Sociología

Los primeros elementos de la cultura, y quizás los más cruciales, que discutiremos son sus valores y creencias. Los valores son el estándar de una cultura para discernir lo que es bueno y justo en la sociedad. Los valores están profundamente arraigados y son fundamentales para transmitir y enseñar las creencias de una cultura. Las creencias son los principios o convicciones que las personas consideran verdaderas. Los individuos de una sociedad tienen creencias específicas, pero también comparten valores colectivos. Para ilustrar la diferencia, los estadounidenses comúnmente creen en el Sueño Americano: que cualquiera que trabaje lo suficiente tendrá éxito y será rico. Detrás de esta creencia se encuentra el valor estadounidense de que la riqueza es buena e importante.

Los valores ayudan a moldear una sociedad al sugerir lo que es bueno y malo, bello y feo, buscado o evitado. Considere el valor que Estados Unidos le da a la juventud. Los niños representan inocencia y pureza, mientras que una apariencia de adulto joven significa sexualidad. Moldeados por este valor, las personas gastan millones de dólares cada año en productos cosméticos y cirugías para lucir jóvenes y hermosas. Estados Unidos también tiene una cultura individualista, lo que significa que las personas valoran mucho la individualidad y la independencia. En contraste, muchas otras culturas son colectivistas, lo que significa que el bienestar del grupo y las relaciones de grupo son un valor primordial.

Vivir de acuerdo con los valores de una cultura puede ser difícil. Es fácil valorar la buena salud, pero es difícil dejar de fumar. Se valora la monogamia matrimonial, pero muchos cónyuges se involucran en la infidelidad. La diversidad cultural y la igualdad de oportunidades para todas las personas se valoran en los Estados Unidos, pero los cargos políticos más altos del país han estado dominados por hombres blancos.

Los valores a menudo sugieren cómo deben comportarse las personas, pero no reflejan con precisión cómo se comporta la gente. Los valores representan una cultura ideal, los estándares que a la sociedad le gustaría adoptar y cumplir. Pero la cultura ideal difiere de la cultura real, como es realmente la sociedad, basada en lo que ocurre y existe. En una cultura ideal, no habría accidentes de tráfico, asesinatos, pobreza o tensión racial. Pero en la cultura real, los oficiales de policía, legisladores, educadores y trabajadores sociales se esfuerzan constantemente por prevenir o reparar esos accidentes, delitos e injusticias. Se anima a los adolescentes estadounidenses a valorar el celibato. Sin embargo, la cantidad de embarazos no planeados entre las adolescentes revela que no solo es difícil cumplir con el ideal, sino que el valor por sí solo no es suficiente para evitar a las adolescentes las posibles consecuencias de tener relaciones sexuales.

Una de las formas en que las sociedades se esfuerzan Poner los valores en acción es a través de recompensas, sanciones y castigos. Cuando las personas observan las normas de la sociedad y defienden sus valores, a menudo son recompensadas. Un niño que ayuda a una anciana a abordar un autobús puede recibir una sonrisa y un «gracias». Un gerente comercial que aumenta los márgenes de ganancia puede recibir una bonificación trimestral. Las personas sancionan ciertos comportamientos dando su apoyo, aprobación o permiso, o inculcando acciones formales de desaprobación y no apoyo. Las sanciones son una forma de control social, una forma de fomentar la conformidad a las normas culturales. A veces, las personas se ajustan a las normas anticipando o esperando sanciones positivas: las buenas calificaciones, por ejemplo, pueden significar elogios de los padres y maestros. Desde la perspectiva de la justicia penal, el control social correctamente utilizado es también un control del delito económico. Utilizar el control social Este enfoque empuja a la mayoría de las personas a ajustarse a las reglas de la sociedad, independientemente de la presencia de figuras de autoridad (como las fuerzas del orden).

Cuando las personas van en contra de los valores de una sociedad, son castigadas. Un niño que empuja a una anciana aparte para abordar el autobús primero puede recibir fruncidos o incluso regaños de otros pasajeros. Un gerente de negocios que ahuyenta a los clientes probablemente será despedido. Las normas y el rechazo de valores pueden llevar a sanciones culturales, como ganar una etiqueta negativa (vago, vagabundo para nada bueno) o sanciones legales, como multas de tráfico, multas o encarcelamiento.

En muchas partes de África y Medio Oriente, se considera normal que los hombres se tomen de la mano en señal de amistad. ¿Cómo reaccionarían los estadounidenses ante estos dos soldados? (Foto cortesía de Geordie Mott / Wikimedia Commons)

Los valores no son estáticos; varían a lo largo del tiempo y entre grupos a medida que las personas evalúan, debaten y cambian las creencias colectivas de la sociedad. Los valores también varían de una cultura a otra. Por ejemplo, las culturas difieren en sus valores sobre qué tipos de cercanía física son apropiados en público. Es raro ver a dos amigos o compañeros de trabajo tomados de la mano en Estados Unidos, donde ese comportamiento a menudo simboliza sentimientos románticos. Pero en muchas naciones, la intimidad física masculina se considera natural en público. Esta diferencia en los valores culturales salió a la luz cuando la gente reaccionó a las fotos del ex presidente George W. Bush de la mano del Príncipe Heredero de Arabia Saudita en 2005.Un simple gesto, como tomarse de la mano, conlleva grandes diferencias simbólicas entre culturas.

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