¿Por qué bostezar es contagioso?

Por Kate Samuelson

8 de junio de 2017 11:08 AM EDT

La nueva columna de salud de TIME, It’s Not Just You, explora los fenómenos detrás de algunos de los comportamientos más cotidianos pero desconcertantes de la vida.

Si ver a alguien a mitad de un bostezo te hace estirar la boca involuntariamente, no estás solo. De hecho, se encuentra entre el 60 y el 70% de las personas que descubren que ver a una persona bostezar en la vida real o en una foto, o incluso leer sobre ello, los obliga a hacer lo mismo.

Si bien Se sabe que una gran variedad de criaturas, incluidos hipopótamos, cerdos, serpientes, chimpancés y tiburones, bostezan, se ha demostrado que menos especies «atrapan» los bostezos entre sí de la manera en que los humanos (e incluso los perros) son propensos a hacerlo. .

Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que todo bostezo era un precursor del sueño, pero investigaciones recientes han sugerido que el acto no guarda relación con la disminución de los niveles de energía. Los bostezos de forma regular parecen indicar más sobre tu personalidad que tu somnolencia. Estas son algunas de las principales teorías para responder a la antigua pregunta: ¿Por qué bostezar es tan contagioso?

Bostezar es un signo de empatía

Detectar bostezos puede ser una señal inconsciente de que estás en sintonía con las emociones de otras personas, de la misma manera que automáticamente puedes sonreír o fruncir el ceño. a alguien cuando te hace lo mismo. Investigadores de la Universidad de Connecticut respaldaron esta teoría en un pequeño estudio de 2010, donde encontraron que la mayoría de los niños no comienzan el llamado «bostezo contagioso» hasta que tienen alrededor de cuatro años, generalmente la edad en que comienzan a desarrollarse las habilidades de empatía.

Los autores del estudio también encontraron que los jóvenes con autismo, que pueden tener problemas para sentir empatía, eran menos propensos a bostezar de forma contagiosa que sus compañeros sin autismo; los niños que mostraban síntomas autistas más graves tenían menos probabilidades de bostezar contagiosamente que aquellos con síntomas más leves.

Sigue siendo una teoría controvertida y se necesita más investigación. Pero un informe de 2015 encontró que las personas con ciertos rasgos psicopáticos pueden tener menos probabilidades de contraer un bostezo de otras personas. Después de tomar Una prueba estándar de personalidad psicológica, a 135 estudiantes universitarios se les mostraron videoclips de 10 segundos de diferentes movimientos faciales, incluido el bostezo. La prueba mostró que cuanto menos empatía tenía una persona, menos probable era que para atrapar un bostezo.

«Lo que encontramos nos dice que hay una conexión neurológica (algo de superposición) entre la psicopatía y el bostezo contagioso», dijo Brian Rundle, estudiante de doctorado en psicología y neurociencia en la Universidad de Baylor y el el investigador principal. «Este es un buen punto de partida para hacer más preguntas».

Tu cerebro está programado para hacerlo

Otra teoría afirma que el bostezo contagioso es una forma primitiva de comunicación inconsciente y vínculo que ayudó a nuestros antepasados a mantenerse seguros y evitar el peligro hace mucho tiempo, mucho antes que las señales de humo y Skype.

Un estudio de 2010 demostró que la cantidad de veces que los loros pequeños bostezan aumenta de manera contagiosa cuando aumenta la temperatura. En el estudio, 16 aves estuvieron expuestos a cuatro periodos de 10 minutos de cambios de temperatura, y se descubrió que sus bostezos se correlacionaban positivamente con la temperatura ambiente durante la prueba. Este comportamiento, creen los investigadores, podría servir como una señal de advertencia para otros de posibles amenazas.

Solo eres joven

Los estudios muestran que cuanto más joven eres, más probabilidades tienes de que tus compañeros de trabajo le hagan bostezos. En un estudio de 328 personas a quienes se les mostró un video de tres minutos de personas bostezando, el 82% de las personas menores de 25 años bostezó contagiosamente, Ile solo el 60% de las personas de entre 25 y 49 años bostezó de forma contagiosa. Solo el 41% de las personas mayores de 50 años eran bostezos contagiosos.

Se necesita más investigación, pero los autores del estudio especulan que las personas generalmente pueden volverse menos susceptibles a los bostezos contagiosos a medida que envejecen, posiblemente porque prestan menos atención a el comportamiento de los demás.

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