Ordenanza de tierras de 1785

Muchos historiadores reconocen las influencias de la experiencia colonial en las ordenanzas de tierras de la década de 1780. Los comités que formularon estas ordenanzas se inspiraron en las experiencias coloniales individuales de los estados que representaban. Los comités intentaron implementar las mejores prácticas de dichos estados para resolver la tarea en cuestión. Los municipios encuestados de la Ordenanza de Tierras de 1785, escribe el historiador Jonathan Hughes, «representaron una amalgama de la experiencia y los ideales coloniales». Dos sistemas territoriales coloniales geográfica e ideológicamente distintos estaban compitiendo en ese momento de la historia: el sistema de Nueva Inglaterra y el sistema del Sur. Si bien la influencia principal en la Ordenanza de Tierras de 1785 fue el sistema de tierras de Nueva Inglaterra de la era colonial, marcado por su énfasis en el desarrollo comunitario y la planificación sistemática, el sistema de tierras del sur extremadamente individualista también jugó un papel.

Aunque el comité de Jefferson tenía una mayoría sureña, recomendó el sistema de levantamiento de Nueva Inglaterra. Los municipios occidentales altamente planificados y examinados establecidos en la Ordenanza de Tierras de 1785, fueron fuertemente influenciados por los asentamientos de Nueva Inglaterra de la era colonial, particularmente la tierra otorgar disposiciones de las ordenanzas que dedicaban tierras a la educación pública y otros usos gubernamentales. En la época colonial, los asentamientos de Nueva Inglaterra tenían espacios públicos dedicados a escuelas e iglesias, que a menudo tenían un papel central en la comunidad. Por ejemplo, la carta real de 1751 para Marlboro Vermont proporciona: «una Cizalla para el Primer Ministro Establecido una Cizalla para el beneficio de la Escuela para siempre». Para cuando la Tierra Se promulgó la ordenanza de 1785, los estados de Nueva Inglaterra habían utilizado concesiones de tierras durante más de un siglo para apoyar la educación pública y construir nuevas escuelas. La cláusula de la Ordenanza de Tierras de 1785 que dedicó el «Lote Número 16» de cada municipio occidental para la educación pública reflejaba esta experiencia regional de Nueva Inglaterra.

Además, el uso de topógrafos para trazar con precisión los nuevos municipios en la expansión hacia el oeste fue influenciado directamente por el sistema de tierras de Nueva Inglaterra, que de manera similar se basó en agrimensores y comités locales para delinear claramente los límites de la propiedad. Las líneas fronterizas de propiedad definidas y un sistema de títulos de propiedad de la tierra establecido proporcionaron a los colonos una sensación de seguridad en la propiedad de la tierra, al minimizar la probabilidad de disputas de propiedad o de límites. Esta fue una consideración importante en la Ordenanza de Tierras de 1785. Uno de los propósitos principales de la Ordenanza era recaudar fondos para el gobierno cada vez más insolvente. Proporcionar seguridad a los especuladores de tierras en sus compras estimuló una demanda adicional por las tierras occidentales. Además, la naturaleza organizada y comunal de los asentamientos occidentales permitió al gobierno reservar una serie de parcelas de tierra bien definidas para el futuro desarrollo del gobierno. Dado que el resto del municipio se habría desarrollado cuando el gobierno decidió desarrollar tales tierras reservadas, ya existía una garantía incorporada de apreciación del valor de la tierra para las tierras reservadas. Esto tuvo el efecto de aumentar el valor de los activos del gobierno sin mucha inversión adicional por parte del gobierno.

El sistema de tierras de Nueva Inglaterra, si bien la influencia principal en las grandes ordenanzas de tierras de la década de 1780, no fue la única influencia del sistema. El sistema de tierras del sur, marcado por el individualismo y la iniciativa personal, también ayudó a dar forma a la ordenanza. Mientras que el sistema de tierras de Nueva Inglaterra se basaba en el desarrollo comunitario, el sistema de tierras del sur se basaba en que el hombre de la frontera individual se apropiaba de la tierra no urbanizada para llamarla propia. El pionero del sur reclamó la propiedad y el topógrafo local se la demarcaría. El sistema no protegió a las personas de reclamos en competencia ni estableció una cadena ordenada de títulos. El proceso se denominó «ubicación indiscriminada». Este sistema alentó a las personas a acumular grandes plantaciones en lugar de instalarse en un denso desarrollo comunal. Este sistema fue apoyado por el uso de mano de obra esclava. Quizás la resistencia del comité contra la ubicación indiscriminada y el apoyo a la colonización de tierras limitada y disciplinada fue un intento implícito de crear una barrera estructural para el desarrollo de una economía de plantación que dependía del trabajo esclavo. El comité podría haber estado intentando erradicar efectivamente la esclavitud en el West después de que Jefferson no lo proscribiera en la Ordenanza de Tierras de 1784.

Mientras que la Ordenanza de Tierras de 1785 creó un sistema de tierras al estilo de Nueva Inglaterra, la Ordenanza del Noroeste de 1787 determinó cómo se administrarían los municipios. La Ordenanza de 1787, como la Ordenanza de Tierras de 1785, se inspiró en los asentamientos coloniales de Nueva Inglaterra y manifestó esta influencia fomentando aún más el culto a la religión y la difusión de la educación.La Ordenanza del Noroeste de 1787 declaró: «La religión, la moralidad y el conocimiento son necesarios para el buen gobierno y la felicidad de la humanidad, las escuelas y los medios de educación serán siempre alentados». Sin embargo, la Ordenanza del Noroeste de 1787 también contenía características sureñas de gobierno municipal. La influencia del Sur se puede sentir en los municipios occidentales en el sentido de que una vez que la tierra federal se dedicó al municipio en particular, el municipio quedó relativamente libre de la influencia del gobierno federal y el municipio local se dejó gobernar por sí mismo. Esto también se manifestó en la educación pública. Una vez que se dedicó el terreno, el desarrollo real de las escuelas públicas fue responsabilidad del municipio local o del estado en particular. Aunque las grandes Ordenanzas de la década de 1780 establecieron el marco para un sistema nacional de escuelas al dedicar tierras en todo el oeste, el desarrollo y la administración descentralizados por parte del gobierno estatal y local condujeron a resultados únicos.

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