Tumor de la glándula pituitaria: tipos de tratamiento

A continuación, se enumeran las descripciones de los tipos comunes de tratamientos que se usan para un tumor de la glándula pituitaria. Su plan de atención también puede incluir tratamiento para los síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención médica.

Las opciones de tratamiento y las recomendaciones dependen de varios factores, que incluyen:

  • El tipo y clasificación del tumor

  • Posibles efectos secundarios

  • Las preferencias del paciente

  • La salud general del paciente

Tómese el tiempo para conocer todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre las cosas que no estén claras. Hable con su médico sobre los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Este tipo de conversaciones se denominan «toma de decisiones compartida». La toma de decisiones compartida es cuando usted y sus médicos trabajan juntos para elegir tratamientos que se ajusten a los objetivos de su atención. La toma de decisiones compartida es particularmente importante para los tumores de la glándula pituitaria porque existen diferentes opciones de tratamiento.

Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones de tratamiento.

Vigilancia activa

La vigilancia activa es una opción para algunas personas con un tumor de la glándula pituitaria que no presentan síntomas del tumor y cuyas hormonas funcionan normalmente. Este enfoque también se puede llamar espera vigilante. Durante la vigilancia activa, el paciente es monitoreado de cerca con exámenes y pruebas periódicas, para observar signos de crecimiento o progresión del tumor. El tratamiento activo comenzaría solo si el tumor comenzara a causar síntomas.

Cirugía

La cirugía es la extirpación del tumor y parte del tejido sano circundante durante una operación. Es el tratamiento más común para un tumor de la glándula pituitaria. La cirugía la realiza un neurocirujano. La cirugía a menudo tiene éxito para extirpar todo el tumor.

Aproximadamente el 95% de las cirugías para extirpar tumores de la glándula pituitaria se realizan por vía transesfenoidal. Eso significa pasar por el conducto nasal y a lo largo del tabique que separa las 2 fosas nasales. Luego, el neurocirujano atraviesa la cavidad del seno esfenoidal ubicada profundamente por encima de la parte posterior de la garganta hasta la glándula pituitaria inmediatamente detrás de ella. El resto se realiza a través de una abertura en el cráneo llamada craneotomía. Esto se puede hacer usando un microscopio o un endoscopio, que es un tubo largo y flexible, o ambos, para que el neurocirujano pueda ver el tumor.

Ambos métodos son igualmente seguros y efectivos cuando los realiza un experto cirujano. Antes de la cirugía, hable con su equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de la cirugía específica a la que se someterá.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía para un tumor.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X de alta energía u otras partículas para destruir las células tumorales. Un médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar un tumor se llama oncólogo de radiación.

El tipo más común de tratamiento de radiación se llama radioterapia de haz externo, que es la radiación administrada desde una máquina fuera del cuerpo . Un régimen o programa de radioterapia, que es su plan de tratamiento, generalmente consiste en una cantidad específica de tratamientos administrados durante un período determinado. La radioterapia se puede administrar con fotones, protones o rayos gamma. Cada uno de estos tratamientos es eficaz para los tumores hipofisarios. El tipo específico que se usa puede depender de la situación específica.

Para algunos pacientes, la radioterapia estereotáctica se usa cuando queda alguna parte del tumor después de la cirugía. Este tipo de radioterapia administra una dosis alta de radiación directamente al tumor.
No todos los pacientes con parte de un tumor remanente después de la cirugía necesitan radioterapia. Esto se debe a que algunos tumores benignos de la glándula pituitaria no vuelven a crecer incluso cuando parte del tumor se queda después de la cirugía. Si se extirpa todo el tumor, no se necesita radioterapia.

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir fatiga, reacciones cutáneas leves, malestar estomacal y deposiciones blandas. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen poco después de finalizado el tratamiento.

A largo plazo, la radioterapia puede provocar cambios a corto plazo en la memoria o cognitivos, lo que significa que el proceso de pensamiento se ve afectado. También puede hacer que la glándula pituitaria pierda gradualmente la capacidad de producir hormonas una vez finalizado el tratamiento. Si esto ocurre, es posible que se necesite una terapia de reemplazo hormonal (ver más abajo). Hable con su médico sobre qué esperar según su tratamiento de radiación específico y cómo se manejarán los efectos secundarios.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la radioterapia.

Terapias con medicamentos

La terapia sistémica es el uso de medicamentos durante el tratamiento de un tumor. Este tipo de medicamento se administra a través del torrente sanguíneo para llegar a todo el cuerpo. Estos tipos de medicamentos generalmente los receta un oncólogo médico, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con medicamentos o un endocrinólogo.

Los tipos de terapias sistémicas que se utilizan para el tumor de la glándula pituitaria incluyen:

  • Terapia de reemplazo hormonal

  • Medicamento terapia

Cada uno de estos tipos de terapias se analiza a continuación con más detalle. Una persona puede recibir 1 tipo de terapia sistémica a la vez o una combinación de terapias sistémicas administradas al mismo tiempo. También se pueden administrar como parte de un plan de tratamiento que incluye cirugía y / o radioterapia.

Los medicamentos que se usan para tratar el cáncer se evalúan continuamente. Hablar con su médico es a menudo la mejor manera de conocer los medicamentos que le recetaron, su propósito y sus posibles efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. También es importante informar a su médico si está tomando algún otro medicamento o suplemento recetado o de venta libre. Las hierbas, los suplementos y otras drogas pueden interactuar con los medicamentos. Obtenga más información sobre sus recetas mediante el uso de bases de datos de medicamentos con capacidad de búsqueda.

Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

La TRH es a menudo necesaria para personas con un tumor pituitario cuando la glándula no produce suficiente hormona debido a la enfermedad. Esto significa que al paciente se le da un reemplazo, a menudo en forma de pastilla, para que la tome regularmente. Esto puede incluir el reemplazo de:

  • Hormonas tiroideas

  • Hormonas suprarrenales

  • Hormona del crecimiento

  • Testosterona en hombres

  • Estrógeno en mujeres

Terapia con medicamentos

Si un tumor pituitario produce una hormona en exceso, existen medicamentos que pueden ayudar. Los medicamentos bromocriptina (Parlodel) y cabergolina (Dostinex) se usan para tratar tumores que secretan prolactina. La octreótida (Sandostatin) o el pegvisomant (Somavert) se pueden usar para tratar tumores que producen hormona del crecimiento. La octreotida también se puede usar para tratar tumores hipofisarios que secretan hormona estimulante de la tiroides.

Los medicamentos que se usan para tratar tumores hipofisarios se evalúan continuamente. Hablar con su médico suele ser la mejor manera de conocer los medicamentos que le recetaron, su propósito y sus posibles efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos.

Efectos físicos, emocionales y sociales de un tumor

Un tumor de la glándula pituitaria y su tratamiento provocan síntomas físicos y efectos secundarios, así como efectos emocionales, sociales y económicos. El manejo de todos estos efectos se denomina cuidados paliativos o cuidados de apoyo. Es una parte importante de su atención que se incluye junto con los tratamientos destinados a retardar, detener o eliminar el tumor.

Los cuidados paliativos se enfocan en mejorar cómo se siente durante el tratamiento al controlar los síntomas y brindar apoyo a los pacientes y a sus familias con otras necesidades no médicas. Cualquier persona, independientemente de su edad o tipo y clasificación de tumor, puede recibir este tipo de atención. Y a menudo funciona mejor cuando se inicia inmediatamente después del diagnóstico. Las personas que reciben cuidados paliativos junto con el tratamiento para el tumor a menudo tienen síntomas menos graves, mejor calidad de vida e informan que están más satisfechos con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y a menudo incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y espiritual y otras terapias. También puede recibir tratamientos paliativos similares a los destinados a eliminar el tumor, como medicamentos, cirugía o radioterapia.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con su médico sobre los objetivos de cada tratamiento en el plan de tratamiento. También debe hablar sobre los posibles efectos secundarios del plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos.

Durante el tratamiento, su equipo de atención médica puede pedirle que responda preguntas sobre sus síntomas y efectos secundarios y que describa cada problema . Asegúrese de informar al equipo de atención médica si tiene algún problema. Esto ayuda al equipo de atención médica a tratar los síntomas y efectos secundarios lo más rápido posible. También puede ayudar a prevenir problemas más graves en el futuro.

Obtenga más información sobre la importancia de realizar un seguimiento de los efectos secundarios en otra parte de esta guía. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos en una sección separada de este sitio web.

Tumor agresivo de la glándula pituitaria

Si un tumor se disemina a otra parte del cuerpo desde donde comenzó, los médicos lo llaman tumor canceroso metastásico. Si esto sucede, es una buena idea hablar con médicos que tengan experiencia en su tratamiento. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Además, los ensayos clínicos podrían ser una opción. Obtenga más información sobre cómo obtener una segunda opinión antes de comenzar el tratamiento, para que se sienta cómodo con el plan de tratamiento elegido.

Si un tumor crece rápidamente en la glándula pituitaria y se disemina a estructuras cercanas, se denomina tumor localmente invasivo. . Tanto los tumores metastásicos como los localmente invasivos pueden ser agresivos, crecer y diseminarse rápidamente. Es más probable que necesiten tratamiento con radioterapia que un adenoma hipofisario no canceroso.Sin embargo, muchos tumores hipofisarios no crecen rápidamente, incluso cuando son invasivos, lo cual es diferente de la mayoría de los otros tipos de tumores.

Su plan de tratamiento puede incluir una combinación de cirugía y radioterapia. Los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Para la mayoría de las personas, el diagnóstico de un tumor agresivo de la glándula pituitaria es muy estresante y, en ocasiones, difícil de soportar. Se anima a usted y a su familia a hablar sobre cómo se sienten con los médicos, enfermeras, trabajadores sociales u otros miembros del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, incluso a través de un grupo de apoyo.

Remisión y posibilidad de recurrencia

Una remisión es cuando el tumor no se puede detectar en el cuerpo y no hay síntomas. A esto también se le puede llamar «no tener evidencia de enfermedad» o NED.

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que muchas personas se preocupen de que el tumor regrese. Si bien muchas remisiones son permanentes, Es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el tumor regrese. Comprender su riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudarlo a sentirse más preparado si el tumor regresa. Obtenga más información sobre cómo lidiar con el miedo a la recurrencia.

Si el tumor regresa después del tratamiento original, se denomina tumor recurrente. Puede regresar en el mismo lugar (llamado recurrencia local), cerca (recurrencia regional) o en otro lugar (recurrencia distante), lo cual es poco común. Si hay una recurrencia, es posible que sea necesario evaluar nuevamente el tumor (lo que se denomina reescenificación) utilizando el sistema descrito en la sección Estadificación.

Cuando esto ocurra, se realizará un nuevo ciclo de pruebas comenzar de nuevo para aprender tanto como sea posible sobre la recurrencia. Después de este testi Cuando haya terminado, usted y su médico hablarán sobre las opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como cirugía y radioterapia. Pero pueden usarse en una combinación diferente o administrarse a un ritmo diferente. Su médico puede sugerir ensayos clínicos que estén estudiando nuevas formas de tratar este tipo de tumor recurrente.

Independientemente del plan de tratamiento que elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Las personas con un tumor recurrente a menudo experimentan emociones como incredulidad o miedo. Se le anima a que hable con el equipo de atención médica sobre estos sentimientos y pregunte sobre los servicios de apoyo que le ayudarán a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo lidiar con una recurrencia.

Si el tratamiento no funciona

La recuperación de un tumor no siempre es posible. Si el tumor no se puede curar o controlar, la enfermedad puede denominarse avanzada o terminal.

Este diagnóstico es estresante y, para muchas personas, es difícil discutir un tumor avanzado. Sin embargo, es importante tener conversaciones abiertas y honestas con su médico y el equipo de atención médica para expresar sus sentimientos, preferencias e inquietudes. El equipo de atención médica tiene habilidades, experiencia y conocimientos especiales para apoyar a los pacientes y sus familias y está ahí para ayudar. Es extremadamente importante asegurarse de que una persona esté físicamente cómoda, libre de dolor y que tenga apoyo emocional.

Las personas que tienen un tumor avanzado y que se espera que vivan menos de 6 meses pueden considerar la opción de cuidados paliativos cuidado. El cuidado de hospicio está diseñado para brindar la mejor calidad de vida posible a las personas que se encuentran cerca del final de la vida.

Se anima a usted y a su familia a hablar con el equipo de atención médica sobre las opciones de cuidado de hospicio, que incluyen atención en el hogar, un centro de cuidados paliativos especial u otros lugares de atención médica. La atención de enfermería y el equipo especial pueden hacer que quedarse en casa sea una opción viable para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención avanzada.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para ayudarles a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre el duelo y la pérdida.

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre estudios de investigación que se centran en encontrar mejores formas de cuidar a las personas con un tumor de la glándula pituitaria. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

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