Las plantas emiten un «grito» ultrasónico cuando se les cortan los tallos o hay escasez de agua

  • Las investigaciones registraron plantas de tomate y tabaco a diez centímetros de distancia
  • Cortaron los tallos de algunas plantas y privaron a otras de agua durante varios días
  • Encontraron que los planes emitían hasta 35 sonidos de angustia por hora en respuesta
  • Las plantas normales producen menos de un sonido ultrasónico por hora

Un equipo de científicos de la Universidad de Tel Aviv ha descubierto que algunas plantas emiten un sonido de angustia de alta frecuencia cuando sufren estrés ambiental.

Los investigadores probaron plantas de tomate y plantas de tabaco privándolas de agua y cortándoles el tallo y luego registrando su respuesta con un micrófono colocado a diez centímetros de distancia.

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En ambos casos, encontraron que las plantas comenzaron a emitir sonidos ultrasónicos entre 20 y 100 kilohercios, que creían que podían transmitir su angustia a otros plantas y organismos en las inmediaciones.

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Los científicos de la Universidad de Tel Aviv grabaron sonidos de angustia de plantas de tomate y plantas de tabaco (en la foto de arriba) después de que se les cortara el tallo o se les privara de agua

Cuando se cortó el tallo de una planta de tomate, los investigadores encontraron que emitía 25 sonidos de angustia en el transcurso de una hora, según Live Science.

Las plantas de tabaco emitieron 15 sonidos de angustia cuando se cortaron sus tallos.

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Cuando los investigadores privaron a cada planta de agua, las plantas de tomate emitieron aún más sonidos de angustia, 35 en una hora, mientras que las plantas de tabaco hicieron 11.

Las plantas también parecían responder con diferentes intensidades de sonido a diferentes fuentes de estrés .

El equipo observó que las plantas de tabaco emitían un sonido más fuerte cuando se les privaba de agua que cuando se les cortaba el tallo.

Plantas que no tenían una amenaza o daño ambiental inmediato, emitieron menos de un sonido ultrasónico por hora.

Los investigadores midieron la frecuencia y la intensidad del sonido, que difería tanto por tipo de planta y por el tipo de estrés. Luego, estos hallazgos se conectaron a un modelo de aprendizaje automático para predecir qué tipos de sonido podrían producir otras fuentes de estrés

¿CÓMO SIENTEN EL «DOLOR» LAS PLANTAS?

Cuando un insecto pica una hoja de la planta, la herida desencadena la liberación de calcio.

Esto desencadena una reacción en cadena en las células a lo largo de las hojas y el tallo de la planta.

La respuesta tarda entre uno y dos minutos en llegar a todas las partes de la planta.

El calcio genera una respuesta hormonal de la planta para proteger sus hojas.

Algunas plantas liberan sustancias químicas nocivas que les hacen saber mal a otros insectos invasores.

Otras, como la hierba, emiten hormonas que atraen a las avispas parásitas cercanas, que se comen a los insectos atacantes.

«Estos hallazgos pueden alterar la forma en que pensamos sobre el reino vegetal, que se ha considerado casi silencioso hasta ahora», escribió el grupo en un documento que resume sus hallazgos. (El artículo no fue revisado por pares).

Los investigadores utilizaron los datos que habían recopilado en un modelo de aprendizaje automático para predecir la diferente frecuencia de sonido que las plantas podrían emitir en otras condiciones, como durante el viento o la lluvia intensa. .

El equipo cree que escuchar los diferentes tipos de sonidos emitidos por las plantas podría ayudar con la agricultura de precisión y permitir a los agricultores identificar problemas potenciales con los cultivos con menos conjeturas.

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El año pasado, otro estudio encontró que algunas plantas registraron ‘dolor’ después de que les arrancaran las hojas o incluso las tocaran, lo que provocó la liberación de una sustancia química de mal sabor en las hojas, que se cree que aleja a los insectos.

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