, qui horrifie les invités, mais est une belle cérémonie pour les habitants.

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Et puisque le film fait un si bon travail pour plonger le spectateur dans cet étrange et magnifique village, il est difficile de trier ce qui est le fait et la fiction de Midsommar. J’ai contacté le journaliste et auteur suédois Po Tidholm – qui a écrit un livre sur les traditions suédoises – pour trier la véritable histoire de ce festival.

Dani (Florence Pugh), Christian (Jack Reynor) et leurs copains sans méfiance de l’école des diplômés qui visitent les terrifiantes festivités de la Saint-Jean.
Gabor Kotschy / A24

La véritable histoire de Midsummer

Une grande partie de l’horreur de Midsommar vient de l’ancienne histoire païenne du festival. Mais, selon Tidholm, le festival Midsummer en Suède a en fait peu de racines païennes.

« La Suède est un pays complètement moderne et urbanisé aujourd’hui, mais le milieu de l’été est l’une de ces vacances où les Suédois renouent avec l’héritage plus agraire. De nombreux Suédois commencent leurs vacances d’été au milieu de l’été et quittent la ville pour passer du temps dans des cottages , des maisons d’été ou avec des parents à la campagne », m’a dit Tidholm dans un courriel. « Le milieu de l’été, c’est fêter l’été, manger du hareng, boire de l’aquavit et rester debout tard. C’est une tradition légère et heureuse. »

Selon une brève histoire du milieu de l’été suédois que Tidholm a co-écrit pour le suédois Institut:

À l’époque agraire, les célébrations de la Saint-Jean en Suède étaient organisées pour accueillir l’été et la saison de la fertilité. Dans certaines régions, des gens déguisés en «hommes verts», vêtus de fougères. Ils ont également décoré leurs maisons et leurs outils de ferme avec du feuillage et ont élevé de hauts mâts feuillus pour danser, probablement dès les années 1500. Le milieu de l’été était avant tout une occasion pour les jeunes, mais il était également célébré dans les communautés industrielles du centre de la Suède, où tous les employés de l’usine recevaient un festin de hareng mariné, de bière et de schnaps. Cependant, ce n’est que dans les années 1900 que cette fête est devenue la plus suédoise de toutes les festivités traditionnelles.

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Depuis le 6ème siècle après JC, des feux de joie du milieu de l’été sont allumés dans toute l’Europe. En Suède, ils se trouvaient principalement dans la partie sud du pays. Les jeunes aimaient aussi visiter les sources sacrées, où ils buvaient de l’eau curative et s’amusaient avec des jeux et des danses. Ces visites ont rappelé comment Jean-Baptiste a baptisé le Christ dans le Jourdain.

Ainsi, si l’histoire de ces festivités remonte à des milliers d’années, il n’y a pas autant de traditions anciennes sinistres que Midsommar le laisserait paraître.

Dani (Florence Pugh) et Christian (Jack Reynor ) réagissant à l’horrible sacrifice rituel.
Gabor Kotschy / A24

Mort et suicide sacrificiel

L’un des plus dérangeants scènes dans Midsommar, c’est lorsque deux personnes âgées se suicident au cours d’une cérémonie publique dans le cadre de ce que cette communauté considère comme le cercle de la vie. À ce stade du film, aucun des invités de l’extérieur n’avait pleinement réalisé l’horreur de ce qui se passait autour d’eux, et même les locaux et leur ami Pelle parviennent à convaincre certains d’entre eux de la beauté de cette cérémonie.

Mais, comme me l’a dit Tidholm « à ma connaissance il n’y a jamais eu tous les sacrifices au milieu de l’été. Pas même dans l’Antiquité. « 

Bien qu’il ne semble pas y avoir d’association spécifique avec le sacrifice rituel au milieu de l’été suédois, l’idée a une histoire dans d’autres anciens païens européens.Comme je l’ai trouvé ailleurs, en Allemagne par exemple, des feux de joie ont été utilisés pour des sacrifices humains pendant le solstice à la déesse du soleil Saule. Ces traditions semblent être plus conformes à ce que nous voyons dans Milieu, qui implique un énorme feu de joie sacrificiel dans sa finale Il semble qu’Aster utilise principalement le Midsummer suédois comme toile de fond pour choisir diverses traditions anciennes effrayantes.

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Sex and Pubic Hair Love Potions

Le grand point culminant du film (sans jeu de mots ) implique des relations sexuelles rituelles en groupe qui ont été déclenchées par une potion d’amour pour les poils pubiens. Au début du film, une jeune femme locale jette un œil sur Christian, et en dînant un soir, il trouve des poils pubiens cuits dans sa tarte comme une sorte de sortilège d’amour. Bien que ce ne soit pas une véritable tradition associée au festival suédois de la Saint-Jean, j’ai trouvé des preuves que la tarte aux poils pubiens était un sort de ma part Les temps morts.

Le film se termine avec Christian ayant des relations sexuelles avec cette jeune femme devant un groupe de femmes nues, chantant. Cela se justifie dans Midsommar comme moyen de faire sortir des gènes et d’éviter trop d’inceste dans la communauté. Ceci, encore une fois, n’est pas une ancienne tradition associée au Midsummer suédois, mais, comme me dit Tidholm, le sexe fait officieusement partie des festivités.

« Puisque les gens se saoulent au milieu de l’été, ils ont aussi tendance à avoir des relations sexuelles avec des personnes avec lesquelles ils ne devraient pas avoir de relations sexuelles, dit Tidholm. «Cela, et la sensation romantique d’une belle et longue nuit où le soleil ne se couche presque pas, faisait du 22 mars, neuf mois après le milieu de l’été, le jour où la plupart des bébés sont nés en Suède. Ce n’est plus vrai car la plupart des Suédois sont suffisamment pragmatiques pour planifier leur grossesse afin d’accoucher quand cela convient à leur horaire de travail. « 

Une rune vue dans Midsommar.
A24

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Runes anciennes

Midsommar s’appuie fortement sur le symbolisme ancien, en particulier dans les runes que l’on voit sur les murs, dans les formations de tables à manger, sur les couvertures, sur les vêtements et sur les tombes . Celles-ci jouent un rôle important dans le film, mais, comme le dit Tidholm, à sa connaissance, il n’y a jamais eu de runes associées aux festivités du milieu de l’été en Suède.

Cependant, j’ai trouvé des preuves de ce genre scandinave. runes en Suède. Bien que celles-ci n’aient rien à voir avec Midsummer en particulier, ces runes ressemblent beaucoup à celles vues dans le film. En fait, aussi récemment qu’en mai, le gouvernement suédois cherchait à interdire ces anciennes runes nordiques car elles « d été » détourné par des groupes néo-nazis « , selon un rapport.

Une scène de jeunes femmes dansant autour du Maypole à Midsommar.
Csaba Aknay

Maypole Dancing!

Dans le film, Dani participe à la danse traditionnelle Maypole. Cette scène est longue et étrange, inconfortable et belle. Elle prend de la drogue (plus à ce sujet plus tard) qui dépeint la tradition sous un jour bizarre, mais à part les nuances sinistres, celle-ci est en fait une chose réelle.

« Le suédois » midsommarstång « ou » maypole  » On dit que c’est un héritage chrétien allemand », me dit Tidholm.« Cette journée rendait hommage à Jean-Baptiste, mais aujourd’hui, c’est une fête totalement laïque où nous célébrons l’arrivée de l’été. Cela a des racines un peu plus anciennes de la Suède préindustrialisée. Les villages se sont réunis, ont dansé autour du mât de mai – pour la plupart des chansons romantiques ou très idiotes – et ont mangé du hareng – ce que nous avons tendance à faire à chaque occasion festive. « 

Drogues au milieu de l’été

Au milieu du Commandement , les habitants utilisent assez régulièrement des drogues psychédéliques dans le cadre de leurs cérémonies et pour abaisser les défenses des étrangers. Comme l’explique Tidholm, les festivités ont traditionnellement été davantage axées sur la consommation d’alcool que sur la consommation de drogues. « En ce qui concerne la drogue, les Suédois l’ont fait. – comme la plupart des nordiques – une tendance à boire un peu trop lors des fêtes. Mais c’est tout », dit-il.« C’est ennuyeux, je sais. »

Matt MillerCulture EditorMatt est l’éditeur culturel chez Esquire où il couvre la musique, les films, les livres et la télévision – avec un accent sur tout ce qui concerne Star Wars, Marvel et Game of Thrones.

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