Observación de perros: todo lo que quieres saber

Por Jill Fanslau

Cuando tu perro mueve la cola, sabes que probablemente esté feliz o emocionado. Cuando hace sonar su cuenco, sabes que probablemente tenga hambre. Y cuando gira en círculo junto a la puerta, sabes que definitivamente quiere salir. Pero, ¿qué diablos significa cuando te mira desde el otro lado de la habitación?

Si bien es posible que nunca puedas averiguar exactamente lo que pasa por su cabeza, puedes obtener una idea de la razón detrás de su mirar fijamente.

La ciencia de mirar fijamente

«Mirarse a los ojos puede aumentar las hormonas asociadas con el vínculo social», dice Laurie Santos, directora del Centro de Cognición Canina de la Universidad de Yale. Una de esas hormonas es la oxitocina, comúnmente conocida como la hormona del amor o del abrazo.

Numerosos estudios han demostrado que el contacto visual mutuo entre dos humanos: una madre y su bebé; un esposo y su esposa, dos amigos, pueden fortalecer su vínculo y ayudar a los bebés a desarrollar habilidades sociales tempranas. Y los investigadores japoneses han descubierto que cuando los perros miran a los ojos de sus dueños, la mirada activa la misma respuesta de vínculo hormonal.

Los dúos de dueños de perros que pasaron la mayor cantidad de tiempo mirándose, los perros experimentaron un aumento del 130 por ciento. en los niveles de oxitocina, y los propietarios vieron un aumento del 300 por ciento, informa el estudio.

Es la primera vez que se descubre este vínculo hormonal positivo entre dos especies diferentes, y puede explicar cómo los perros se convirtieron en los mejores amigos del hombre. Los perros han aprendido a explotar el sistema neuroquímico que usan los humanos para crear y mantener relaciones, dice Santos.

Los investigadores también probaron lobos criados por humanos. Los lobos generalmente evitaban el contacto visual con sus dueños, pero cuando los miraban, los niveles de oxitocina en ambas especies apenas aumentaban. Eso puede deberse a que el contacto visual suele ser hostil en la mayoría de las especies, dice Santos. Y a veces, mirar fijamente a otro animal puede incluso invitar a un ataque.

¿Por qué mi perro me mira?

Este vínculo de ojo a ojo le permite a su perro interactuar con usted en un como ningún otro animal puede hacerlo. Pueden mirar hacia dónde señala, leer sus intenciones, y también parecen ser capaces de leer sus emociones: cuando está feliz, triste, emocionado, etc. Pero así como una mirada entre dos humanos puede tener matices, también puede de un perro. Es posible que no siempre te esté mirando con profundo amor, afecto y emoción.

«Los perros pueden mirarnos porque quieren salir para ir al baño o porque hemos hecho algo nuevo». Santos dice: «El contexto también importa para los perros».

Para la mayoría de los perros sanos, mirar fijamente es normal. Sin embargo, los períodos prolongados de mirar las paredes o el espacio pueden ser un indicador de disfunción cognitiva canina (CCD), un problema severo en el procesamiento del pensamiento similar a la enfermedad de Alzheimer, en perros mayores.

Si aparece este comportamiento junto con otros síntomas de CCD (perderse en lugares familiares de la casa, no responder a su nombre o órdenes familiares, temblar con frecuencia, ya sea de pie o acostado, deambular sin rumbo fijo por la casa), lleve a su perro al veterinario para que lo examen físico y neurológico.

Actualmente, menos del dos por ciento de los perros mayores son diagnosticados clínicamente con CCD. Sin embargo, puede estar muy infradiagnosticado. Un estudio de 2009 en The Veterinary Journal encontró que se puede encontrar en hasta el 14 por ciento de los perros mayores de ocho años y, debido a que los dueños de mascotas no son conscientes de los síntomas, no los informan a su veterinario.

Si bien no existe una cura para el CCD, un veterinario puede ofrecerle formas en las que puede ayudar a su perro a sobrellevarlo. Y si su perro no tiene CCD, sepa que su mirada, aunque a veces es inquietante, podría ser solo una muestra de su afecto y conexión profunda con usted.

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