Three Sisters (agricultura)

Este artículo trata sobre el maíz, los frijoles y la calabaza. Para conocer la variedad de tomate, consulte Tomate Three Sisters.

Las Three Sisters son los tres cultivos agrícolas principales de varios grupos indígenas en América del Norte: calabaza de invierno, maíz (maíz) y frijoles trepadores (típicamente frijoles tepary o frijoles comunes). Originarios de Mesoamérica, estos tres cultivos fueron llevados hacia el norte, por los valles de los ríos durante generaciones, muy lejos de los mandan y los iroqueses que, entre otros, usaban a estas «Tres Hermanas» como alimento y comercio.

Three Sisters como aparece en el reverso de la moneda del dólar estadounidense de los nativos americanos de 2009

En una técnica conocida como plantación complementaria, los tres cultivos se plantan muy juntos. Se construyen montículos de tierra de superficie plana para cada grupo de cultivos. Cada montículo mide aproximadamente 30 cm (12 pulgadas) de alto y 50 cm (20 pulgadas) de ancho, y se plantan varias semillas de maíz juntas en el centro de cada montículo. En partes del Atlántico nororiental, los peces podridos o las anguilas se entierran en el montículo con las semillas de maíz, para actuar como fertilizante adicional donde el suelo es pobre. Cuando el maíz mide 15 cm (6 pulgadas) de alto, se plantan frijoles y calabazas alrededor del maíz, alternando entre los dos tipos de semillas. El proceso para desarrollar este conocimiento agrícola se llevó a cabo durante 5.000 a 6.500 años. La calabaza fue domesticada primero, luego el maíz y luego los frijoles. La calabaza fue domesticada por primera vez hace 8.000-10.000 años.

Los tres cultivos se benefician entre sí. El maíz proporciona una estructura para que los frijoles trepen, eliminando la necesidad de postes. Los frijoles proporcionan el nitrógeno al suelo que usan las otras plantas, y la calabaza se esparce por el suelo, bloqueando la luz del sol, ayudando a prevenir el establecimiento de malezas. Las hojas de calabaza también actúan como un «mantillo vivo», creando un microclima para retener la humedad en el suelo, y los pelos espinosos de la vid disuaden a las plagas. El maíz, los frijoles y la calabaza contienen carbohidratos complejos, ácidos grasos esenciales y los nueve aminoácidos esenciales.

Los nativos americanos de América del Norte son conocidos por las variaciones crecientes de los jardines Three Sisters. Las milpas de Mesoamérica son fincas o jardines que emplean plantaciones complementarias a mayor escala. Los Ancestrales Puebloans son conocidos por adoptar este diseño de jardín en un ambiente más seco. Los tewa y otros pueblos del suroeste de América del Norte a menudo incluían una «cuarta hermana», la planta de abejas de las Montañas Rocosas (Cleome serrulata), que atrae a las abejas para ayudar a polinizar los frijoles y la calabaza.

El método de siembra de las Tres Hermanas aparece en el reverso del dólar estadounidense Sacagawea de 2009.

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