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Los árboles de Allocasuarina luehmannii rara vez llegan a ser muy viejos y grandes, pero su madera es excepcionalmente dura. Crédito de la imagen: MargaretRDonald a través de Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Conoce a Allocasuarina luehmannii, un árbol de palo fierro originario de Australia. Crece principalmente en la parte sureste del país y es relativamente raro. Estos árboles rara vez envejecen y hoy en día están siendo ahuyentados por la limpieza de tierras para la agricultura y la recolección de madera para la construcción o producción de diversos bienes. Allocasuarina luehmannii es muy importante para el medio ambiente. Por ejemplo, la cacatúa negra de cola roja a menudo permanece cerca de estos árboles de palo fierro porque son fuentes importantes de alimento para estas aves en peligro de extinción. Para nosotros, Allocasuarina luehmannii es interesante como la madera más dura del mundo.

La dureza de Allocasuarina luehmannii en la escala de dureza Janka (llamada así por su inventor, el emigrante austriaco Gabriel Janka) alcanza los 22,5 mil Newtons. Y eso muy duro. A modo de comparación, el roble blanco tiene 6 y el arce rojo tiene una dureza de 4,2 mil Newtons. Es por eso que generalmente se piensa que Allocasuarina luehmannii es la madera de construcción más dura disponible comercialmente. Puede haber algunas especies más difíciles, pero no las estamos cultivando y es posible que ni siquiera se prueben. Allocasuarina luehmannii es bastante dura, aunque su madera se utiliza en varias aplicaciones, es muy cara y rara. Una razón es que es tan difícil que el equipo de los aserraderos y aserraderos se vuelve aburrido muy rápidamente. ¿Pero eso significa que es más duro que el acero?

Allocasuarina luehmannii en realidad está disminuyendo lentamente debido a limpieza de tierras para la agricultura, los incendios forestales y otras actividades humanas. Crédito de la imagen: Mark Marathon a través de Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Bueno, no. Es abrasivo de alguna manera, pero los resultados de ese tipo de dureza solo aparecen después de un tiempo. Piense en ello como sus cuchillos de cocina. Nunca corta nada tan duro como el acero inoxidable del que están hechas las hojas, pero los cuchillos se desafilan de todos modos. De hecho, esa escala de Janka puede ayudarnos a hacer una comparación con otros metales.

Si bien Allocasuarina luehmannii no es tan duro como el acero, es significativamente más duro que el aluminio. Mientras que la dureza de la madera de hierro es de 22,5 mil Newtons, el aluminio tiene una dureza de solo 15 mil Newtons. Por supuesto, depende del grado de aluminio, pero en general, Allocasuarina luehmannii es más dura. Pero eso no es realmente una gran sorpresa: el aluminio es bastante blando. Lignum vitae, otra madera muy dura, que alcanzó los 20 mil Newtons en una prueba no muy científica, demostró ser más dura que el aluminio y el latón.

Así que no, ninguna madera es demasiado dura incluso para herramientas básicas de acero para trabajar la madera. Sin embargo, hay muchas especies interesantes de árboles que tienen características interesantes. La madera de hierro es en realidad tan densa que no flota en el agua.

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