John F. Kennedy elegido presidente

John F. Kennedy, de 43 años, se convierte en el hombre más joven en ser elegido presidente de los Estados Unidos, superando por poco al vicepresidente republicano Richard Nixon. También fue el primer católico en convertirse en presidente.

La campaña fue dura y amarga. Por primera vez, los candidatos presidenciales participaron en debates televisados. Muchos observadores creyeron que la actuación serena y encantadora de Kennedy durante los cuatro debates marcó la diferencia en la votación final. Sin embargo, los problemas también jugaron un papel en las elecciones, y la política exterior de la nación fue la manzana principal de la discordia entre Kennedy y Nixon. Nixon aprovechó cada oportunidad para caracterizar a Kennedy como demasiado joven e inexperto para manejar las asombrosas responsabilidades de la diplomacia estadounidense de la Guerra Fría. (Nixon era, de hecho, solo unos años mayor que Kennedy.)

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Defendió los últimos ocho años de gobierno republicano, argumentando que El poder soviético había sido contenido y la fuerza de Estados Unidos aumentó. Kennedy respondió describiendo la política exterior durante los años de Eisenhower como estancada y reaccionaria. En particular, acusó a los republicanos de perder a Cuba y permitir que se desarrollara una peligrosa «brecha de misiles», en la que los soviéticos habían superado a los Estados Unidos en la construcción de misiles capaces de lanzar ojivas nucleares. Kennedy prometió revitalizar la política exterior de Estados Unidos, confiando en una respuesta flexible a situaciones cambiantes y explorando opciones ignoradas por la administración seria y conservadora de Eisenhower.

Kennedy afirmó durante la campaña que esperaba enfrentar los desafíos que enfrenta la nación más fuerte del Mundo Libre. No tendría que esperar mucho antes de que se le presentaran esos desafíos. Durante los primeros meses de la presidencia de Kennedy, las críticas de Nixon parecían tener cierta validez. Kennedy parecía abrumado, primero por el catastrófico fracaso de la invasión de Bahía de Cochinos, luego por una Nikita Khrushchev durante una cumbre en Europa, y finalmente por la construcción del Muro de Berlín. Y también estaba el deterioro si consideración en el sudeste asiático.

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