Kultakuume! Tappava kylmä! Ja Jack Londonin hämmästyttävät todelliset seikkailut luonnossa | Historia

Heinäkuussa 1897 hän oli juuri jättänyt työpaikan pesulassa, kun Portland-höyrylaiva telakoitui Seattlessa ja Excelsior San Franciscossa. Kaivostyöläiset laskeutuivat joukkorankkeihin ja löysivät kolme tonnia kultaa Kanadan luoteisosasta. Sanomalehdet ja puhelimet levittivät sanaa melkein välittömästi ja herättivät yhden historian suurimmista, villeimmistä ja harhaisimmista kultahuuhdoista. Kokeneiden kaivostyöläisten ja etsivien joukkoon liittyi suuri joukko tehtaan työntekijöitä, kauppamiehiä, myyntimiehiä, byrokraatteja, poliiseja ja muita kaupunkilaisia, joista suurin osa on täysin kokematon erämaassa ja tuntematon kaukaisesta pohjoisesta.

Dawson City Trading Postin turistit saattavat napata kultahyppyjä, kun taas alueelle investoivat kaivosryhmittymät lyövät vetoa, että emolodeja on vielä vielä löydettävissä. (Grant Harder)

Jack halusi epätoivoisesti liittyä heihin, mutta hän ei voinut kerätä rahaa kulkuvälineisiin tai tarvikkeisiin. Onneksi myös hänen 60-vuotias vävynsä James ”Cap” Shepard sai tartunnan ”Klondicitis” -bakteeriin, koska kultakuume tunnettiin. Shepard kiinnitti vaimonsa kodin rahoittamaan matkaa ja kutsui Jackin mukaan nuoren miehen lihaksen ja kyvyn takia karkottaa sitä. He ostivat turkivuorilla päällystakit ja korkit, korkeat raskaat saappaat, paksut lapaset, teltat, peitot, kirveet, kaivosvarusteet, metallisen uunin, työkaluja veneiden ja mökkien rakentamiseen sekä vuoden ruokavaraston. Jack, ahne lukija, jolla ei ole juurikaan koulunkäyntiä ja jolla on epämääräisiä pyrkimyksiä tulla kirjailijaksi, heitti Miltonin ja Darwinin ja muutamia muita kirjoja.

He purjehtivat Alaskaan kullanhakijoita täynnä olevalla aluksella. yhteistyökumppanina kolme heistä: ”Big Jim” Goodman, kokenut kaivosmies ja metsästäjä; Ira Sloper, rakeinen puuseppä ja seikkailija, joka painoi tuskin 100 kiloa; ja punaviskinen oikeustoimittaja Fred C. Thompson, joka piti jauheen, matkan kuollut päiväkirja. Juneau-alukselta poistuttuaan he palkkasivat Tlingit-kanootteja ja meloivat 100 mailin vuonon Dyeaan, josta alkoi surullisen Chilkoot-reitti.

Klondikeen pääsemiseksi heidän oli ensin hankittava itsensä. ja kaikki tarvikkeet Alaskan rannikkoväylällä hevosille tai muulipakkauksille liian jyrkällä reitillä. He lähettivät 3000 kiloa tarvikkeita huippukokoukseen Tlingitin pakkaajien kanssa, 22 senttiä kilolta, ja kantoivat loput selällään. todeta, että Jack veti noin tonnin, mikä oli keskimäärin. Vahva mies, joka yhteistyötä 100 punnan uld-repun oli tehtävä 20 edestakaista matkaa, yhteensä 40 mailia, jotta kuormitus voitaisiin siirtää yhden mailin verran.

Vasen, kävellen Yukon-joen jäällä Dawson Cityssä. Oikein, Bruce Nibecker kultahakemuksessaan Dawson Cityn ulkopuolella. (Grant Harder)

Menot olivat karkeita ja mutaisia, ja niissä oli suopohjia. Heidän täytyi ylittää raivostunut joki kaatuneilla puilla. ”Niiden on vaikea käydä, veden alla on vettä ja sata kiloa selässä”, Thompson totesi päiväkirjaansa. Kaatuneet miehet hukkuivat tavallisesti pakkausten painon perusteella; heidät haudattiin mataliin hautoihin polun viereen Yhdeksän mailin päässä Dyeasta Cap Shepardilla oli niin paljon kipuja reumastaan, että hän jätti hyvästit muille miehille ja kääntyi takaisin polkua pitkin.

Toiset jatkoivat voimakkaita sateita ja syvenevää mutaa. He ottivat mukaan iäkkään kullanhakijan nimeltä Martin Tarwater, joka tarjosi kokata heille.Jack myöhemmin kuvitteli hänet, pitäen Tarwater-nimen, novellissa ”Kuten muinaisten aikojen Argus”. 21. elokuuta rakkulaiset jalat ja raakat olkapäät he saavuttivat Sheep Campin, jonka Thompson kuvaili ”erittäin kovaksi aukoksi”. Yli 1000 leimattua joukkoa kokoontui mudaisessa telttakaupungissa. Se oli viimeinen pala tasaista maata ennen pelättyä nousua Chilkoot Passille.

Valokuvaaja, Frank LaRoche, dokumentoi siellä kultahuuhtelua Yhdysvaltoihin. Geologian tutkimuskeskus. Hän keräsi 24 miestä ja kuvasi heitä seisovan mudassa jäätikön taustalla. Ne kaikki näyttävät ankarilta ja juhlallisilta, mukaan lukien nuori Jack London, jonka korkista työntyvä eturinta ja käsi taskuunsa työnnetty. ainoa tiedossa oleva valokuva hänestä Kaukoidässä.

Jäätyneen Yukon-joen ylitys kävellen Länsi-Dawsonista Dawson Cityyn, Yukoniin. (Grant Harder)

Tunnetummassa valokuvassa näkyy pitkä jono raskaasti kuormitettuja miehiä, jotka kiipeävät raa’asti jyrkkää rinne pitkin Chilkoot Pass – ”kuin muurahaispylväs”, Jack kuvaili heitä myöhemmin. Se on hämmästyttävä kuva äärimmäisyyksiin työntyvistä miehistä. Se ei kuitenkaan välitä keskeistä tosiasiaa: Suurimman osan miehistä piti kiivetä tuon kauhean rinteen 20 tai 30 kertaa.Passi merkitsi rajan amerikkalaisen Alaskan ja Yukonin alueen välillä. Kanadan viranomaiset vaativat jokaista henkilöä tuomaan tarpeeksi ruokaa vuodessa tai noin 1000 puntaa. Ja tämä kuorma kaksinkertaistui kaivos- ja retkeilyvarusteiden kanssa.

Monet miehet katsoivat polun jyrkkyyttä, laskivat kuinka monta matkaa se veisi ja kääntyivät takaisin kohti Dyeaa polkumällä tarvikkeiden inhottavaa taakkaa. Monet yrittivät nousta, mutta heiltä puuttui voimaa ja kestävyyttä. He romahtivat epätoivoon tai virnistivät kipua selkävammojen takia. Ainakin 70 kuoli maanvyörymillä ja lumivyöryillä. Kukaan Chilkootin läpi eläneestä ei koskaan unohtanut sitä, vähiten Jack Jack, joka kirjoitti siitä erittäin elävästi useissa kuvitteellisissa kertomuksissa.

Viimeisen kerran lipun kärkeen pääseminen ylisti ei kestä kauan; nyt miesten oli pakko reppua kaikki tarvikkeet vielä 16 mailia, sitten kaataa puita ja rakentaa vene, ylittää sarja järviä, siirtää vene ja tarvikkeet järvien väliin, sitten matkustaa 500 mailia pohjoiseen Yukon-joella – ja tehdä se kaikki ennen joen jäätymistä. Lunta oli jo syyskuun puolivälissä. Järvien rannoilla oli muodostumassa jäätä. Talviurheilussa he antoivat itsensä viiteen tuntiin unta yössä.

Vasen, ensimmäinen kulta löytö Yukonissa. Oikea, Jack Londonin reitti Dawson Cityyn. (Guilbert Gates)

Veneessä, jonka puuseppä Sloper rakensi kuusesta, mastolla ja purjehduksella Merimiehen Jack Londonin kiinnittämä he pääsivät järvien yli myrskyinä ja lumimyrskyinä ja näkivät kahden muun veneen kaatuvan ja hukuttavan kaikki aluksella olevat.

24. syyskuuta he tulivat Yukon-joen sivujokiin nimeltä Sixtymile. Seuraavana päivänä Box Canyonissa joki kaventui karisevaksi, vaahtoavaksi rennoksi ja he joutuivat tekemään kovan päätöksen. Niin monet veneet olivat murtuneet kosken kosketukseen, että suurin osa leimaajista kuljetti veneitä ja tarvikkeita ympärilleen, mutta se kesti neljä päivää . Jackin ryhmä äänesti koskien juoksemisesta.

Varhain aamuauringon aurinko putoaa vuodossa riippuviin kavioihin. Dawson Cityssä, Yukon. (Grant Harder)

27-jalkainen vene oli täynnä tarvikkeita. Rannalla oli satoja katsojia kanjonin muurit ennustavat katastrofia. Jack ohjasi laka-airolla, kun he hoitivat valkovettä, ja muut meloivat kiihkeästi välttääkseen törmäämisen kiviin. Virta oli niin nopea, että he juoksivat mailin pituisen kanjonin kahdessa minuutissa, vaurioita lukuun ottamatta yhtä napsautettua meloa.

Vielä suurempi haaste tuli White Horse Rapidsilla, jossa oli suuria seisovia aaltoja, rosoisia. kiviä ja porealtaita. Jälleen Jackin veneily sai heidät läpi. Sitten, ihailtavan anteliaasti, hän palasi takaisin ja auttoi nuorta pariskuntaa juoksemaan suksi läpi saman kosken. Thompson kirjoitti päiväkirjaansa, että he lepäävät helposti sinä yönä.

Sixtymile-joki virtasi 30 mailin Laberge-järvelle. Kesti viikon taistelu sen yli ulvovissa pohjoistuulissa ja lumimyrskyissä. Meneminen oli helpompaa Labergen alapuolella, vaikka sää oli syvästi kylmä ja tiheät sumut. Suurin huolenaihe oli jokeen kertyvä jää.

Sijaitsee Yukon-joella 178 mailin ulkopuolella Napapiiri, Dawson City, sijaitsee lähellä paikkaa, joka oli ensimmäisten kansakuntien ihmisten käyttämä kalastusleiri. (Grant Harder)

Yukon – Pohjois-Amerikan kolmanneksi suurin joki Mississipin ja Mackenzien jälkeen – jäätyi yleensä kiinteäksi lokakuun puoliväliin mennessä. 9. lokakuuta, noin 80 mailin päässä Dawson Citystä, he päättivät pysähtyä talvehtimaan Stewart-joen suulta, josta he löysivät vanhoja käyttökelpoisia mökkejä ja Big Jim näki lupaavan värin kultapannussaan. Jack kiinnitti 500 metriä Henderson Creekin vasempaan haarukkaan ja veneili alajuoksulla jättääkseen kaivosvaatimuksensa Dawson Cityyn.

Edellisenä vuonna perustetulla Dawsonilla oli nyt yli tusina salonkia, joissa oli tanssisaleja ja uhkapelejä, prostituoitujen katu nimeltä Paradise Alley ja noin 5000 asukasta, jotka asuvat mökeissä, teltoissa ja pukkeissa. Ruokapulaa ei ollut, viemäröintiä ei ollut, ja likaiset kadut olivat täynnä työttömiä miehiä ja rekikoiria.

Neljä miestä – Marshall Bond, Oliver HR La Farge, Lyman R.Cold ja Stanley Pearce – istuvat mökissä koiriensa kanssa. Vasemmalla oleva oli inspiraationa Buckille The Call of the Wildissa. Lontoon allekirjoitus on kuvan päällä. (Jack London Collection / Huntingtonin kirjasto, San Marino, Kalifornia)

Jack ystävystyi kahden veljen, Louisin ja Marshall Bondin kanssa, jotka antoivat hänen leiriytyä heidän vieressään. mökki Dawsonissa.Heidän isänsä oli varakas tuomari, jolla oli karjatila Santa Clarassa Kaliforniassa; hän ilmestyi myöhemmin kevyesti kuvitteellisena tuomarina Millerinä The Call of the Wild -elokuvassa. Jack ystävystyi myös Bond-veljesten koiran kanssa, joka on upea, 140 kiloa painava Saint Bernard-Scotch collie -seos. Koiran nimi oli Jack, ja hän oli Buckin, The Call of the Wildin koirasankarin malli.

Jack Londonin epätavallinen koirien välinen isku iski Marshall Bondia. Sen sijaan, että puhuisi heille hellästi ja hellittäisi heitä: ”Hän puhui ja toimi aina koiraa kohtaan ikään kuin hän tunnisti hänen jalon ominaisuutensa, mutta otti ne itsestäänselvyytenä”, Bond kirjoitti muistelmiinsa. ”Hänellä oli kiitollinen ja välitön silmä hienoista ominaisuuksista ja kunnioitti niitä koirassa kuten hän tekisi miehessä. ” Tämä on selvä lausunto kaikille, jotka ovat lukeneet The Call of the Wildin ja Lontoon toisen suuren koirakirjan, White Fang.

Sekarotuiset huskyt ovat tuttu näky Dawson Cityssä, joka on puolen välimatkan päässä 1000 mailin Yukon Quest -koiravaljakokilpailusta Fairbanksista Alaskasta Whitehorseen Yukoniin. (Grant Harder)

Jack viipyi Dawsonissa yli kuusi viikkoa. Osittain lämpimänä pitämisekseen hän vietti paljon aikaa baareissa, ja hänet nähtiin usein keskustelussa ”hapanjuurien” tai maustettujen kaivostyöläisten kanssa. Näiden hahmojen mielestä 40 nollan alapuolella oli hyvä sää metsästykseen ja koiravaljakossa, ja he pilkkasivat uudet tulokkaat kuin cheechakot tai ”lempeät jalat”, jotka todennäköisesti alkoivat huutaa kolmen päivän kuluttua ilman ruokaa. Siellä oli niin paljon materiaalia aloittelevalle kirjailijalle niissä röyhkeissä salonkeissa, joissa miehet kertoivat tarinoita kuolemasta ovelana ja bonanza-kultaiskut, silkkipukeutuneet naiset veloittivat dollarin tanssista, 25 000 dollaria panostettiin joskus pokerin kädelle, ja kaikki maksoivat kultapölyllä tai kynsillä.

* * *

Dawson City Tänään on kestävä, vapaamielinen, erittäin syrjäinen yhteisö, jossa on 1 400 ihmistä, ja joka edelleen käy kauppaa historiallaan Klondiken kultakuumin pääkaupungina. Se on paikka, jossa outot pallot, artistit, First Nation Trondek Hwechin ja muut voivat elää omassa tahdissaan ja vähäisellä arvostelukyvyllä. Jopa aikakaudella, jolloin alueelle on otettu käyttöön teollisen mittakaavan kaivostoiminta, riippumattomat kullankaivajat kaivavat ja sulkevat edelleen läheisessä Klondike-laaksossa kaivinkoneita ja dieselpumppuja sekä lapioita ja kultapannuja käyttäen. Jotkut heistä löytävät huomattavia määriä kultaa ja käyttävät rahaa viskiin, pokeriin, blackjackiin ja purkkipilareihin Diamond Tooth Gerties -pelihallissa.

Dawson City kohtasi vaikeita aikoja, ja siellä oli alle tuhat asukasta 1900-luvun puolivälissä. Mutta matkailu on herättänyt elpymisen: Noin 300 000 ihmistä vierailee turmeltumattomassa Yukonissa kesällä. (Grant Harder)

Keskustan kadut ovat päällystämättömiä. Kävelet korotetuilla puisilla jalkakäytävillä rajatyylisten rakennusten ohitse, jotkut juontavat juurensa kultakuuhun aikaan. Downtown-hotellissa on Jack London Grill ja salonki, jossa tarjoillaan erittäin epätavallinen cocktail, Sourtoe – katkaistu, muumioitu ihmisen varvas pudotettuna valitsemaasi viinaan. Legenda on, että juoma juontaa juurensa 1920-luvulle, ja siihen liittyi alun perin amputoitu paleltunut varvas. Baarimestarin mukaan salonki hyväksyy näinä päivinä muihin onnettomuuksiin, myös ruohonleikkurin onnettomuuksiin, kadonneet varpaat.

Tilasin kaivokseni Villin Turkin kanssa, ja sitä palveli Sourtoen kapteeni, nuori mies, jolla oli laastari. vihreät hiukset yllään kapteenin hattu. Avaamalla puisen rinnan hän otti pitkän ruskean kutistuneen varren suolapurkista, pudotti sen lasilasiin, varoitti 2500 dollarin sakosta pureskelemisesta tai nielemisestä ja sanoi sitten: ”Voit juoda nopeasti tai juoda hitaasti, mutta huultesi on koskettava tynkävarvaa. ” Kun teko oli tehty, hän esitti minulle kehystykseen sopivan varmenteen.

Vasen, Sourtoe Cocktail on allekirjoitusvapaus Dawson Cityn Downtown-hotellissa. Vuonna 2017 varastettu varvas palautettiin pian postitse ja muistiinpanolla ”Drunken Fool”. Aivan, Diamond Tooth Gerties -pelihallissa etsivä Bruce Nibecker yrittää onneaan. ”Tunsin villin kutsun täällä rinnassani, sinä päivänä kun tulin tänne”, hän sanoo. (Grant Harder)

Providentiaalisen sattuman takia Sourtoen kapteenin äiti, elokuvantekijä Lulu Keating, työskenteli dokumentin parissa Jack Londonin ajasta Yukonissa . Hän vei minut muinaiseen sukellusbaariin nimeltä Pit, jossa oli dramaattisesti viistot lattiat ja röyhkeä öljymaalaus seinällä. Asiakkaiden joukossa oli kullankaivajia, professori, tanssija ja muusikko.

”Tämä on hahmojen maa silloin ja nyt, ja Jack kaivoi heitä”, Keating kertoi.”Hän oli kiihkeä äly, ja hänellä oli paljon itseluottamusta, mutta sen sijaan, että yrittäisi tehdä vaikutuksen ihmisiin, hän katsoi ja kuunteli ja tunsi. Se teki hänestä hyvän kirjailijan.”

Vasen, Front Street, Dawson City. Oikea, kasvihuone, jota Dawson Cityssä laskee laskevaa aurinkoa. (Grant Harder)

Hän näytti iPadillaan kopioita kirjeistä, jotka Jack kirjoitti Dawsonin ihmisille hänen lähdettyään ja pyysi tarinoita, yksityiskohtia, makua ja juoruja. Hänellä oli myös isän kirjoittama kirje. Tuomari, katolinen pappi, jossa hän kuvailee kaatumista jokijään läpi ja vain onnistuneen rakentamaan tulta pelastaakseen henkensä.Jack tunsi tuomari-isän ja lainasi tapahtuman melkein varmasti kuuluisalle novellilleen ”Tulen rakentamiseksi”. Jaettuaan tutkimuksensa anteliaasti hän lähetti minut kukkulalle katsomaan Jackin mökkiä, muutti Dawson Cityyn alkuperäiseltä paikaltaan ja pienelle Jack London -museolle.

Joulukuussa 1897, kylminä, pimeimpänä aikana Vuoden Jack jätti Dawsonin ja lumikenkäsi 80 mailia ylös jäätynyttä Yukon-jokea, nukkuen huovien alla tulen takana. Säätiedot ja Jackin muistelmat osoittavat lämpötilan olevan lähellä 70 nollan lämpötilaa. Saavuttaessaan Stewart-joen hän liittyi kolmen kumppaninsa kanssa yhteen löytämistään hirsimökeistä. Kello oli 10 x 12, ja jopa silloin, kun metalliuuni oli punaista, liha pysyi jäätyneenä hyllyssä kahdeksan metrin päässä.

He asuivat hapankaaleesta, papuista ja pekonista, jota täydennettiin riistan lihalla, ja he hakasivat kirvellä vettä joesta. Sulattamalla maata tulella he kaivivat kultaa, mutta löysivät hyvin vähän. He pelasivat paljon kortteja ja vierailivat edestakaisin miesten kanssa muissa mökeissä. Jackin yritys arvostettiin, koska hän oli erinomainen keskustelija ja tarinankertoja, iloinen, antelias persoonallisuus. Lähes kaikki Stewart-joen miehet sinä talvena päätyivät hänen kaunokirjallisuuteensa, ja yhdestä heistä, laajahartisista, suurisydämisistä tutkijoista nimeltä John Thorson, tuli John Thornton, Harrison Fordin hahmo The Wildin kutsussa. p>

Vuonna 1965 koiravaljakolla matkalla lumen läpi kulkenut kirjallinen huijaus Dick North löysi hylätyn mökin, jossa Lontoo vietti ensimmäisen ja ainoan talvensa alueella. Hän pystyi tunnistamaan sen, koska Jack oli allekirjoittanut ja päivittänyt nimensä seinälle. Käsinkirjoituksen asiantuntijat vahvistivat allekirjoituksen aitona. Sitten mökki purettiin ja sen lokit sisältyivät kahteen jäljennökseen – yksi Jack London Squarella Oaklandissa Kaliforniassa, toinen Dawson Cityssä Eighth Avenuella, jossa runoilija Robert Service asui.

Ei ole liioittelemalla kuinka primitiivinen hytti on tai kuinka ahdas ja haiseva se on ollut neljän miehen kanssa. He nukuivat kuusioksissa ja eläinten vuodissa. Lattia oli jäätä ja lunta. Kun kynttilät loppuivat, he polttivat pekonirasvaa kotitekoisessa lampussa, ja Jack tupakoi lakkaamatta. He kaikki saivat skorbut eli ”arktisen spitaalin” tuoreiden vihannesten ja liikunnan puutteen vuoksi. Tauti tappoi monia Klondiken etsiviä ja lopetti Jackin lyhyen kaivosuran.

Dawson Cityn Jack London Cabin sisältää aikakauden esineitä lumikengistä kullanhuuhteluvarusteisiin. Lontoo kuvasi elämää matkustamossa ”neljäkymmentä päivää jääkaapissa”. (Grant Harder)

Kun joki jäätyi toukokuussa 1898, hän yhdessä toisen miehen kanssa purki mökin, muutti sen lautaksi ja kellui alas Dawson Cityyn ja myi tukit 600 dollaria. Jack onnistui löytämään perunoita ja sitruunaa, mikä lievitti hänen oireitaan, ja isän tuomarin sairaalassa häntä käskettiin pääsemään tuoreeseen ruokaan mahdollisimman pian.

John Thorsonin ja toisen miehen kanssa Lontoo lähti liikkeelle. alas Yukon-jokea pienellä soutuveneellä. Pahoinpitelyn heikentämänä heidän täytyi soutaa 1500 jokimailia Beringinmerelle, missä he toivovat saavansa laivan Seattleen tai San Franciscoon.

Päivänä, jolloin he lähtivät Dawsonista, tiistaina 8. kesäkuuta, Jack alkoi pitää päiväkirja harmaalla ja sitten violetilla kynällä irtonaisilla viivapaperilla. Oli kiehtovaa nähdä alkuperäiskappaleen Kalifornian Huntingtonin kirjastossa kerätyissä paperissaan, mutta se osoittautui melko tylsäksi – lyhyet muistiinpanot saavutetuista paikoista ja pienistä matkatapahtumista, muutama kuvaileva kohta, hyvin vähän itsestään. Vain kerran hän mainitsee huijauksensa, ”joka on nyt melkein kokonaan lamauttanut minut vyötäröltä alaspäin”. Hän on enemmän huolissaan ”tuhansien miljoonien” hyttysten aiheuttamista kärsimyksistä, jotka purevat ”haalareita ja raskaita alusvaatteita”.

Kesäkuun lopussa, kovan mutta melko tapahtumattoman matkan jälkeen, he saavuttivat St. Michaels Alaskan rannikolla, ja Jack sai työpaikan kivihiomakoneena höyrylaivalla San Franciscoon. Viimeinen päiväkirjamerkintä lehdessä on: ”Jätä St.Michaels – katoamaton hetki.”

* * *

Sinä kesänä Klondiken kultakuume saavutti sen täysi vimma. Dawson Cityn väestö räjähti 40 000: een, lähellä Seattlen ja Portlandin väestöä. Muutama onnekas tuli todella rikkaaksi. Ruotsalainen Anderson kaivoi miljoonan dollarin kultaa väitteestä, jonka kaikki sanoivat olevan arvoton. Mutta valtaosa kiirehtijöistä ei löytänyt kultaa, ja monet eivät edes yrittäneet, koska melkein jokaisesta kultaista puroa 50 mailin päässä Dawsonista oli jo haettu. Kesän loppuun mennessä vuonna 1899 kiire oli ohi, ja Dawson Cityn väestö oli supistunut kolmella neljänneksellä.

Kun Jack London saapui San Franciscoon, hän toipui hitaasti skorbutista ja alkoi sitten kirjoittaa artikkeleita, esseitä, runoja ja novelleja. Hän heitti itsensä siihen tyypillisellä energialla, työskenteli usein 18 tuntia päivässä, ja hän luki niin paljon kuin mahdollista tutkien kaupallisen menestyksen kaavoja. Mutta kaikki hänen julkaisemansa tiedot hylättiin, ja hän masentui ja masentui. Lopuksi Overland Monthly -lehti tarjoutui julkaisemaan Klondike-novellin ”Trail-miehelle”, jos hän voisi tyytyä vähäiseen 5 dollarin maksuun. Tasainen rikkoi, Jack hyväksyi ja joutui lainaamaan penniäkään ostaakseen numeron. kun se ilmestyi tammikuussa 1899.

Myöhemmin sinä vuonna hän osui kirjallisuuteen. Hän myi ”Pohjan Odysseian” Atlantille 120 dollaria, minkä jälkeen hän ei koskaan katsonut taaksepäin. Se oli amerikkalaisten aikakauslehtien kulta-aika, toimittajat etsivät elävää toimintapakattua lyhytkirjallisuutta, ja Jack London onnistui kovalla työllä, sinnikkyydellä ja kokeilla ja virheillä hallitsemaan muodon. Kahden vuoden sisällä Klondikesta poistumisestaan hän oli Amerikan parhaiten palkattu novellikirjoittaja. 24-vuotiaana Lontoo tunnettiin nimellä ”American Kipling”.

Kelkkakoira nimetty Secord, kuvattu aiemmin tänä vuonna Dawson Cityssä, Yukonissa. (Grant Harder)

The Call of the Wildin, Lontoon seitsemännen kirjan, ajatus. paras, tuli hänen luokseen vuonna 1903, kun Lontoon East Endin slummeissa esiintyi masentavaa työtä lehdistön toimittajana. Hän alkoi miettiä koskematonta Yukonin erämaata ja sitä 140 kilon Saint Bernard -seosta Dawsonissa, revontulet ja kelkka. -koirajoukkueet kilpaavat lumen läpi 50 nollan lämpötilassa. Hän aikoi kirjoittaa 4000 sanan novellin kunnioittaen koiraa, mutta se ”erosi minusta”, kuten hän myöhemmin sanoi, ja saavutti yli 30000 sanaa ennen kuin pystyi soita pysähtymiseen.

Hän kirjoitti sen kuukaudessa luovassa kuumeunessa. Hän lähetti käsikirjoituksen Macmillan Publishing -yhtiön johtajalle George Platt Brettille, joka tunnusti sen mestariteoksena ja teki yhden kannattavimmista kaupoista yrityksen historiassa. Hän tarjosi 2000 dollaria kaikista oikeuksista. Jack tarvitsi rahaa, joten hän hyväksyi. Välitön myydyin kirja on pysynyt painettuna kaikkialla maailmassa.

Lontoo ja hänen vaimonsa Charmian Salomonsaarilla vuonna 1908 vierailun aikana, joka lyheni, kun kirjailijan terveys heikkeni. (Jack London Collection / The Huntington Library, San Marino, Kalifornia)

Jack London, joka kirjoitti häpeämättömästi rahalle, ei koskaan saanut penniäkään rojalteista The Call of the Wildista. Hän ei myöskään koskaan valittanut siitä. Kuten hän kertoi vaimolleen. Charmian, ”Mr. Brett otti uhkapelin ja suuren mahdollisuuden hävitä. Se oli peli, ja minulla ei ole potkuja. ”

Hänet tunnettiin jo kirjan julkaisuhetkellä, ja sen menestys muutti hänet täysimittaiseksi kansainväliseksi julkkikseksi. Hän ansaitsi 10000 dollaria kuukaudessa kirjoista, artikkeleista, journalistisista tehtävistä ja puheista, ja tuskin pysyi kustannuksissaan. Hän oli yksi ensimmäisistä kirjoittajista, joka asui otsikoissa, ja hän käytti rahaa kuin elokuvan tähti. Hän purjehti eteläisen Tyynenmeren yli tuhoisasti kalliilla mittatilaustyönä valmistetulla veneellä. Hän osti 1 000 hehtaarin suuruisen tilan Sonoman piirikunnassa ja rakensi sinne 15 000 neliömetrin kartanon, Wolf-talon, joka paloi juuri ennen hänen muuttamistaan.

Hän ei koskaan menettänyt seikkailunsa makua. Hän työskenteli sotakirjeenvaihtajana Koreassa ja Japanissa, ja myöhemmin hän kertoi Meksikon vallankumouksesta. Hän asui Havaijilla ja Australiassa. Hänen tuotteliaasta kynastaan virtasi 23 romaania, useita tietokirjallisuuskirjoja, seitsemän näytelmää ja satoja runoja ja novelleja. Hänen kuvitteellisista teoksistaan – romaaneista ja novelleista – yli 80 asetettiin Kaukoidän pohjoisosaan ja vietettiin siellä vietetyistä yhdeksästä kuukaudesta. Se jatkoi hänen tukemista, samoin kuin Joseph Conrad ammutti elinikäistä inspiraatiota nuoruuden seikkailuistaan merellä.

Kuolemansa aikaan vuonna 1916 – hän oli 40-vuotias ja kuoli alkoholismin pahentamaan munuaissairauteen – Jack London oli yksi luetuimmista kirjoittajista maailmassa.Vaikka kirjailijat ylistivät myöhemmin sellaiset valaisimet kuin George Orwell ja Jorge Luis Borges, hänen maineensa heikkeni kuolemansa jälkeen. Amerikkalainen kirjallisuuseliitti erotti hänet hakkeroijana, joka tuotti suosittuja romaaneja koirista ja susista. Lontoon biografin Earle Laborin mukaan nämä kriitikot eivät molemmat tunteneet Lontoon työn kirjoa – hän kirjoitti myös filosofiasta, sodasta, astraaliprojektiosta, politiikasta ja monista muista aiheista – ja myös harhaan Lontoon edelläkävijän kova ”tavallinen tyyli”. ”Jopa hänen suosittuja klassikoitaan on rikastettu monitasoisilla merkityksillä vauhdikkaan pinnan alla”, Labor sanoo. ”Jackille annettiin Jungin kutsuma” alkunäkymä ”, joka yhdistää kirjailijan tiedostamattomasti yleisiin myytteihin ja arkkityyppeihin. Hän on vaikuttanut lukemattomiin muihin kirjailijoihin, mukaan lukien Ernest Hemingway, James Jones ja Susan Sontag.”

Viime vuosikymmenien aikana Labourin mukaan Jack London -apuraha on ”eksponentiaalisesti vuodattanut” maineensa takaisin saamiseksi. ”Hänen kansainvälinen asemansa – sekä erinomaisena kirjailijana että suurena julkishenkilönä – on aina ollut poikkeuksellisen korkea”, Labor lisää. ”Nyt hän on vihdoin saavuttanut tunnustuksen omassa maassaan merkittävänä kirjailijana kaikilla kirjallisuuskausilla.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *