¿Realidad de ficción? La leyenda del teclado QWERTY

¿Qué vino primero: el mecanógrafo o el teclado? La respuesta depende del teclado. Un artículo reciente en el blog de noticias del Smithsonian, Smart News, describió un nuevo e innovador sistema de teclado que propone una alternativa más eficiente al omnipresente teclado «universal» mejor conocido como QWERTY, llamado así por las primeras seis letras de la fila superior de teclas. El teclado, conocido como KALQ, está diseñado específicamente para escribir con el pulgar en los teléfonos inteligentes y tabletas actuales. Es un diseño interesante y comercialmente viable que me hizo pensar en el fundamento del teclado QWERTY. A diferencia de KALQ, no podría haber ha sido diseñado para adaptarse a una técnica de mecanografía específica porque, bueno, la idea de mecanografiar (al menos, la mecanografía táctil) aún no se había inventado. Resulta que hay muchos mitos y desinformación en torno al desarrollo de QWERTY, pero estos Varias teorías parecen estar de acuerdo en que el diseño QWERTY se desarrolló junto con las primeras máquinas de escribir y estuvo indisolublemente vinculado a ellas.

En la década de 1860, un político, impresor, periodista y soy Ateur inventor en Milwaukee llamado Christopher Latham Sholes pasó su tiempo libre desarrollando varias máquinas para hacer sus negocios más eficientes. Uno de esos inventos fue una de las primeras máquinas de escribir, que desarrolló con Samuel W. Soulé, James Densmore y Carlos Glidden, y que la patentó por primera vez en 1868. El primer teclado de una máquina de escribir se parecía a un piano y se construyó con una disposición alfabética de 28 teclas. El equipo seguramente asumió que sería el arreglo más eficiente. Después de todo, cualquiera que usara el teclado sabría inmediatamente dónde encontrar cada letra; la caza se reduciría, el picoteo aumentaría. ¿Por qué cambiar las cosas? Aquí es donde el origen de QWERTY se vuelve un poco confuso.

Experimental Sholes & Máquinas de escribir Glidden alrededor de 1873 (El mundo de las máquinas de escribir)

La teoría popular establece que Sholes tuvo que rediseñar el teclado en respuesta a las fallas mecánicas de las primeras máquinas de escribir, que eran ligeramente diferentes de los modelos que se ven con mayor frecuencia en las tiendas de segunda mano y los mercados de pulgas. Las barras de texto que conectan la llave y la placa de letras colgaban en un ciclo debajo del papel. Si un usuario escribía rápidamente una sucesión de letras cuyas barras de tipo estuvieran cerca una de la otra, la delicada maquinaria se atascaría. Entonces, se dice, Sholes rediseñó la disposición para separar las secuencias más comunes de letras como «th» o «he». Entonces, en teoría, el sistema QWERTY debería maximizar la separación de pares de letras comunes. Esta teoría podría ser fácilmente desacreditada por la sencilla razón de que «er» es la cuarta combinación de letras más común en el idioma inglés. Sin embargo, uno de los prototipos de máquina de escribir tenía un teclado ligeramente diferente que solo se cambió en el último minuto. Si hubiera puesto en producción, este artículo habría sido sobre el teclado QWE.TY:

El prototipo 1873 utilizado para demostrar la tecnología a Remington (El mundo de las máquinas de escribir)

En 1873, la máquina de escribir tenía 43 teclas y una disposición de letras decididamente contraria a la intuición supuestamente ayudó a garantizar que las costosas máquinas no se averiaran. La forma sigue a la función y el teclado capacita al mecanógrafo. Ese mismo año, Sholes y sus compañeros celebraron un acuerdo de fabricación con el fabricante de armas Remington, una empresa bien equipada familiarizada con la producción de precisión maquinaria y, a raíz de la guerra de Cilvil, sin duda buscando g para convertir sus espadas en rejas de arado. Sin embargo, justo antes de que su máquina, denominada Sholes & Glidden, entrara en producción, Sholes presentó otra patente, que incluía una nueva disposición de teclado. Emitida en 1878, la patente de EE. UU. N. ° 207,559 (imagen superior) marcó la primera aparición documentada del diseño QWERTY. El trato con Remington resultó ser un gran éxito. En 1890, había más de 100.000 máquinas de escribir producidas por Remington basadas en QWERTY en uso en todo el país. El destino del teclado se decidió en 1893 cuando los cinco mayores fabricantes de máquinas de escribir (Remington, Caligraph, Yost, Densmore y Smith-Premier) se fusionaron para formar Union Typewriter Company y acordaron adoptar QWERTY como el estándar de facto que conocemos y amor hoy.

Existe una teoría un tanto relacionada que acredita las tácticas comerciales de Remington anteriores a la fusión con la popularización de QWERTY. Remington no solo producía máquinas de escribir, también impartía cursos de formación, por una pequeña tarifa, por supuesto. Los mecanógrafos que aprendieran con su sistema patentado tendrían que permanecer fieles a la marca, por lo que las empresas que querían contratar mecanógrafos capacitados tenían que abastecer sus escritorios con máquinas de escribir Remington.Es un sistema que todavía funciona hoy en día, como lo ilustran los seguidores devotos de Apple, construido a través del ecosistema creado por iTunes, la tienda iTunes y el iPod.

Si bien no se puede argumentar que el acuerdo con Remington ayudó popularizar el sistema QWERTY, su desarrollo como respuesta a un error mecánico, ha sido cuestionado por los investigadores de la Universidad de Kioto Koichi Yasuoka y Motoko Yasuoka. En un artículo de 2011, los investigadores rastrearon la evolución del teclado de la máquina de escribir junto con un registro de sus primeros usuarios profesionales. Concluyen que la mecánica de la máquina de escribir no influyó en el diseño del teclado. Más bien, el sistema QWERTY surgió como resultado de cómo se estaban utilizando las primeras máquinas de escribir. Los primeros usuarios y probadores beta incluyeron operadores de telégrafos que necesitaban transcribir mensajes rápidamente. Sin embargo, los operadores encontraron que la disposición alfabética era confusa e ineficaz para traducir el código morse. El documento de Kyoto sugiere que el teclado de la máquina de escribir evolucionó durante varios años como resultado directo de la información proporcionada por estos operadores de telégrafos. Por ejemplo;

«El código representa Z como ‘· · · ·’ que a menudo se confunde con el digram SE, más utilizado que Z. A veces, los receptores Morse en los Estados Unidos no pueden determinar si Z o SE es aplicable, especialmente en la (s) primera (s) letra (s) de una palabra, antes de recibir las letras siguientes. Por lo tanto, S debe colocarse cerca de Z y E en el teclado para Morse receptores para escribirlos rápidamente (por la misma razón C debería estar cerca de IE. Pero, de hecho, C se confundía más a menudo con S).

En este escenario, la mecanógrafa llegó antes que el teclado. El documento de Kyoto también cita el linaje Morse para desacreditar aún más la teoría de que Sholes quería proteger su máquina de atascos reorganizando las teclas con la intención específica de ralentizar a las mecanógrafos:

«La velocidad del receptor Morse debería ser igual a la del remitente Morse, por supuesto. Si Sholes realmente dispuso el teclado para ralentizar al operador, el operador no pudo alcanzar al transmisor Morse. No creemos que Sholes tuviera una intención tan absurda durante el desarrollo de Type-Writer ”.

Independientemente de cómo lo desarrolló, el propio Sholes no estaba No estoy convencido de que QWERTY sea el mejor sistema. Aunque vendió sus diseños a Remington desde el principio, continuó inventando mejoras y alternativas a la máquina de escribir durante el resto de su vida, incluidos varios diseños de teclado que determinó que eran más eficientes, como la siguiente patente, presentada por Sholes en 1889. , un año antes de su muerte, y emitida póstumamente:

Patente de EE. UU. No. 568,630, otorgada a CL Sholes después de su muerte (patentes de Google)

Pero el mayor rival que haya desafiado al QWERTY es el teclado simplificado Dvorak, desarrollado por el Dr. August Dvorak en la década de 1930 .

El teclado simplificado de Dvorak (Wikipedia)

Los usuarios de Dvorak informaron una escritura más rápida y precisa, en parte porque el sistema aumenta drásticamente la cantidad de palabras que se pueden escribir usando la fila de teclas de «inicio» donde los dedos descansan naturalmente, también conocida como las claves que escribe cuando solo está intentando llenar el espacio. asjdfkal; sdfjkl; asdfjkl; asdfjkl; dkadsf. asdfjklasdfjk. Investigaciones más recientes han desmentido cualquier afirmación de que Dvorak es más eficiente, pero eso no importa. para que un nuevo sistema se establezca. Si bien Dvorak ciertamente tiene sus campeones, nunca ganó suficientes seguidores para derrocar al Rey QWERTY. Después de todo, el mundo Aprendí a escribir usando el teclado de Remington.

Cuando surgió la primera generación de teclados de computadora, ya no había ninguna razón técnica para usar el sistema: las computadoras no se atascaban. Pero, por supuesto, existe el hecho menor de que millones de personas aprendieron a escribir en los teclados QWERTY. Se había vuelto verdaderamente omnipresente en los países que usaban el alfabeto latino. No solo eso, sino que allá por 1910, el sistema había sido adoptado por Teletype, una compañía que continuaría produciendo máquinas de escribir electrónicas y terminales de computadora ampliamente utilizadas en todo el mundo, asegurando así el lugar de QWERTY como el nuevo estándar tecnológico. >

Cuando un diseño depende de una innovación previa demasiado arraigada en el zeitgeist cultural para cambiar, se conoce como dependencia de ruta. Y por eso la nueva propuesta de KALQ es tan interesante. Intenta romper con la tiranía de Christopher Latham Sholes, cuyo sistema QWERTY tiene aún menos sentido en los teclados virtuales de tabletas y teléfonos inteligentes que en los teclados de una computadora. ¿El nuevo sistema KALQ es diferente?De alguna manera, la respuesta es obviamente sí. Ha sido diseñado en torno a un comportamiento muy específico y muy moderno: escribir con los pulgares. Al igual que la teoría QWERTY del operador de telégrafo, el usuario determina la estructura del teclado. Pero aún se podría argumentar que el sistema KALQ, o cualquier sistema similar que pueda desarrollarse en el futuro, también es producto de la dependencia de la ruta. Porque no importa cómo estén organizadas las letras, la noción básica de letras separadas individualmente distribuidas en una cuadrícula se remonta a Sholes y compañía. jugando en sus talleres de Milwaukee. Pero simplemente no es necesario en una tableta. Si le da un iPad a alguien que nunca ha usado un teclado y le dice que desarrolle un sistema de escritura, es probable que eventualmente invente un sistema más rápido e intuitivo. ¿Quizás un sistema basado en gestos basado en taquigrafía? ¿O algún tipo de sistema de deslizar para escribir? Esto no quiere decir que un sistema de este tipo sea mejor, es simplemente una observación de que nuestra tecnología de comunicación más avanzada todavía se remonta a más de 150 años a algunos tipos que retocan en su garaje. En verdad, cuanto más cambian las cosas, más permanecen igual.

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