Febbre dell’oro! Freddo mortale! E le incredibili vere avventure di Jack London in the Wild | Storia

Nel luglio 1897 aveva appena lasciato un lavoro in una lavanderia quando il piroscafo Portland attraccò a Seattle e l’Excelsior a San Francisco. I minatori sono scesi dalle passerelle trasportando tre tonnellate d’oro dal lontano nord-ovest del Canada. Giornali e telefoni hanno diffuso la notizia quasi istantaneamente e hanno scatenato una delle più grandi, selvagge e deliranti corse all’oro della storia. A minatori esperti e cercatori si unirono grandi orde di operai, commessi di negozi, venditori, burocrati, agenti di polizia e altri abitanti delle città, la maggior parte dei quali completamente inesperti nelle terre selvagge e all’oscuro dell’estremo nord.

I turisti del Dawson City Trading Post possono raccogliere pepite d’oro, mentre i conglomerati minerari che investono nella regione scommettono che ci sono ancora alloggi madri ancora da scoprire. (Grant Harder)

Jack desiderava disperatamente unirsi a loro, ma non poteva raccogliere i soldi per il passaggio o per i rifornimenti. Fortunatamente, anche suo cognato di 60 anni James “Cap” Shepard è stato infettato dalla “Klondicitis”, come era conosciuta la febbre dell’oro. Shepard ha ipotecato la casa di sua moglie per finanziare il viaggio e ha invitato Jack per via dei muscoli e dell’abilità del giovane. Comprarono cappotti e berretti foderati di pelliccia, stivali alti e pesanti, guanti spessi, tende, coperte, asce, attrezzi da miniera, un fornello in metallo, strumenti per costruire barche e cabine e una scorta di cibo per un anno. Jack, un lettore vorace con poca istruzione e vaghe ambizioni di diventare uno scrittore, lanciò volumi di Milton e Darwin e pochi altri libri.

Partirono per l’Alaska su una nave piena di cercatori d’oro e collaborò con tre di loro: “Big Jim” Goodman, un esperto minatore e cacciatore; Ira Sloper, un grintoso falegname e avventuriero che pesava appena 100 libbre; e un reporter di corte dai baffi rossi, Fred C. Thompson, che manteneva un Diario impassibile del viaggio. Sbarcati a Juneau, noleggiarono canoe Tlingit e remarono su un fiordo di 100 miglia fino a Dyea, dove iniziò il famigerato Chilkoot Trail.

Per raggiungere il Klondike, prima dovevano andare da soli e tutti i loro rifornimenti sulla catena costiera dell’Alaska, su un sentiero troppo ripido per cavalli o muli da soma. Hanno inviato 3.000 libbre di rifornimenti alla vetta con imballatori Tlingit, a 22 centesimi per libbra, e hanno portato il resto sulle spalle. Diverse fonti affermare che Jack ha trainato circa una tonnellata, che era nella media. Un uomo forte che co Lo zaino di 100 libbre avrebbe dovuto fare 20 viaggi di andata e ritorno, percorrendo un totale di 40 miglia, per spostare quel carico di un miglio.

A sinistra, camminando sul ghiaccio del fiume Yukon a Dawson City. A destra, Bruce Nibecker alla sua rivendicazione d’oro fuori Dawson City. (Grant Harder)

Il percorso era duro e fangoso, con macchie di pantano. Hanno dovuto attraversare e riattraversare un fiume impetuoso su alberi abbattuti. “Sono molto difficili da camminare, con l’acqua che scorre sotto e cento libbre sulla schiena”, annotò Thompson nel suo diario. Gli uomini che cadevano di solito venivano annegati dal peso dei loro zaini; erano sepolti in fosse poco profonde lungo il sentiero A nove miglia da Dyea, Cap Shepard soffriva così tanto per i suoi reumatismi che salutò gli altri uomini e tornò indietro lungo il sentiero.

Gli altri proseguirono sotto la pioggia battente e il fango sempre più profondo. Presero un anziano cercatore d’oro di nome Martin Tarwater, che si offrì di cucinare per loro. Jack in seguito lo inventò, mantenendo il nome Tarwater, in un racconto, “Come Argus dei tempi antichi”. Il 21 agosto, con le vesciche ai piedi e le spalle scoperte, raggiunsero Sheep Camp, che Thompson descrisse come “un buco molto duro”. Più di 1.000 stampeders si sono radunati in una tendopoli fangosa. Era l’ultimo pezzo di terreno pianeggiante prima della temuta salita al Chilkoot Pass.

Un fotografo, Frank LaRoche, era lì a documentare la corsa all’oro per gli Stati Uniti Geological Survey. Ha raccolto 24 uomini e li ha fotografati in piedi nel fango con un ghiacciaio sullo sfondo. Sembrano tutti severi e solenni, incluso il giovane Jack London con un ciuffo arruffato che sporge dal berretto e una mano infilata in tasca. l’unica fotografia conosciuta di lui nell’estremo nord.

Attraversando a piedi il fiume Yukon ghiacciato da Da West Dawson a Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

Una fotografia più nota mostra una lunga fila di uomini a pieno carico che si arrampicano su un pendio brutalmente ripido per Passo Chilkoot – “come una colonna di formiche”, le descrisse in seguito Jack. È un’immagine sbalorditiva di uomini spinti all’estremo. Eppure non riesce a trasmettere un fatto chiave: la maggior parte degli uomini ha dovuto scalare quel terribile pendio 20 o 30 volte.Il passo segnava il confine tra l’Alaska, possedimento americano, e il territorio dello Yukon. Le autorità canadesi hanno richiesto a ogni individuo di portare cibo sufficiente per durare un anno, o circa 1.000 libbre. E quel carico è raddoppiato con l’attrezzatura da miniera e da campeggio.

Molti uomini hanno alzato lo sguardo verso la ripidità del sentiero, hanno calcolato quanti viaggi ci sarebbero voluti e si sono voltati verso Dyea, scaricando l’odioso fardello delle loro provviste. Molti hanno provato a salire, ma non hanno avuto forza e resistenza. Sono crollati in preda alla disperazione o facendo smorfie di dolore per le lesioni alla schiena. Almeno 70 sono stati uccisi da frane e valanghe. Nessuno che ha vissuto il Chilkoot l’ha mai dimenticato, tanto meno Jack London, che ne ha scritto con grande vividezza in diversi racconti di fantasia.

L’euforia di aver raggiunto la cima del passo per l’ultima volta lo ha fatto non dura a lungo; ora gli uomini dovevano trasportare tutte le loro provviste per altre 16 miglia, quindi abbattere alberi e costruire una barca, attraversare una serie di laghi, trasportare la barca e le provviste tra i laghi, quindi viaggiare per 500 miglia a nord sul fiume Yukon – e farlo tutto prima che il fiume gelasse. Nevicava già a metà settembre. Il ghiaccio si stava formando sulle rive del lago. Durante le gare invernali, si razionavano fino a cinque ore di sonno per notte.

A sinistra, il luogo di la prima scoperta d’oro nello Yukon. A destra, la rotta di Jack London per Dawson City. (Guilbert Gates)

In una barca costruita in abete da Sloper il falegname, con albero e vela truccate da Jack London il marinaio, superarono i laghi in tempeste e bufere di neve e videro altre due barche capovolgersi e annegare tutti a bordo.

Il 24 settembre entrarono in un affluente del fiume Yukon chiamato Sixtymile . Il giorno seguente a Box Canyon, il fiume si restrinse in uno scivolo rumoroso e schiumoso e dovettero affrontare una decisione difficile. Così tante barche erano naufragate nelle rapide che la maggior parte dei timpani stava ora trasportando le loro barche e rifornimenti intorno a loro, ma ci vollero quattro giorni . Il gruppo di Jack ha votato per eseguire le rapide.

Il sole del primo mattino cade sulle corna appese a una tettoia a Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

La barca di 27 piedi era pesantemente carica di rifornimenti. C’erano centinaia di spettatori sul pareti del canyon, prevedendo il disastro. Jack virò a remi mentre sfrecciavano nell’acqua bianca, e gli altri remavano freneticamente per evitare di essere sbattuti contro le rocce. La corrente era così rapida che hanno percorso il canyon lungo un miglio in due minuti, senza danni ad eccezione di una pagaia spezzata.

Una sfida ancora più grande è arrivata a White Horse Rapids, che presentava grandi onde stazionarie, frastagliate rocce e vortici. Ancora una volta, il mestiere di barca di Jack li ha fatti passare. Poi, con ammirevole generosità, è tornato indietro e ha aiutato una giovane coppia a far correre la loro barca attraverso le stesse rapide. Thompson scrisse nel suo diario che quella notte si riposarono tranquilli.

Il fiume Sixtymile sfociava nel lago Laberge, lungo 30 miglia. Ci è voluta una settimana per lottare al di là di esso sotto i venti del nord e le tempeste di neve. La strada era più facile sotto Laberge, anche se il tempo era molto freddo con fitte nebbie. La grande preoccupazione era il ghiaccio che si accumulava nel fiume.

Situato sul fiume Yukon a 178 miglia al di fuori il Circolo Polare Artico, Dawson City si trova vicino al sito di quello che era un campo di pescatori utilizzato dalle persone delle Prime Nazioni. (Grant Harder)

Lo Yukon, il terzo fiume più grande del Nord America, dopo il Mississippi e il Mackenzie, di solito si è congelato a metà ottobre. Il 9 ottobre, a circa 80 miglia da Dawson City, decisero di fermarsi e svernare alla foce del fiume Stewart, dove trovarono alcune vecchie capanne riparabili e Big Jim vide un colore promettente nella sua padella d’oro. Jack ha puntato 150 metri sulla biforcazione sinistra di Henderson Creek e ha navigato a valle per presentare il suo reclamo minerario a Dawson City.

Fondato l’anno precedente, Dawson ora aveva più di una dozzina di saloon con sale da ballo e giochi d’azzardo, una strada di prostitute chiamata Paradise Alley e circa 5.000 abitanti che vivono in capanne, tende e baracche. C’era carenza di cibo, assenza di servizi igienici e le strade sporche erano piene di uomini disoccupati e cani da slitta.

Quattro uomini – Marshall Bond, Oliver HR La Farge, Lyman R. Cold e Stanley Pearce – siedono in una capanna con i loro cani. Quello a sinistra è stato l’ispirazione per Buck in The Call of the Wild. La firma di Londra è in cima alla foto. (Collezione Jack London / The Huntington Library, San Marino, California)

Jack fece amicizia con due fratelli, Louis e Marshall Bond, che gli permisero di accamparsi accanto al loro cabina a Dawson.Il loro padre era un ricco giudice con un ranch a Santa Clara, in California; in seguito sarebbe apparso, leggermente romanzato, nel ruolo del giudice Miller in The Call of the Wild. Jack fece anche amicizia con il cane dei fratelli Bond, un magnifico mix di collie Saint Bernard-Scotch da 140 libbre. Il cane si chiamava Jack ed era il modello di Buck, l’eroe canino di The Call of the Wild.

Marshall Bond rimase colpito dall’insolito rapporto di Jack London con i cani. Piuttosto che parlare con loro affettuosamente e accarezzarli, “parlava sempre e si comportava nei confronti del cane come se riconoscesse le sue nobili qualità, ma le prendeva come una cosa ovvia”, scrisse Bond nel suo libro di memorie. “Aveva un apprezzamento e occhio istantaneo per i tratti fini e li onora in un cane come farebbe in un uomo. ” Questa è un’affermazione ovvia per chiunque abbia letto The Call of the Wild e l’altro fantastico libro per cani di Londra, White Fang.

Gli husky di razza mista sono uno spettacolo familiare a Dawson City, il punto a metà strada della corsa di slitte trainate da cani Yukon Quest di 1.000 miglia da Fairbanks, Alaska, a Whitehorse, Yukon. (Grant Harder)

Jack rimase a Dawson per più di sei settimane. In parte per scaldarsi, trascorreva molto tempo nei bar e veniva spesso visto conversare con i “lieviti madre” o minatori stagionati. Questi personaggi pensavano che 40 sotto zero fosse un bel tempo per la caccia e le slitte trainate da cani, e disprezzavano il nuovi arrivati come cheechakos, o “piedi teneri”, che potevano iniziare a piagnucolare dopo tre giorni senza cibo. C’era così tanto materiale per un romanziere in erba in quei saloon sgargianti, dove gli uomini raccontavano storie di morte ingannate e di scioperi d’oro d’oro, donne vestite di seta chiedevano un dollaro per un ballo, a volte si scommettevano 25.000 dollari su una mano di poker, e tutti pagavano con polvere d’oro o pepite.

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Dawson City oggi è una comunità robusta, dallo spirito libero, estremamente remota di 1.400 persone, che ancora commercia sulla sua storia come capitale della corsa all’oro del Klondike. È un luogo in cui stravaganti, artisti, la First Nation Trondek Hwechin e altri possono vivere al proprio ritmo e con un minimo di giudizio. Anche in un’epoca in cui l’estrazione mineraria su scala industriale è stata introdotta nella regione, i minatori d’oro indipendenti stanno ancora scavando e chiudendo nella vicina valle del Klondike, utilizzando escavatori e pompe diesel, nonché pale e padelle d’oro. Alcuni di loro stanno trovando notevoli quantità di oro e spendono i loro soldi in whisky, poker, blackjack e spettacoli di can can alla sala da gioco Diamond Tooth Gerties.

Dawson City ha affrontato tempi duri, con meno di 1.000 residenti a metà del XX secolo. Ma il turismo ha innescato una rinascita: circa 300.000 persone visitano l’incontaminato Yukon in estate. (Grant Harder)

Le strade del centro non sono asfaltate. Cammini su marciapiedi di legno rialzati oltre edifici in stile frontiera, alcuni risalenti all’epoca della corsa all’oro. Al Downtown Hotel c’è il Jack London Grill e un saloon che serve un cocktail molto insolito, il Sourtoe, un dito del piede umano mozzato e mummificato lasciato cadere nel liquore che preferisci. La leggenda narra che la bevanda risale agli anni ’20 e originariamente coinvolgeva un dito amputato congelato. In questi giorni, secondo il barista, il saloon accetta le dita dei piedi perse a causa di altre disgrazie, tra cui incidenti con tosaerba.

Ho ordinato il mio con Wild Turkey, ed è stato servito dal Sourtoe Captain, un giovane con una toppa di capelli verdi con indosso un cappello da capitano. Aprendo una cassa di legno, recuperò una lunga punta marrone raggrinzita da un barattolo di sale, la lasciò cadere nel bicchiere, avvertì di una multa di $ 2.500 per masticare o deglutire, e poi disse: “Puoi berlo velocemente o berlo lentamente, ma le tue labbra devono toccare la punta nodosa. ” Quando l’atto è stato compiuto, mi ha presentato un certificato adatto per l’inquadratura.

A sinistra, il Sourtoe Cocktail è una libagione firma al Downtown Hotel di Dawson City. Il dito del piede, rubato nel 2017, è stato presto restituito per posta con una nota firmata “From a Drunken Fool”. Giusto, nella sala da gioco Diamond Tooth Gerties, un cercatore d’oro di nome Bruce Nibecker tenta la fortuna. “Ho sentito il richiamo della natura selvaggia, qui nel mio petto, il giorno in cui sono arrivato”, dice. (Grant Harder)

Per provvidenziale coincidenza, la madre del Capitano Sourtoe, una regista di nome Lulu Keating, stava lavorando a un documentario sul periodo di Jack London nello Yukon . Mi ha portato in un antico bar per le immersioni chiamato The Pit con pavimenti in forte pendenza e un volgare dipinto a olio sul muro. I clienti includevano cercatori d’oro, un professore, un ballerino e un musicista.

“Questa è una terra di personaggi, allora e adesso, e Jack li ha estratti”, ha detto Keating.”Era ferocemente intelligente e aveva molta fiducia, ma invece di cercare di impressionare le persone, guardava, ascoltava e sentiva. Questo è ciò che lo rendeva un bravo scrittore.”

A sinistra, Front Street, Dawson City. A destra, una serra illuminata dal sole al tramonto a Dawson City. (Grant Harder)

Sul suo iPad, mi ha mostrato copie di lettere che Jack ha scritto a persone di Dawson dopo che se ne era andato, chiedendo storie, dettagli, sapori e pettegolezzi. Aveva anche una lettera scritta da mio padre Judge, un prete cattolico, in cui descrive la caduta nel ghiaccio di un fiume e il tentativo di accendere un fuoco per salvarsi la vita. Jack conosceva padre Judge e quasi certamente ha preso in prestito l’incidente per il suo famoso racconto “To Build a Fire”. Dopo aver condiviso generosamente le sue ricerche, mi ha mandato su per la collina a vedere la capanna di Jack, si è trasferita a Dawson City dalla sua posizione originale e il piccolo Jack London Museum.

Nel dicembre 1897, nel periodo più freddo e buio dell’anno, Jack ha lasciato Dawson e ha camminato con le racchette da neve lungo il fiume Yukon ghiacciato, dormendo sotto le coperte accanto a un fuoco. Le registrazioni meteorologiche e i ricordi di Jack indicano temperature prossime a 70 sotto lo zero. Raggiunto lo Stewart River, raggiunse i suoi tre soci in una delle capanne di tronchi che avevano trovato. Erano le 10 per 12 e anche quando la stufa di metallo era rovente, la carne rimaneva congelata su uno scaffale a otto piedi di distanza.

Vivevano di pane a lievitazione naturale, fagioli e pancetta, integrati da carne di selvaggina e hanno tagliato l’acqua dal fiume con un’ascia. Scongelando il terreno con i fuochi, hanno scavato per l’oro ma hanno trovato molto poco. Giocavano molte carte e andavano avanti e indietro con uomini in altre cabine. La compagnia di Jack era apprezzata perché era un eccellente conversatore e narratore, con una personalità allegra e generosa. Quasi tutti gli uomini sul fiume Stewart quell’inverno finirono nella sua narrativa, e uno di loro, un cercatore dalle spalle larghe e dal cuore grande di nome John Thorson, divenne John Thornton, il personaggio di Harrison Ford in The Call of the Wild.

Nel 1965, l’investigatore letterario Dick North, viaggiando in slitta trainata da cani nella neve, trovò la baita abbandonata dove Londra trascorse il suo primo e unico inverno nella zona. È stato in grado di identificarlo perché Jack aveva firmato e datato il suo nome sul muro. Esperti di scrittura a mano hanno confermato la firma autentica. La capanna è stata quindi smantellata e i tronchi inclusi in due repliche: una a Jack London Square a Oakland, in California, l’altra a Dawson City, sulla Eighth Avenue, dove viveva il poeta Robert Service.

Non c’è esagerando quanto sia primitiva la cabina, o quanto debba essere stata angusta e puzzolente con quattro uomini che ci vivono. Dormivano su rami di abete rosso e pelli di animali. Il pavimento era di ghiaccio e neve. Quando finivano le candele, bruciavano il grasso di bacon in una lampada fatta in casa e Jack fumava incessantemente. Hanno tutti lo scorbuto, o “lebbra artica”, a causa della mancanza di verdure fresche ed esercizio fisico. La malattia ha ucciso molti cercatori nel Klondike e ha posto fine alla breve carriera di minatore di Jack.

La Jack London Cabin di Dawson City contiene manufatti d’epoca, dalle racchette da neve agli attrezzi per la ricerca dell’oro. Londra ha descritto la vita in cabina come “quaranta giorni in un frigorifero”. (Grant Harder)

Quando il fiume si sciolse nel maggio 1898, lui e un altro uomo smantellarono una capanna, la trasformarono in una zattera e scesero a Dawson City e ha venduto i registri per $ 600. Jack riuscì a trovare delle patate e un limone, che alleviarono i suoi sintomi, e all’ospedale di padre Judge gli fu detto di andare a mangiare fresco il prima possibile.

Con John Thorson e un altro uomo, Londra partì lungo il fiume Yukon in una piccola barca a remi. Indeboliti dallo scorbuto, hanno dovuto remare per 1.500 miglia fluviali fino al Mare di Bering, dove speravano di prendere una nave per Seattle o San Francisco.

Il giorno in cui hanno lasciato Dawson, martedì 8 giugno, Jack ha iniziato a tenersi un diario in matita grigia e poi viola su fogli a righe sciolte. È stato un brivido vedere l’originale nelle sue carte raccolte alla Huntington Library in California, ma si è rivelata una lettura abbastanza noiosa: brevi note sui luoghi raggiunti e piccoli incidenti di viaggio, alcuni passaggi descrittivi, molto poco su di lui. Solo una volta menziona il suo scorbuto, “che ora mi ha quasi completamente paralizzato dalla vita in giù.” È più preoccupato per i tormenti inflitti da “migliaia di milioni” di zanzare che mordono “attraverso tute e biancheria intima pesante.”

Alla fine di giugno, dopo un viaggio duro ma abbastanza tranquillo, hanno raggiunto St. Michaels sulla costa dell’Alaska e Jack trovarono lavoro come mestolone su un piroscafo diretto a San Francisco. L’ultima annotazione del diario è: “Lascia St. Michaels, momento indecifrabile.”

* * *

Quell’estate raggiunse la corsa all’oro del Klondike la sua piena frenesia. La popolazione di Dawson City è esplosa a 40.000, vicino a quella di Seattle e Portland. Pochi fortunati sono diventati incredibilmente ricchi. Swede Anderson ha tirato fuori un milione di dollari in oro da un’affermazione che tutti dicevano priva di valore. Ma la grande maggioranza dei corridori non trovò oro e molti non ci provarono nemmeno, perché quasi tutti i torrenti auriferi entro 50 miglia da Dawson erano già stati rivendicati. Alla fine dell’estate del 1899, la corsa era finita e la popolazione di Dawson City si era ridotta di tre quarti.

Quando Jack London raggiunse San Francisco, si riprese lentamente dallo scorbuto e poi iniziò a scrivere articoli, saggi, poesie e racconti. Ci si buttava con la sua energia caratteristica, lavorando spesso 18 ore al giorno, e leggeva il più possibile, studiando le formule per il successo commerciale. Ma tutto ciò che ha presentato per la pubblicazione è stato rifiutato, e si è sentito depresso e scoraggiato. Alla fine, la rivista Overland Monthly si è offerta di pubblicare un racconto del Klondike, “To the Man on the Trail”, se avesse potuto accontentarsi del magro pagamento di $ 5. Flat broke, Jack ha accettato e ha dovuto prendere in prestito un centesimo per acquistare il numero quando uscì nel gennaio 1899.

Più tardi nello stesso anno, ha raggiunto il successo letterario. Ha venduto “Un’odissea del Nord” all’Atlantico per $ 120, e dopo non ha mai guardato indietro. Era l’epoca d’oro delle riviste americane, gli editori erano alla ricerca di racconti brevi ricchi di azione e Jack London, grazie al duro lavoro, alla perseveranza e ai tentativi ed errori, ha dominato la forma. Due anni dopo aver lasciato il Klondike, era lo scrittore di racconti più pagato in America. All’età di 24 anni, Londra era famosa come “American Kipling”.

Un cane da slitta chiamato Secord, fotografato all’inizio di quest’anno a Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

L’idea per The Call of the Wild, il settimo libro di Londra e probabilmente del suo meglio, è venuto da lui nel 1903 dopo un deprimente periodo come giornalista sotto copertura nei bassifondi dell’East End di Londra. Ha iniziato a ripensare alle incontaminate terre selvagge dello Yukon e al mix di San Bernardo da 140 libbre a Dawson, l’aurora boreale e la slitta – squadre di cani che corrono nella neve a 50 temperature sotto lo zero. Voleva scrivere un racconto di 4.000 parole in onore di un cane, ma “mi è sfuggito”, come disse in seguito, e ha raggiunto più di 30.000 parole prima che potesse call a halt.

Lo scrisse in un mese in un sogno febbrile creativo. Ha inviato il manoscritto al capo della Macmillan Publishing, George Platt Brett, che lo ha riconosciuto come un capolavoro e ha concluso uno degli affari più redditizi nella storia dell’azienda. Ha offerto $ 2.000 per i pieni diritti. Jack aveva bisogno di soldi, quindi ha accettato. Il libro, un best seller immediato, è rimasto stampato in tutto il mondo.

Londra e sua moglie, Charmian, nelle Isole Salomone nel 1908, durante una visita interrotta quando la salute dello scrittore peggiorò. (Collezione Jack London / The Huntington Library, San Marino, CA)

Jack London, che ha scritto sfacciatamente per soldi, non ha mai ricevuto un centesimo di royalty per The Call of the Wild. Né se ne è mai lamentato. Come ha detto a sua moglie. Charmian, “Mr. Brett ha preso una scommessa e una grande possibilità di perdere. Era il gioco e non ho calci. “

Era già famoso quando il libro è stato pubblicato e il suo successo lo ha trasformato in una celebrità internazionale in piena regola. Guadagnava $ 10.000 al mese da libri, articoli, incarichi giornalistici e impegni di conferenze e riusciva a malapena a tenere il passo con le sue spese. È stato uno dei primi scrittori a vivere nei titoli dei giornali e ha speso soldi come una star del cinema. Ha attraversato il Pacifico meridionale in una barca costruita su misura, rovinosamente costosa. Acquistò una tenuta di 1.000 acri nella contea di Sonoma e vi costruì una villa di 15.000 piedi quadrati, Wolf House, che bruciò appena prima di trasferirsi.

Non ha mai perso il suo gusto per l’avventura. Ha lavorato come corrispondente di guerra in Corea e Giappone, e in seguito ha coperto la rivoluzione messicana. Ha vissuto alle Hawaii e in Australia. Dalla sua prolifica penna uscirono 23 romanzi, diversi libri di saggistica, sette opere teatrali e centinaia di poesie e racconti. Delle sue opere di fantasia – romanzi e racconti – più di 80 sono state ambientate nell’estremo nord e tratte dai nove mesi che ha trascorso lì. Ha continuato a sostenerlo, proprio come Joseph Conrad ha tratto ispirazione per tutta la vita dalle sue avventure giovanili in mare.

Al momento della sua morte nel 1916 – aveva 40 anni ed è morto per una malattia renale aggravata dall’alcolismo – Jack London è stato uno degli autori più letti al mondo.Sebbene lo scrittore in seguito fu elogiato da luminari come George Orwell e Jorge Luis Borges, la sua reputazione andò in declino dopo la sua morte. L’élite letteraria americana lo ha liquidato come un hacker che ha prodotto romanzi popolari su cani e lupi. Secondo il biografo londinese, Earle Labour, questi critici non avevano familiarità con la gamma del lavoro di Londra – scrisse anche di filosofia, guerra, proiezione astrale, politica e molti altri argomenti – e furono anche fuorviati dal duro “stile semplice” di cui Londra fu pioniera. “Anche i suoi classici popolari sono arricchiti da significati multilivello sotto la superficie ricca di azione”, afferma Labor. “Jack era dotato di quella che Jung chiamava” visione primordiale “, che inconsciamente collega l’autore a miti e archetipi universali. Ha influenzato innumerevoli altri scrittori, tra cui Ernest Hemingway, James Jones e Susan Sontag.”

In Negli ultimi decenni, secondo il Labour, c’è stata una “effusione esponenziale” della borsa di studio di Jack London, volta a rivendicare la sua reputazione. “Il suo status internazionale, sia come scrittore eccezionale che come importante personaggio pubblico, è sempre stato eccezionalmente alto”, aggiunge Labour. “Ora sta finalmente ottenendo il riconoscimento nel suo paese come autore principale per tutte le stagioni letterarie”.

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