The Embryo Project Encyclopedia (Español)

En el siglo XIX, Elizabeth Blackwell fue una reformadora de la salud de la mujer y la primera mujer en recibir su título de médico en los Estados Unidos. Practicó la medicina como médico de atención primaria tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido. Blackwell se graduó de la facultad de medicina de Geneva Medical College en Geneva, Nueva York, donde fue la primera mujer en recibir un título médico en los Estados Unidos. A lo largo de su carrera, Blackwell se centró en los derechos de sus pacientes a acceder a la atención médica y la educación relacionada con la atención médica, en particular los derechos de las mujeres y los niños, a quienes trató en un hospital que cofundó. Blackwell influyó en la atención médica durante la Guerra Civil en los Estados Unidos al capacitar a enfermeras para tratar a los soldados heridos en la batalla. En su vida, Blackwell educó a las mujeres sobre su salud y carreras como proveedoras de atención médica, y como la primera mujer en recibir un título médico, facilitó que otras mujeres se convirtieran en médicos en los Estados Unidos.

Blackwell nació el 3 de febrero de 1821 de Hannah Lane y Samuel Blackwell en Bristol, Inglaterra. Ella era la tercera de ocho hijos. Su padre era un refinador de azúcar, cuyo negocio sufrió una gran pérdida a principios de la década de 1930. Debido a su lucha financiera resultante, Blackwell y su familia navegaron durante siete semanas desde Bristow, Inglaterra, a la ciudad de Nueva York, Nueva York, en 1832. En Nueva York, Blackwell recibió su educación primaria y se unió al movimiento contra la esclavitud con su familia. , asistiendo a conferencias y reuniones organizadas por abolicionistas de la época.

En 1838, Blackwell y su familia se mudaron a Cincinnati, Ohio, donde su padre murió unos meses después. Después de perder los ingresos económicos de su padre, las tres hermanas mayores, incluida Blackwell, de diecisiete años, fundaron la Academia de inglés y francés de Cincinnati para jóvenes damas en Cincinnati, Ohio. La Academia era tanto una escuela diurna como un internado solo para mujeres. Blackwell enseñó en la Academia y continuó su propia educación simultáneamente, y Blackwell citó en su autobiografía que sus materias favoritas eran alemán, historia y metafísica. En 1842, el internado se cerró y Blackwell enseñó a los estudiantes en forma privada durante un corto período. Poco después, recibió una oferta de trabajo para enseñar en una escuela en Hendersonville, Kentucky. Blackwell aceptó la oferta y viajó a Kentucky sola, sin su familia por primera vez. Sin embargo, después de presenciar la esclavitud por primera vez en la escuela, Blackwell regresó a Cincinnati, Ohio.

En 1843, después de regresar a Ohio, Blackwell visitó a uno de los amigos con una enfermedad terminal de su madre. El paciente de su madre le dijo a Blackwell que su sufrimiento habría disminuido si una mujer médica la hubiera tratado, en lugar de un hombre. Según la historiadora Nancy Kline, ese comentario llevó a Blackwell a considerar la posibilidad de convertirse en médico. Blackwell citó en su autobiografía que, aunque encontraba desagradable la anatomía humana, sabía que seguir una carrera en medicina evitaría que se viera obligada a tener un matrimonio normal. Se sintió decepcionada y repelida por la idea de casarse con cualquier hombre y, en cambio, deseó dedicar su vida a una ocupación absorbente como la medicina.

Poco después de la muerte de la amiga de su madre, Blackwell escribió a los médicos locales para pedirles su opinión sobre su objetivo de asistir a la escuela de medicina. La mayoría de las mujeres de la época que practicaban la medicina lo hacían sin título. A mediados del siglo XIX, muchas mujeres que practicaban la medicina eran abortistas, como Madame Restell. Según se informa, Blackwell no quería estar asociado con tales proveedores médicos. Utilizando el término «mujer médica» mientras escribía a los médicos locales, Blackwell afirmó que tenía la intención de postularse para la escuela de medicina y no de convertirse en abortista. Los médicos le dijeron a Blackwell que, aunque era una buena idea, su solicitud de ingreso a la escuela de medicina era una hazaña imposible y que sería demasiado costoso y llevaría mucho tiempo para que valiera la pena. Sin embargo, Blackwell persistió en contactar a los médicos hasta que uno la aceptara como aprendiz. A través de esas cartas, Blackwell se conectó con John Dickson, un médico que se convirtió en predicador en Asheville, Carolina del Norte. La ayudó a adquirir un puesto de profesora en Asheville en 1845, donde enseñó música a escolares. En su tiempo libre, Blackwell leía los libros de medicina del médico para prepararse para la escuela de medicina.

A la edad de veinticinco años, Blackwell viajó a Charleston, Carolina del Sur, para vivir con el hermano del médico, Samuel Dickson, médico y profesor de medicina en 1846. Dickson ayudó a Blackwell a conseguir un trabajo en un internado donde trabajó y ahorró dinero para la escuela de medicina. Blackwell aprendió griego y los fundamentos de la medicina de Dickson en su tiempo libre. En 1847, Blackwell se postuló para la escuela de medicina.Recibió rechazos de veintinueve escuelas antes de recibir una carta de aceptación del Geneva Medical College en Ginebra, Nueva York. Incapaz de tomar una decisión sobre la solicitud de Blackwell, el decano pidió a la clase de 150 estudiantes de medicina varones que votaran sobre la admisión de Blackwell a la universidad. Los 150 hombres tuvieron que votar por unanimidad para aceptar a Blackwell en la universidad.

Tras la respuesta unánime para admitirla, Blackwell ingresó a la escuela de medicina en agosto de 1847. Según Blackwell, a pesar de su anterior disgusto por la anatomía, ella pronto comenzó a disfrutar de su laboratorio de anatomía, aunque su profesor de anatomía no le permitió asistir a ciertos laboratorios. Los historiadores de hoy argumentan que el profesor no quería corromper a Blackwell al ver la anatomía de los cadáveres masculinos. Blackwell le escribió una nota al profesor diciéndole que se había ganado el derecho a participar en todas las clases de anatomía cuando fue aceptada en la escuela. Debido a esa carta, se le permitió asistir a todas las conferencias que deseaba hasta graduarse.

Durante el verano entre sus períodos escolares, Blackwell trabajó en Blockley Almshouse en Filadelfia, Pensilvania. Allí trató a pacientes con sífilis y tifus. Blackwell se graduó como la primera de su clase en 1849, convirtiéndola en la primera mujer en recibir un título de médico en los Estados Unidos.

Después de graduarse con su título de médico, Blackwell se mudó a Liverpool, Inglaterra, donde asistió a la medicina conferencias. Después de unos meses en Inglaterra, Blackwell viajó a París, Francia, siguiendo el consejo de sus mentores en Estados Unidos. Sus mentores le dijeron a Blackwell que París era un lugar que la acogería más como médica. En París trabajó en La Maternité, un hospital para embarazadas y parturientas. Durante su estadía en el hospital, Blackwell contrajo una infección ocular bacteriana. Blackwell había estado lavando la infección ocular de un paciente con una solución salina cuando parte de la solución contaminada le salpicó el ojo. Los compañeros médicos trataron rápidamente la infección de Blackwell con limpiezas salinas cada hora, cauterizando sus pestañas, aplicando sanguijuelas en sus sienes y administrando opio y purgantes para limpiar su cuerpo. Sin embargo, perdió la vista del ojo izquierdo y se vio obligada a que le extirparan el ojo quirúrgicamente. Esa pérdida de visión impidió que Blackwell se convirtiera en cirujano. En cambio, se centró en la atención primaria.

En 1851, Blackwell regresó a la ciudad de Nueva York, Nueva York, donde comenzó a concentrarse en hacer que la atención médica fuera más accesible para las mujeres. En 1852, dio clases en el sótano de una iglesia sobre fisiología sexual y reproducción para mujeres jóvenes. Posteriormente publicó las conferencias como «Las leyes de la vida en referencia a la educación física de las niñas». Las mujeres que asistieron a esas conferencias solicitaron que Blackwell fuera su médico personal. En respuesta, Blackwell abrió un pequeño consultorio privado en una habitación individual en una zona pobre de la ciudad en 1853, donde comenzó a tratar a mujeres y niños. Más tarde, una amiga prestó Blackwell dinero para comprar una casa para ver a sus pacientes. En 1854, Blackwell trató a una joven huérfana llamada Katherine Barry y decidió adoptarla. Blackwell reconoció en su autobiografía que a su hija le resultaba extraño referirse a un hombre como médico. porque pasó su infancia llamando al médico de Blackwell en lugar de a su madre.

En 1857, Blackwell y otras dos médicas, su hermana menor, Emily Blackwell, y la reformadora social Marie Zakrzewska, abrieron la Enfermería de Nueva York para Mujeres Indigentes y Niños en la ciudad de Nueva York, Nueva York. El hospital estaba dirigido en su totalidad por mujeres y solo atendía a pacientes y sus hijos. En respuesta a la oposición de los médicos varones de la zona, Blackwell argumentó que el objetivo del hospital era proporcionar un modelo de atención al paciente centrado en la mujer y una vía para que las jóvenes médicas graduadas obtuvieran trabajo.

Mientras sus compañeros dirigían el nuevo hospital en Nueva York, Blackwell regresó a Inglaterra en 1858 para abogar por que más mujeres se unieran a la profesión médica. Blackwell pronunció tres conferencias en una universidad de Inglaterra sobre por qué se debería admitir a más mujeres en el campo de la medicina y qué habían hecho las mujeres en el campo. En su primera conferencia, Blackwell describió a sí misma su creencia de que las mujeres son capaces de curar a otros mejor que los hombres. También enfatizó la necesidad de higiene en la práctica médica y en la vida cotidiana. La segunda conferencia que impartió Blackwell fue sobre el valor del conocimiento médico y la tercera conferencia fue sobre el valor práctico del trabajo realizado por mujeres en el campo de la medicina en los Estados Unidos. Más tarde, Blackwell dio conferencias en 1859 sobre una propuesta que tenía para un hospital que solo trataba afecciones especiales que afectaban a las mujeres. Debido a esas conferencias, más mujeres se dieron cuenta de las prácticas higiénicas en la medicina y se propuso la creación de un hospital dirigido por mujeres para tratar enfermedades específicas de las mujeres.

Blackwell respondió al estallido de la Guerra Civil en los Estados Unidos reuniendo una fuerza laboral de enfermeras en 1861. Blackwell y los otros médicos de la Enfermería para Mujeres y Niños Indigentes de Nueva York organizaron una reunión al principio de la guerra para discutir qué podían hacer para ayudar. The New York Times publicó la fecha y la hora de la reunión sin que los organizadores de la reunión lo supieran, y los pasillos y habitaciones de todo el hospital estaban llenos de mujeres deseosas de ayudar. Como resultado de esa reunión, Blackwell ayudó a formar la Asociación Nacional de Ayuda Sanitaria, o NSAA, en la ciudad de Nueva York, que capacitó a enfermeras para brindar atención médica en un entorno de guerra. En 1865, la legislatura de los Estados Unidos ordenó que la NSAA fuera autorizada por una escuela de medicina en el área. Debido a que quería asegurarse de que las políticas de capacitación en enfermería se mantuvieran sin cambios, Blackwell cofundó la Facultad de Medicina de la Mujer con sede en la Enfermería para Mujeres y Niños Indigentes de Nueva York. Eso fue para que las políticas que habían creado para la formación de enfermeras no fueran modificadas por otra universidad. Blackwell enseñó en el Women’s Medical College hasta 1869.

En la década de 1870, Blackwell se enfermó y dejó de practicar la medicina, pero continuó enseñando y haciendo campaña por los derechos de la mujer en el campo de la medicina. Regresó a Londres, Inglaterra, en 1870, donde dio una conferencia sobre la necesidad de las mujeres médicas. Blackwell también trabajó para derogar las Leyes de Enfermedades Contagiosas en Inglaterra. Esas leyes se aprobaron en respuesta a la propagación de infecciones de transmisión sexual en Inglaterra. Los actos permitieron a los agentes de policía arrestar a mujeres que asumían que eran prostitutas, obligaron a las mujeres sospechosas de ser prostitutas a ser examinadas en busca de infecciones de transmisión sexual y, más tarde, permitieron a la policía encerrar a las mujeres que dieron positivo en la prueba para ponerlas en cuarentena en habitaciones pequeñas. hasta por un año. En ese momento, los médicos asumieron que solo las mujeres podían transmitir infecciones sexuales. Blackwell pasó diecisiete años en Inglaterra educando al público sobre las pautas sanitarias para prevenir las infecciones de transmisión sexual y presionando para que se deroguen las Leyes de Enfermedades Contagiosas. Además, durante su estadía en Inglaterra, Blackwell pronunció discursos en el Working Women’s College sobre cómo las mujeres pueden mantener su propia salud y la salud de sus familias.

A finales de la década de 1870, Blackwell viajó por Europa para dar conferencias a nuevas audiencias. En 1878, en Niza, Francia, Blackwell escribió «Consejo a los padres sobre la educación moral de sus hijos», un libro sobre la responsabilidad moral de los padres de enseñar a sus hijos sobre la salud y el bienestar reproductivos. El libro resumía el conocimiento que Blackwell quería que los padres enseñar a sus hijas sobre la masturbación, la menstruación y las relaciones sexuales. Doce editores se negaron a publicar el trabajo y, en 1878, Blackwell lo publicó ella misma.

A finales del siglo XIX, Blackwell continuó dando conferencias y escribiendo. en la London School of Medicine for Women en Londres, Inglaterra, sobre ginecología, el estudio del sistema reproductivo femenino. También fue consultora en el New College for Women en Londres, Inglaterra, más tarde llamado Elizabeth Garrett Anderson and Obstetric Hospital. New College, Blackwell fue mentor de Elizabeth Garrett Anderson, quien más tarde se convirtió en la primera cirujana en el Reino Unido. Blackwell nunca se casó. En 1895, publicó su autobiografía, P Trabajo pionero en la apertura de la profesión médica a la mujer.

En 1907, Blackwell se cayó por un tramo de escaleras, lo que la inhabilitó permanentemente. Murió de un derrame cerebral el 31 de mayo de 1910.

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