Varicela en niños y adolescentes


Acerca de la varicela

La varicela es una enfermedad contagiosa causada por el virus Varicela zoster.

La varicela se puede propagar a través de:

  • contacto físico directo con alguien que tiene varicela
  • estornudar y toser
  • contacto físico directo con alguien que tiene herpes zóster.

Al igual que la varicela, el herpes zóster es causado por el virus Varicela zoster. Si ha tenido varicela anteriormente y el virus se reactiva, puede contraer herpes zóster.

Síntomas de la varicela

Los niños infectados con el virus de la varicela no suelen presentar síntomas hasta el 2 3 semanas después del contacto.

En los niños, la enfermedad suele comenzar con una sensación general de cansancio, además de fiebre e inflamación de los ganglios. Durante los siguientes 3-5 días, aparece una erupción.

Al principio, esta erupción aparece como manchas rojas, que se convierten en pequeñas ampollas en el pecho, la espalda, el abdomen o la cara. Estos aparecen pronto en el resto del cuerpo e incluso pueden aparecer en la boca o los oídos, o en los genitales o los ojos. Las ampollas pican mucho y se forman nuevas a medida que las más viejas se forman y se secan. Las costras pueden tardar varias semanas en desprenderse.

La erupción no deja cicatrices a menos que las ampollas o costras se rasquen, o las llagas se infecten.

Los síntomas de la varicela tienden a ser mucho más leve en los niños que en los adultos.

La varicela es contagiosa desde dos días antes de que aparezca la erupción hasta que todas las llagas o ampollas existentes hayan formado costras y estén completamente secas. Por lo general, esto demora alrededor de una semana.

Complicaciones y riesgos de la varicela

La mayoría de los niños sanos tienen un sarpullido que pica, pero no otras complicaciones. Rara vez, las úlceras de varicela pueden infectarse con bacterias. La bacteria puede seguir causando otras enfermedades como neumonía y encefalitis.

Hay algunos niños que tienen un alto riesgo si entran en contacto con la varicela. El virus puede afectarlos muy gravemente. Estos niños incluyen:

  • recién nacidos
  • niños no vacunados
  • niños que tienen baja inmunidad
  • niños con cáncer
  • niños que toman medicamentos inmunosupresores como corticosteroides en dosis altas.

Estos niños deben mantenerse alejados de personas con varicela o personas que podrían haber sido infectadas con varicela pero no Todavía muestra síntomas.

¿Su hijo necesita ver a un médico por la varicela?

Debe llevar a su hijo al médico de cabecera si le preocupa que su hijo pueda tener varicela.

También debe hablar con su médico de cabecera si su hijo pertenece a uno de los grupos de alto riesgo mencionados anteriormente y ha estado en contacto con alguien que podría tener varicela.

Las mujeres embarazadas son también están en alto riesgo y deben ver a un médico de cabecera.

Tratamiento para la varicela

Los niños con varicela generalmente necesitan tratamiento solo para aliviar síntomas como picazón y fiebre.

Para ayudar con la picazón, empapar gasas en bicarbonato de césped ay agua y coloque las almohadillas sobre las llagas. Las cremas como la loción de calamina también pueden ayudar. Si su hijo realmente no puede soportar la picazón, su médico podría recetarle un medicamento antihistamínico.

Administre paracetamol de acuerdo con las instrucciones si su hijo se siente miserable con fiebre.

Asegúrese de el niño toma muchos líquidos y descansa.

Si su niño tiene varicela, puede ser útil mantener las uñas cortas. De esta manera, si se rasca, es menos probable que las llagas se infecten. También puede poner guantes a los niños más pequeños.

Los niños que tienen varicela muy grave y que necesitan ser hospitalizados pueden recibir medicamentos antivirales, generalmente aciclovir.

Conserve a su hijo lejos de la guardería, el preescolar o la escuela hasta que la última ampolla tenga una costra.

No le dé aspirina a su hijo. Los niños tratados con aspirina pueden desarrollar el síndrome de Reye, una afección poco común pero muy grave.

Prevención de la varicela

La mejor manera de evitar la varicela es vacunar a su hijo.

Como parte del Programa Nacional de Inmunización de Australia (NIP), su hijo recibirá inmunización gratuita contra la varicela a los 18 meses de edad (a menos que ya haya tenido varicela) o en el año 7 de la escuela secundaria (si no ha tenido varicela inmunización o infección).

La vacuna contra la varicela también se recomienda para niños de 14 años en adelante, así como para adultos que no han sido vacunados contra la varicela o que aún no han tenido la enfermedad. Esto no se paga con el NIP.

La inmunización contra la varicela tiene una efectividad de alrededor del 90%. Esto significa que, en raras ocasiones, algunos niños todavía contraen varicela incluso si han sido vacunados. Pero la enfermedad tiende a ser más breve y las ampollas en la piel no son tan graves.

Las personas con herpes zóster deben mantener la erupción cubierta para reducir el riesgo de transmitir el virus a los niños.

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