La casa del último zar: Romanov y la historia rusa

Sus padres fueron Paul, hijo de Catalina la Grande y Maria Fyodorovna, la ex princesa de Wurttemburg. En su nacimiento fue llevado para ser criado por su abuela Catalina la Grande. Alexander era un chico rubio, guapo e inteligente. Su infancia estuvo perturbada por las divisiones en la familia. Ambas partes intentaron usarlo para sus propios fines y él se dividió emocionalmente entre su abuela y su padre, el heredero al trono. Esto le enseñó a Alexander, desde muy temprano, a manipular a quienes lo amaban y se convirtió en un camaleón natural, cambiando sus puntos de vista y su personalidad dependiendo de con quién estaba en ese momento.

Fue instruido por los suizos filósofo republicano, La Harpe, quien fue elegido personalmente por Catalina para moldear personalmente a Alejandro y darle una amplia educación. La emperatriz no tenía miedo de tener la educación de un futuro zar en manos de un republicano, porque conocía la fuerza de la autocracia y la conciencia política subdesarrollada de Rusia en ese momento. Catalina esperaba que una educación liberal ayudaría a Alejandro a reinar sabiamente en beneficio del país. Bajo la tutela de La Harpe, Alejandro conocía bien la cultura, la historia y los principios políticos europeos; el joven príncipe se convirtió en un idealista en la tradición de la Ilustración; sin embargo, el enfoque de La Harpe en los principios teóricos y abstractos dejó a Alejandro sin la fuerza de carácter y determinación para ser un líder verdaderamente eficaz.

Alejandro tenía 17 años en 1793 cuando se casó con la encantadora Isabel de Baden, una bella princesa que solo tenía catorce años. Fueron muy felices juntos en los primeros años de su matrimonio. Isabel veía a Alejandro como su apuesto «príncipe azul» y él la amaba a cambio. Como regalo de bodas, Catalina le dio a Alejandro el Palacio de Alejandro, mostrando su preferencia por su nieto sobre su hijo, Paul, al otorgarle a Alejandro una corte más grande que la de su padre. Esto envenenó aún más la atmósfera en la familia.

Catalina murió el 6 de noviembre de 1796 y su hijo Paul asumió el trono. Rápidamente instituyó una serie de nuevas leyes para socavar aquellos aspectos del reinado de su madre con los que no estaba de acuerdo. Las acciones de Paul fueron demasiado lejos, enfureció al país y especialmente a la nobleza. Se tramaron complots aristocráticos contra la vida de Paul. Con la aprobación tácita de Alejandro, el zar fue asesinado en el castillo de Mikhailovski en San Petersburgo durante la noche del 11 de marzo de 1801.

Alejandro fue coronado zar para suceder a su padre. Su madre, María, se negó a hablar con su hijo durante mucho tiempo, nunca le perdonó del todo su complicidad en el asesinato de su padre. En sus primeros años en el trono ruso, Alejandro trató de gobernar de manera ilustrada. el país estaba muy emocionado ante las perspectivas del reinado de Alejandro; había grandes esperanzas para el futuro de Rusia y la anticipación de una forma de gobierno más liberal y una mayor libertad. Algunos llegaron tan lejos como para esperar el fin de la institución de la servidumbre, que minó la energía de la nación. Al principio, el zar hizo poco para desalentar estas aspiraciones. Lentamente, por varias razones, Alejandro se apartó de su sueños y principios de la infancia. Cada vez más le resultaba más fácil obtener resultados utilizando el poder de la autocracia. Una vez que comenzó a usar el poder autocrático, administrado por hombres que servían a su voluntad, lo corrompió. Cuanto más usaba este método de gobernar Rusia, más difícil le resultó volver a los principios del buen gobierno y el papel del monarca que había aprendido en su juventud.

La guerra con Napoleón, que devastó Rusia y se cobró cientos de miles de vidas y destruyó algunas de las mejores ciudades del Imperio, le cobró su propio precio a Alejandro. Estaba preocupado por la pérdida de vidas y la guerra en sí, que veía no solo como una batalla entre naciones, sino también como una batalla espiritual. batalla entre las fuerzas del bien y del mal. Después de muchas batallas y reveses, la victoria de los aliados sobre Napoleón fue coronada por una entrada triunfal de los generales triunfantes en París. Alejandro cabalgaba a la cabeza. Fue el apogeo de su reinado. En lugar de dormirse en los laureles y disfrutar del estatus de héroe que disfrutaba en toda Europa, Alejandro estaba cada vez más preocupado espiritualmente. Mientras estaba en Europa occidental con el ejército ruso, buscó y estuvo bajo la influencia de consejeros espirituales de países extranjeros. Jugó con algunos de sus conceptos e ideas, y finalmente los descartó por la fe ortodoxa de su propio país. Sus últimos años estuvieron llenos de una obsesión por Dios y el cristianismo. Al final de su reinado, dejó a su amante polaca durante 13 años, Maria Naryshkina, y regresó con su esposa, Isabel, que había sufrido su infidelidad y abandono durante años. Era un hombre atribulado y quebrantado.Un otoño, él y Elizabeth viajaron al sur de Rusia. Allí, el 19 de noviembre de 1825, en la ciudad de Taganrog, se afirma que fingió su propia muerte, desapareciendo para convertirse en un monje llamado Kuzmich, vagando por los bosques de Siberia durante años. El gobierno soviético avivó las llamas de estos rumores cuando anunció que su ataúd había sido abierto en la década de 1920 y que estaba vacío.

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