Los primeros filósofos

EL PRIMER VUELO CON PERSONAL

Fuentes

Los milesios. Los filósofos-científicos que la tradición cita como los primeros fueron todos los milesios del siglo VI, residentes de la próspera ciudad de Mileto en la costa sur de la actual Turquía. La información sobre ellos es escasa y, con la excepción de una sola frase citada casi un milenio después del hecho, no tenemos acceso directo a su trabajo. Nuestros informes fragmentarios de sus teorías, de hecho, generalmente provienen de resúmenes escritos mucho más tarde y de autores que tenían sus propios motivos para atribuir una idea u otra a un pensador en particular. Los eruditos deben tener extrema precaución al presentar las ideas milesianas y también al interpretar su significado.

Cielo y Tierra. La evidencia disponible indica dos direcciones o objetivos principales de la investigación milesiana. Por un lado, se preocuparon por la investigación de fenómenos naturales específicos, como terremotos, rayos y el comportamiento de los animales. Aquí parecen haber recopilado pruebas y buscado las explicaciones más simples y completas de qué eran esos fenómenos y cómo funcionaban. Por otro lado, también tenían un interés cosmológico mucho más amplio en la naturaleza última de la realidad: de qué está hecho el universo, de dónde viene y qué procesos parecen gobernar cómo funciona. Debido a su permanente preocupación por la realidad física, las generaciones posteriores de pensadores griegos se refirieron a ellos como phusiologoi (científicos naturales).

Thales. Se dice que uno de los milesios, Tales, explicó los terremotos afirmando que el disco plano de la tierra flota sobre un océano de agua cuyas olas provocan violentos temblores en la tierra de arriba. Aunque la historia de que predijo con éxito un eclipse solar en el año 585 a.C. probablemente le atribuye una mayor habilidad astronómica de la que realmente tenía, esto apunta a un temprano interés en lo que los griegos posteriores llamaron ta meteora («las cosas que están sobre el aire»). De hecho, algunas fuentes mencionan un libro de Tales titulado Astronomía náutica, aunque otros afirman que escribió dos libros, Sobre el

Solsticio y Sobre el equinoccio, pero como nada ha sobrevivido de ninguno de ellos, es imposible determinar su contenido.

Anaximandro. Teorías sobre relámpagos y truenos se atribuyen a su contemporáneo más joven, Anaximandro. Este erudito también desarrolló un modelo teórico del sistema solar: una tierra cilíndrica y plana en el medio está rodeada por tres anillos concéntricos de fuego. Estos anillos están ocultos por la niebla que se adelgaza en algunos puntos para hacer agujeros a través de los cuales el fuego se vuelve visible para los observadores en la tierra. El anillo más cercano tiene el mayor número de perforaciones y, por lo tanto, ofrece un vislumbre de estrellas; el siguiente, con un solo agujero, muestra la luna; y el mas remoto es la del sol. Los eclipses se producen cuando los agujeros se estrechan o se cierran por completo (aunque siempre temporalmente). Anaximandro también asignó anchos específicos a cada anillo, calculados en términos del diámetro de la tierra: el anillo de estrellas tiene nueve veces su diámetro, mientras que los de la luna y el sol son dieciocho y veintisiete veces más anchos, respectivamente. La razón geométrica es importante, ya que indica un interés en el uso de las matemáticas como medio para descubrir y medir la realidad física. Este interés siguió siendo fuerte a lo largo de la historia de la ciencia griega.

Evolución humana. También se dice que Anaximandro afirmó que los seres humanos surgieron por primera vez en un ambiente acuático como criaturas parecidas a peces, y tomaron forma humana solo después de un largo período de gestación y desarrollo. Aunque esta teoría difícilmente es una de la evolución, el relato sugiere, no obstante, que Anaximandro podría haber recolectado fósiles y observado diferentes especies de vida marina. Al menos, apunta a la gran variedad y amplitud de intereses milesios, que abarcan lo que ahora son las distintas ciencias de la física, geología, meteorología, astronomía y biología.

Influencia aristotélica. Es por la cosmología, la teoría del origen y la naturaleza fundamental del mundo, que los milesios son más conocidos. Aquí, sin embargo, se necesita la mayor precaución, ya que nuestra principal fuente de cosmología milesia es el filósofo Aristóteles, que vivió unos doscientos años después. En el curso de su investigación, Aristóteles proporcionó de hecho lo que podría llamarse la primera historia de la ciencia y la filosofía griegas. Aunque es una fuente invaluable de información que de otro modo podríamos haber perdido, Aristóteles también tendió a presentar a los pensadores griegos anteriores como los precursores de su propio estilo de pensamiento, y esto a su vez tendió a tergiversar sus verdaderas ideas y motivos / p>

Causa material. Según Aristóteles, cada uno de los milesios propuso una respuesta diferente a la pregunta de de qué están hechas las cosas materiales, lo que él mismo llamó la «causa material» del mundo.Tales supuestamente dijo que era agua; Anaximandro lo llamó el Ilimitado (afeiron); y un tercer pensador milesio, Anaximenes, afirmó que era aire. Lo que cada pensador quiso decir exactamente puede ser imposible de recuperar, pero cada uno probablemente estaba haciendo una pregunta diferente de la que Aristóteles planteó más tarde.

Agua. Si Thales realmente pensó que el agua era la clave, en el sentido de la sustancia primaria de la que están hechas todas las cosas, no ha sobrevivido ningún indicio de cómo explicó la transformación del agua en todo lo demás en el mundo. Los mitos tradicionales de la creación, incluidos los contados por los griegos, solían afirmar que el mundo había surgido del mar o de una especie de sopa acuosa y primordial. El propio Tales puede haber tenido estas tradiciones en mente al hacer sus propias afirmaciones. En cualquier caso, es más probable que él viera el agua como algo que fue temporalmente primero en el orden de la creación, como la fuente más temprana en lugar del ingrediente básico de las cosas.

EL PRIMER VUELO CON PERSONAL

En el siguiente relato, el poeta romano Ovidio relata la historia de la trágica fuga de Dédalo e Ícaro de Creta.

volvió su mente hacia las artes desconocidas, cambiando las leyes de la naturaleza. Colocó las plumas en orden, primero la más pequeña, un poco más grande a su lado, y así continuó, la forma en que las flautas de pan se elevan en secuencia gradual. Los ató con un cordel y cera, en el medio, en la parte inferior, así, y los dobló, curvándolos suavemente, de modo que parecían alas de pájaros, con toda seguridad. E Ícaro, su hijo, se quedó parado y lo miró…. Cuando por fin estuvo hecho, su padre se mantuvo suspendido, sereno, en el aire en movimiento, y enseñó a su hijo; «Te lo advierto, Ícaro, toma un rumbo medio: no bajes demasiado, o el agua pesará las alas; no subas demasiado, o el fuego del sol las quemará. Manténgase en el camino medio …»

A lo lejos, muy abajo, un pescador observa cómo la caña se hunde y tiembla sobre el agua, algún pastor apoya su peso sobre su cayado, algún labrador en los mangos de la reja del arado, y todos miran hacia arriba, en absoluto asombro, ante los que están en el aire. ¡Deben ser dioses!

Estaban sobre Samos, la isla sagrada de Juno, Delos y Paros a la derecha, y otra isla, Calymne, rica en miel. Y el El niño pensó que esto es maravilloso y dejó a su padre, se elevó más, más alto, atraído hacia el vasto cielo, más cerca del sol, y la cera que sostenía las alas se derritió en ese calor feroz, y los brazos desnudos se batieron arriba y abajo en el aire, y la falta de arrogancia no se apoderó de nada. gritó, y «¡Padre!» hasta que el mar azul lo calmó, los hombres de agua oscura ahora llaman el mar Icarian.

Fuente: Ovid, Metamorphoses, traducido por Rolfe Humphries (Bloomington: Indiana University rress, 1955).

Aproximación cíclica. Con Anaximandro la situación es más abstracta, ya que propuso un material indeterminado e ilimitado como origen de lo que es. Más que una sustancia específica, como el agua o el aire, sin embargo, el apeiron es la fuente indefinida e indiferenciada de todo en el universo. Todas las cosas surgen naturalmente a partir de él a través de la separación, y también se disuelven nuevamente en él a intervalos regulares. El proceso por el cual las cosas emergen y regresan, además, parece haber estado limitado por una especie de principio moral. , ya que se dice que Anaximandro escribió (en lo que bien puede ser nuestra primera cita directa de un pensador griego) que esto sucede «según la necesidad, porque se pagan el uno al otro la pena y la retribución por su injusticia de acuerdo con el arreglo de hora.» Esta teoría sugiere un gran proceso cíclico de generación y destrucción que finalmente preserva el equilibrio y la simetría, como si una ley de conservación estuviera en funcionamiento.

Anaxímenes. La evidencia no proporciona ninguna pista sobre si Tales o Anaximandro respondieron a la pregunta de exactamente cómo nació el universo a partir del agua o del Ilimitado. Es con el tercero de los milesios, Anaxímenes, que se abordó este problema. Su afirmación de que aêr («aire» o «niebla») es el elemento principal podría parecer a primera vista un paso atrás del apeiron más abstracto de Anaximandro. Sin embargo, este paso permitió al Milesian más joven proponer un mecanismo de cambio. Relatos posteriores informan que, según Anaxímenes, la condensación y la rarefacción del aire dan existencia a las sustancias básicas del mundo. En palabras de un comentarista fallecido: «Si se hace más fino, el aire se convierte en fuego; se hace más denso, se vuelve viento, luego nube, luego (cuando se espesa aún más) agua, luego tierra, luego piedras. Todo lo demás surge a partir de esto».

Creación. Con Anaxímenes, entonces, tenemos lo que podría llamarse el primer relato de la mecánica de la creación. La creación del universo, junto con todos los cambios perceptibles dentro de él, se reducen aquí a la operación de dos procesos físicos simples que actúan sobre un material físico igualmente simple.Es probable que la observación empírica directa de eventos naturales como la evaporación y el congelamiento ofrecieran apoyo a su teoría e incluso pudieran haberla inspirado.

Fuentes

Jonathan Barnes, Early Greek Philosophy ( Harmondsworth, Reino Unido & c Nueva York: Penguin, 1987).

Charles H. Kahn, Anaximandro y los orígenes de la cosmología griega (Nueva York: Columbia University Press , 1960).

Geoffrey Stephen Kirk y John Earle Raven, eds., The Presocratic Philosophers: A Critical History with a Selection of Texts (Cambridge: Cambridge University Press, 1957).

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