La legitimidad del gobierno

Según Locke, en el hipotético «estado de naturaleza» que precede a la creación de sociedades humanas, los hombres viven «iguales entre sí sin subordinación o sujeción ”, y son perfectamente libres para actuar y disponer de sus posesiones como mejor les parezca, dentro de los límites de la ley natural. De estas y otras premisas Locke llega a la conclusión de que la sociedad política, es decir, el gobierno, en la medida en que es legítima, representa un contrato social entre aquellos que han «consentido en hacer una Comunidad o Gobierno … donde la Mayoría tiene derecho a actuar y concluir el resto.» Estas dos ideas, el consentimiento de los gobernados y el gobierno de la mayoría, se convirtieron en el centro de todas las teorías posteriores de la democracia. Para Locke están inextricablemente conectadas: «Porque si el consentimiento de la mayoría no se recibe en la razón, será recibido como el acto del todo, y concluir cada individuo; nada más que el consentimiento de cada individuo puede hacer que cualquier cosa sea el acto de la totalidad: pero tal consentimiento es casi imposible de obtener ”. Por lo tanto, ningún gobierno es legítimo a menos que cuente con el consentimiento de los gobernados, y ese consentimiento no se puede otorgar excepto mediante la regla de la mayoría.

Dadas estas conclusiones, es algo sorprendente que la descripción de Locke de las diferentes formas de gobierno ( los llama «mancomunidades») no prescribe explícitamente la democracia como el único sistema legítimo. Escribiendo en Inglaterra en la década de 1680, una generación después de que la Commonwealth terminara con la restauración de la monarquía (1660), Locke fue más circunspecto que esto. una lectura cuidadosa de los pasajes relevantes del Segundo Tratado muestra que Locke permanece fiel a su principio fundamental, que la única forma legítima de gobierno es la que se basa en el consentimiento de los gobernados.

Locke diferencia las diversas formas de gobierno sobre la base de dónde el pueblo elige colocar el poder para hacer leyes. Sus categorías son las tradicionales: si el pueblo retiene el poder legislativo para sí mismo, juntos wi Si el poder de nombrar a quienes ejecutan las leyes, entonces «la Forma de Gobierno es una Democracia perfecta». Si ponen el poder «en manos de unos pocos Hombres selectos, y sus Herederos o Sucesores, … entonces es una Oligarquía: O de lo contrario, en manos de un Hombre, y luego es una Monarquía». Sin embargo, su análisis es mucho más subversivo de las formas de gobierno no democráticas de lo que parece. Porque cualquiera que sea la forma de gobierno, la fuente última de poder soberano es el pueblo, y todo gobierno legítimo debe basarse en su consentimiento. El gobierno abusa de su confianza y viola los derechos fundamentales del pueblo, en particular el derecho a la propiedad, el pueblo tiene derecho a rebelarse y reemplazar ese gobierno por otro cuyas leyes pueden dar su consentimiento de buena gana. Y quién debe juzgar si el gobierno ha abusado de su Una vez más, Locke es inequívoco: la gente misma debe hacer ese juicio. Aunque no usa el término, Locke afirma sin ambigüedades el derecho a la revolución contra un gobierno despótico.

Menos de un siglo después , Los puntos de vista de Locke se hicieron eco en las famosas palabras de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos:

Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son cr iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre estos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad. Que para asegurar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados, que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, es derecho del pueblo alterarla o abolirla, y instituir un nuevo gobierno, asentando sus bases sobre tales principios y organizando sus poderes de tal forma que les parezca más probable que afecten su seguridad y felicidad.

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