Amaterasu (Français)

Amaterasu, en entier Amaterasu Ōmikami, (en japonais: « Great Divinity Illuminating Heaven »), la déesse céleste du soleil dont la famille impériale japonaise prétend être descendue, et une importante divinité shintō. Elle est née de l’œil gauche de son père, Izanagi, qui lui a donné un collier de bijoux et l’a placée en charge de Takamagahara (« Haute Plaine Céleste »), la demeure de tous les kami. Un de ses frères, le dieu de la tempête Susanoo, a été envoyé pour diriger la plaine maritime. Avant de partir, Susanoo est allée prendre congé de sa sœur. Par acte de bonne foi, ils ont produit des enfants ensemble, elle en mâchant et en crachant des morceaux de l’épée qu’il lui a donnée, et lui en faisant de même avec ses bijoux. Susanoo a alors commencé à se comporter très grossièrement – il a brisé les divisions dans les rizières, a souillé la demeure de sa sœur, et a finalement jeté un cheval écorché dans son atelier de tissage. Indigné, Amaterasu s’est retiré en signe de protestation dans une grotte, et les ténèbres sont tombées sur le monde.

Les 800 autres myriades de dieux ont expliqué comment attirer la déesse du soleil. Ils ont ramassé des coqs, dont le chant précède l’aube, et ont accroché un miroir et des bijoux sur un sakaki devant la grotte. La déesse Amenouzume (q.v.) a commencé une danse sur une baignoire retournée, se déshabillant partiellement, ce qui a tellement enchanté les dieux assemblés qu’ils ont éclaté de rire. Amaterasu est devenu curieux de savoir comment les dieux pouvaient se réjouir alors que le monde était plongé dans les ténèbres et on lui a dit qu’en dehors de la grotte il y avait une divinité plus illustre qu’elle. Elle jeta un coup d’œil, vit son reflet dans le miroir, entendit les coqs chanter, et fut ainsi tirée hors de la grotte. Le kami a ensuite rapidement jeté un shimenawa, ou corde sacrée de paille de riz, avant l’entrée pour l’empêcher de retourner dans la clandestinité.

Le principal lieu de culte d’Amaterasu est le Grand Sanctuaire d’Ise, le plus important sanctuaire Shintō au Japon . Elle s’y manifeste dans un miroir qui est l’un des trois trésors impériaux du Japon (les deux autres étant un collier de bijoux et une épée). Les genres d’Amaterasu et de son frère le dieu de la lune Tsukiyomi no Mikato sont des exceptions remarquables dans la mythologie mondiale du soleil et de la lune. Voir aussi Ukemochi no Kami.

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