Herodoto

Herodoto fue un escritor y geógrafo griego al que se le atribuye ser el primer historiador. En algún momento alrededor del año 425 a. C., Herodoto publicó su obra magna: un largo relato de las guerras greco-persas que llamó «Las Historias». (La palabra griega «historie» significa «investigación»). Antes de Herodoto, ningún escritor había realizado un estudio tan sistemático y completo del pasado ni había intentado explicar la causa y efecto de sus eventos. Después de Herodoto, el análisis histórico se convirtió en una parte indispensable de la vida intelectual y política. Los eruditos han seguido los pasos de Herodoto durante 2.500 años.

La vida temprana de Herodoto

Herodoto nació aproximadamente en el 485 a. C. ciudad de Halicarnaso, un animado centro comercial en la costa suroeste de Asia Menor. Provenía de una rica y cosmopolita familia de comerciantes greco-carianos. (Los carianos, de ascendencia minoica, habían llegado a esa parte de Asia Menor antes que los griegos. ) A mediados del siglo VI a. C., Halicarnaso se convirtió en satrapía, o provincia, del Imperio Persa y fue gobernada por el tirano Lygdamis. La familia de Herodoto se opuso al gobierno de Lygdamis y fue enviado al exilio en la isla de Samos. era un hombre joven, Herodoto regresó brevemente a Halicarnaso para participar en una rebelión antipersa abortada. Sin embargo, después de eso, el escritor nunca volvió a su ciudad natal.

Orígenes de ‘Las historias’ de Herodoto

En lugar de establecerse en un lugar, Herodoto pasó su vida viajando desde un territorio persa a otro. Cruzó el Mediterráneo hasta Egipto y viajó a través de Palestina hasta Siria y Babilonia. Se dirigió a Macedonia y visitó todas las islas del archipiélago griego: Rodas, Chipre, Delos, Paros, Tasos, Samotracia, Creta, Samos, Citera y Egina. Navegó a través del Hellespont hasta el Mar Negro y siguió su camino hasta que llegó al río Danubio. Mientras viajaba, Herodoto recopiló lo que llamó «autopsias» o «consultas personales»: escuchó mitos y leyendas, registró historias orales y tomó notas de los lugares y cosas que vio.

Cuando Herodoto no viajaba, regresó a Atenas; allí, se convirtió en una especie de celebridad. Dio lecturas en lugares públicos y cobró honorarios de los funcionarios por sus apariciones. En 445 a. C., la gente de Atenas votó para darle un premio de 10 talentos, casi $ 200,000 en dinero de hoy, para honrarlo por sus contribuciones a la vida intelectual de la ciudad.

‘Las historias’ por el primer historiador Herodoto

Herodoto pasó toda su vida trabajando en un solo proyecto: un relato de los orígenes y la ejecución de las Guerras Greco-Persas (499-479 aC) que llamó «Las Historias». (Es de la obra de Herodoto que obtenemos el significado moderno de la palabra «historia».) En parte, «Las Historias» era un relato sencillo de las guerras. «Aquí está el relato», comienza la obra, «de la investigación de Herodoto de Halicarnaso a fin de que las obras de los hombres no sean borradas por el tiempo, y que las grandes y milagrosas obras, tanto de los griegos como de los bárbaros, no queden sin registrar ”. También fue un intento de explicar el conflicto – «para mostrar qué los llevó a luchar entre sí», dijo Herodoto – al explicar la cosmovisión imperial de los persas. La mayor parte de lo que sabemos sobre la Batalla de Maratón proviene de Herodoto. «Las historias» también incorporaba observaciones e historias, tanto fácticas como ficticias, de los viajes de Herodoto.

Los escritores anteriores habían producido lo que Herodoto llamaba «logografías»: eran lo que podríamos llamar relatos de viajes, cuentos inconexos sobre lugares. y personas que no se cohesionan en un todo narrativo. Por el contrario, Herodoto usó todas sus «autopsias» para construir una historia completa que explicara el por qué y el cómo de las Guerras Persas.

Después de la muerte de Herodoto, los editores dividieron sus Historias en nueve libros (cada uno fue El nombre de una de las Musas). Los primeros cinco libros miran al pasado para tratar de explicar el ascenso y la caída del Imperio Persa. Describen la geografía de cada estado que los persas conquistaron y hablan de su gente y costumbres. Los siguientes cuatro Los libros cuentan la historia de la guerra en sí, desde las invasiones de Grecia por los emperadores persas Darío y Jerjes hasta los triunfos griegos en Salamina, Platea y Micala en 480 y 479 a. C.

El método enciclopédico de Herodoto no dejó mucho Trata cada parte de su narrativa, desde los temas principales a las digresiones y desde los hechos a las ficciones, con igual importancia. Muestra cómo la arrogancia persa condujo a la caída de un gran imperio, pero también coloca una gran cantidad de acciones en cuentos de chismes personales defectos y lecciones morales.

El legado de ‘Las historias’

El historiador rival Tucídides, quien se basó solo en evidencia «fáctica» para proporcionar un relato menos subjetivo de «lo que se había hecho», criticaba con frecuencia a Herodoto. por insertar «fábulas» en su narrativa sólo para hacerla más «encantadora» y agradable de leer. De hecho, hay personas que llaman a Tucídides «el primer historiador» y a Herodoto «el primer mentiroso». Pero no importa cómo se juzguen sus informes, es probable que Herodoto obtenga crédito por tomar una historia política seca y convertirla en literatura.

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