La cantante de blues Bessie Smith, muerta en un accidente automovilístico en Mississippi, es enterrada

La legendaria cantante de blues Bessie Smith está enterrada cerca de Filadelfia, Pensilvania, el 4 de octubre de 1937. Unos 7.000 dolientes asistieron a su funeral. Smith había muerto unos días antes cuando el viejo Packard que conducía chocó contra un camión estacionado cerca de Coahoma, Mississippi, entre Clarksdale y Memphis. No hay registro de la fecha de nacimiento exacta de Smith, pero tenía unos 43 años.

Bessie Smith había estado en el mundo del espectáculo desde que era una adolescente. En 1912, se unió a una compañía itinerante de vodevil, Rabbit Foot Minstrels y pasó la siguiente década cantando en espectáculos de juglares y cabarets en todo el sur. (Un rumor popular sostenía que la gran cantante de blues Gertrude «Ma» Rainey, la líder de los Foots, había secuestrado a la talentosa joven cantante y la había arrastrado de un programa a otro en contra de su voluntad. Esto no era cierto, Rainey era el amigo y mentor de Smith, pero fue una gran publicidad.)

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En 1923, Smith lanzó su primer disco, » Blues desanimado «. Vendió casi 800.000 copias y la convirtió en una superestrella. De hecho, a fines de la década de 1920, Smith había ganado más dinero que cualquier artista negro. Actuó y grabó con luminarias como Clarence Williams, la banda de Louis Armstrong y Fletcher Henderson y protagonizó la película de 1929 «St. LouisBlues». Desafortunadamente, en la década de 1930, la carrera de Smith se estancó. La Depresión, los gustos musicales cambiantes que favorecían el jazz y el swing en lugar del blues de vodevil y el alcoholismo severo de la cantante le hicieron casi imposible encontrar trabajo. Sin embargo, hacia el final de la década, Smith había comenzó a grabar y actuar de nuevo.

Las circunstancias que rodearon la muerte de la cantante son misteriosas. Sabemos que Smith resultó gravemente herida (casi se le cortó el brazo) en el accidente. Después de eso, algunas personas dicen que el médico en la escena la ignoró mientras él atendía los golpes y raspaduras de una pareja blanca que estaba en un guardabarros cercano. Otras fuentes dicen que Smith se desangró hasta morir mientras su ambulancia conducía en busca de un hospital que tratara a pacientes negros. (Edward Albee basó su obra de 1959 «La muerte de Bessie Smith» en esta versión de los hechos). La mayoría de los historiadores ahora están de acuerdo en que las historias son apócrifas: Smith llegó al hospital, pero sus heridas fueron tan graves que no hicieron ninguna diferencia. ence.

En el verano de 1970, poco antes de su propia muerte por una sobredosis de heroína, la joven cantante Janis Joplin mandó hacer una lápida para la tumba sin nombre de Smith. Dice: «El cantante de blues más grande del mundo nunca dejará de cantar».

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