Los propietarios de medallones de taxis todavía se están ahogando en préstamos incobrables

El jueves, un mar de taxis amarillos se apoderó del puente de Brooklyn cuando los propietarios de los medallones de taxis exigieron acción sobre una declaración que habían estado haciendo durante meses, si no años: «Condonación de la deuda ahora».

Aproximadamente 6.000 de los medallones amarillos de taxi de la ciudad de Nueva York, las placas de metal que otorgan la licencia a alguien para conducir un taxi, son propiedad de los llamados conductores-propietarios de forma independiente. Los medallones solían considerarse una buena inversión a largo plazo para estos conductores, muchos de los cuales son inmigrantes, se han convertido en un pasivo abrumador a medida que su valor se ha desplomado. El valor de un medallón pasó de 200.000 dólares en 2002 a más de 1 millón en 2014 , luego se desplomó a menos de $ 200,000 poco después. En ese momento, gran parte de la culpa se atribuyó al aumento de aplicaciones de transporte compartido, en gran parte no reguladas, como Uber y Lyft. Pero el transporte compartido por sí solo no fue el culpable.

Durante años, los líderes de la industria del taxi y las instituciones crediticias participaron en actividades engañosas o arriesgadas poner fin a las prácticas, aumentar artificialmente el valor de los medallones y empujar a los propietarios-conductores independientes a préstamos incobrables. Una investigación ganadora del premio Pulitzer realizada por The New York Times en 2019 reveló los detalles de algunas de estas prácticas y hasta qué punto los líderes de la industria y las agencias gubernamentales participaron, alentaron o hicieron la vista gorda a esas prácticas crediticias riesgosas. Esa investigación provocó llamadas de legisladores estatales y locales para ayudar a los propietarios de medallones vulnerables a salir de préstamos submarinos y evitar acciones similares en el futuro.

Desde entonces, se han tomado algunas medidas, incluida una denuncia presentada por la procuradora general estatal Letitia James contra el gobierno de la ciudad de Nueva York por contribuir a la inflación artificial de los valores de los medallones y defraudar a los propietarios de los medallones. Pero en su mayor parte, los planes para un rescate para los propietarios de medallones o las reformas de la industria a largo plazo se han dejado en un segundo plano mientras la ciudad se enfrenta a la pandemia de coronavirus. Es posible que los esfuerzos para brindar alivio de la deuda a los taxistas de la ciudad de Nueva York se hayan quedado en el camino en los últimos seis meses, pero los taxistas ahora están pidiendo ayuda nuevamente, recordando a los legisladores que su crisis de deuda previa al coronavirus solo se ha visto agravada por la pandemia. Los viajes en taxi amarillo bajaron un 92% en junio en comparación con el año anterior, según datos de la Comisión de Taxis y Limusinas. En enero, el promedio de los propietarios de medallones de deuda que enfrentaban era de aproximadamente $ 700,000.

La caravana del jueves de taxistas amarillos que exigían alivio de la deuda fue la última, y la más llamativa, de una serie de protestas similares que han realizado. estado luchando durante los últimos meses en un intento por llamar la atención sobre cómo la pandemia hizo que su crisis empeorara. «Se está gestando una grave crisis humanitaria», dijo Bhairavi Desai, director ejecutivo de la New York Taxi Workers Alliance, un grupo que representa a los conductores de taxis y vehículos de alquiler en la ciudad. «La condonación de la deuda por sí sola no es la solución para cuántas reparaciones necesita la industria y cuánto necesitan los conductores para salir de la pobreza. Pero sin la condonación de la deuda, esta industria colapsa, punto ”.

Además del hecho de que los taxistas de la ciudad están compuestos en gran parte por neoyorquinos inmigrantes de bajos ingresos, Desai dijo que muchos también están en riesgo de COVID-19, y muchos conductores propietarios tienen más de 62 años. «El cuarenta por ciento de los conductores propietarios que encuestamos dijeron que tenían (COVID-19) o que estaban en cuarentena porque alguien con quien vivían tenía (COVID -19) ”, dijo.

Desai y la Taxi Workers Alliance han estado abogando por un plan que, según ella, incentivaría a los bancos a refinanciar los préstamos medallón de los conductores a una cantidad que sea manejable para los conductores al tener el la ciudad interviene como una especie de garante de préstamos. Según la propuesta, si el propietario de un medallón incumpliera con su préstamo y el medallón fuera ejecutado y puesto a subasta en una venta pública, la ciudad de Nueva York estaría de acuerdo en realizar una oferta mínima igual al saldo del préstamo multiplicado por 105%.

Pero esa oferta de que la ciudad sirva como respaldo solo se extenderá a los préstamos que se hayan reestructurado a $ 125,000 y refinanciados a no más de $ 750 por mes durante 20 años. Esta propuesta, dijo Desai, incentivaría a los prestamistas a reestructurarse en esos términos, sabiendo que la ciudad estaría en peligro si el dueño del medallón incumpliera, el medallón fuera ejecutado y ningún otro postor interviniera.

Esto semana, The Wall Street Journal informó que Marblegate Asset Management, una empresa de inversión que actualmente es el mayor tenedor de préstamos medallones de taxis de la ciudad de Nueva York, ha otorgado a los propietarios de medallones un «préstamo de vacaciones» todos los meses desde mediados de marzo y, en algunos casos, estado amortizando préstamos a $ 300,000, restando cientos de miles de dólares en deudas.Pero Desai dijo que los préstamos incluso tan grandes son poco realistas e inmanejables para los conductores.

El concejal de la ciudad de Nueva York, Mark Levine, ha estado presionando para que la ciudad intervenga para ayudar a comprar y refinanciar préstamos desde el año pasado, y dijo que estaba de acuerdo con una propuesta como la de Desai. «La ciudad, al proporcionar un piso al mercado con una garantía de préstamo, podría incentivar a los prestamistas a refinanciar hasta el valor real», dijo Levine, estimando que se podría implementar algún tipo de programa de garantía de préstamos para aproximadamente decenas de millones de dólares. dólares. (Una estimación del «peor de los casos» de Desai que incluye suposiciones de que 6,000 préstamos están bajo el agua y el valor de un medallón no supera los $ 75,000, pone el costo de su propuesta en $ 75 millones durante 20 años).

Levine dijo que el establecimiento de este tipo de programa probablemente no requeriría legislación en el Ayuntamiento, pero que hay cierto debate al respecto. «No está claro si necesitamos establecer una nueva entidad como una organización sin fines de lucro o si podríamos hacerlo a través de entidades existentes como (la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York)», dijo.

Pero con Nueva York La ciudad enfrenta su propia crisis presupuestaria, la administración del alcalde Bill de Blasio aún tiene que morder esa propuesta. En respuesta a una pregunta sobre si la ciudad apoyaría tal plan, el portavoz de Blasio, Mitch Schwartz, señaló los comentarios que hizo el alcalde a principios de agosto sobre la necesidad de un estímulo federal para apoyar cualquier tipo de ayuda de rescate. «En términos de algún tipo de esfuerzo mayor, eso realmente debe venir con dólares federales, especialmente a la luz de nuestra crisis fiscal», dijo de Blasio en ese momento.

A principios de este año, justo antes de que la pandemia golpeara Nueva York, un grupo de trabajo de Taxi Medallion que se reunió para proponer soluciones a la crisis de la deuda publicó un informe con recomendaciones para soluciones inmediatas a las deudas de los propietarios de medallones y reformas a largo plazo. para ayudar a mantener la t industria de axi a flote. En ese informe se incluyó una propuesta para una asociación público-privada para comprar y reestructurar la deuda, posiblemente por una suma de hasta $ 600 millones.

El concejal de la ciudad Ydanis Rodríguez, quien copresidió el grupo de trabajo , dijo que las propuestas en el informe del grupo de trabajo siguen siendo tan importantes como siempre, incluido el rescate, pero dijo que parte de ese apoyo debería provenir del gobierno federal. Otro paso que Rodríguez dijo que la ciudad podría tomar sería financiar «centros de recursos para conductores» que brindan asesoramiento legal y financiero a los conductores. Uno de esos centros abrió en mayo y, a fines de julio, había atendido a 500 titulares de licencias de TLC, según Schwartz.

Mientras tanto, los propietarios-conductores de medallones mantienen su defensa y organización para el alivio de la deuda, en parte a través de una llamada semanal de Zoom de tres horas y un grupo de WhatsApp que los mantiene conectados. No queremos que la gente se rinda y se desmoralice ”, dijo Desai, mencionando a los taxistas que se han suicidado en los últimos años. «No queremos volver a ver esa pesadilla nunca más».

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