¡Fiebre del oro! ¡Frío mortal! Y las asombrosas verdaderas aventuras de Jack London en la naturaleza | Historia

En julio de 1897, acababa de dejar un trabajo en una lavandería cuando el vapor Portland atracó en Seattle y el Excelsior en San Francisco. Los mineros bajaron por las pasarelas cargando tres toneladas de oro del extremo noroeste de Canadá. Los periódicos y los teléfonos corrieron la voz casi instantáneamente y provocaron una de las mayores, más salvajes y delirantes fiebre del oro de la historia. A los mineros y buscadores experimentados se unieron grandes hordas de trabajadores de fábricas, empleados de tiendas, vendedores, burócratas, oficiales de policía y otros habitantes de la ciudad, la mayoría de ellos sin experiencia en la naturaleza y sin idea del Extremo Norte.

Los turistas en el puesto comercial de Dawson City pueden hacerse con pepitas de oro, mientras que los conglomerados mineros que invierten en la región apuestan a que todavía hay filones madre aún por descubrir. (Grant Harder)

Jack estaba desesperado por unirse a ellos, pero no pudo reunir el dinero para el pasaje o los suministros. Afortunadamente, su cuñado de 60 años, James «Cap» Shepard, también se infectó con la «Klondicitis», como se conocía a la fiebre del oro. Shepard hipotecó la casa de su esposa para financiar el viaje e invitó a Jack debido a la fuerza y la habilidad del joven para manejarlo. Compraron abrigos y gorros forrados de piel, botas altas y pesadas, guantes gruesos, tiendas de campaña, mantas, hachas, equipo de minería, una estufa de metal, herramientas para construir botes y cabañas, y un suministro de alimentos para un año. Jack, un lector voraz con poca escolaridad y ambiciones vagas de convertirse en escritor, arrojó volúmenes de Milton y Darwin y algunos otros libros.

Zarparon hacia Alaska en un barco lleno de buscadores de oro y se asoció con tres de ellos: «Big Jim» Goodman, un minero y cazador experimentado; Ira Sloper, un valiente carpintero y aventurero que pesaba apenas 45 kilos; y un reportero de la corte de patillas rojas, Fred C. Thompson, quien mantuvo un escueto, diario inexpresivo del viaje. Al desembarcar en Juneau, alquilaron canoas Tlingit y remaron hasta un fiordo de 160 kilómetros hasta Dyea, donde comenzaba el infame Chilkoot Trail.

Para llegar al Klondike, primero tenían que llegar ellos mismos y todas sus provisiones sobre la cordillera costera de Alaska, en un sendero demasiado empinado para caballos o mulas de carga. Enviaron 3,000 libras de provisiones a la cumbre con empacadores Tlingit, a 22 centavos la libra, y cargaron el resto en sus espaldas. Varias fuentes afirman que Jack transportaba alrededor de una tonelada, lo que era normal. Un hombre fuerte que uld mochila 100 libras tuvo que hacer 20 viajes de ida y vuelta, caminando un total de 40 millas, para mover esa carga una milla.

A la izquierda, caminando sobre el hielo del río Yukon en Dawson City. Derecha, Bruce Nibecker en su reclamo de oro en las afueras de Dawson City. (Grant Harder)

El camino era difícil y embarrado, con parches de lodazal. Tuvieron que cruzar y volver a cruzar un río embravecido sobre árboles talados. «Es muy difícil caminar sobre ellos, con agua corriendo por debajo y cien libras sobre tu espalda», anotó Thompson en su diario. Los hombres que caían generalmente se ahogaban por el peso de sus mochilas; fueron enterrados en tumbas poco profundas junto al sendero. A nueve millas de Dyea, Cap Shepard sufría tanto dolor por el reumatismo que se despidió de los otros hombres y volvió por el sendero.

Los otros siguieron adelante a través de una lluvia intensa y un lodo cada vez más profundo. Recogieron a un anciano buscador de oro llamado Martin Tarwater, quien se ofreció a cocinar para ellos. Más tarde, Jack lo ficcionó, manteniendo el nombre de Tarwater, en un cuento, «Como Argus de los tiempos antiguos». El 21 de agosto, con los pies ampollados y los hombros en carne viva, llegaron a Sheep Camp, que Thompson describió como «un hoyo muy duro». Más de 1.000 estampidas se apiñaron en una ciudad de tiendas de campaña fangosa. Era el último trozo de terreno llano antes del temido ascenso al paso de Chilkoot.

Un fotógrafo, Frank LaRoche, estaba allí documentando la fiebre del oro en Estados Unidos Geological Survey. Reunió a 24 hombres y los fotografió de pie en el barro con un glaciar de fondo. Todos lucen severos y solemnes, incluido el joven Jack London con un mechón despeinado que sobresale de su gorra y una mano metida en su bolsillo. la única fotografía conocida de él en el extremo norte.

Cruzando el congelado río Yukón a pie desde West Dawson a Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

Una fotografía más conocida muestra una larga fila de hombres cargados trepando por una pendiente brutalmente empinada para Paso Chilkoot: «como una columna de hormigas», Jack las describió más tarde. Es una imagen asombrosa de hombres llevados al extremo. Sin embargo, no logra transmitir un hecho clave: la mayoría de los hombres tuvieron que subir esa terrible pendiente 20 o 30 veces.El paso marcó el límite entre Alaska, una posesión estadounidense, y el territorio de Yukon. Las autoridades canadienses exigieron que cada individuo trajera suficiente comida para un año, o alrededor de 1,000 libras. Y esa carga se duplicó con equipo de minería y campamento.

Muchos hombres miraron hacia lo empinado del sendero, calcularon cuántos viajes tomarían y se volvieron hacia Dyea, deshaciéndose de la detestable carga de sus suministros. Muchos intentaron escalar, pero les faltó fuerza y resistencia. Se derrumbaron de desesperación o haciendo muecas de dolor por las lesiones en la espalda. Al menos 70 murieron por deslizamientos de tierra y avalanchas. Nadie que vivió en el Chilkoot lo olvidó jamás, y mucho menos Jack London, quien escribió sobre él con gran viveza en varios relatos ficticios.

La alegría de llegar a la cima del paso por última vez lo hizo no durar mucho; Ahora los hombres tenían que llevar todos sus suministros como mochila otras 16 millas, luego talar árboles y construir un bote, cruzar una serie de lagos, transportar el bote y los suministros entre los lagos, luego viajar 500 millas al norte por el río Yukon, y hacerlo todo antes de que el río se congelara. Ya nevaba a mediados de septiembre. Se estaba formando hielo en las orillas del lago. Corriendo en invierno, se racionaron a cinco horas de sueño por noche.

A la izquierda, la ubicación de el primer descubrimiento de oro en el Yukón. Derecha, ruta de Jack London a Dawson City. (Guilbert Gates)

En un barco construido con abeto por Sloper el carpintero, con mástil y vela aparejado por Jack London el marinero, lograron cruzar los lagos en vendavales y ventiscas, y vieron a otros dos barcos zozobrar y ahogar a todos los que estaban a bordo.

El 24 de septiembre, entraron en un afluente del río Yukon llamado Sixtymile . Al día siguiente en Box Canyon, el río se redujo a una rampa rugiente y espumosa y se enfrentaron a una decisión difícil. Se habían hundido tantos barcos en los rápidos que la mayoría de los estampistas ahora transportaban sus barcos y suministros a su alrededor, pero eso tomó cuatro días. . El grupo de Jack votó a favor de correr los rápidos.

El sol de la mañana cae sobre las astas que cuelgan de un cobertizo en Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

El barco de 27 pies estaba cargado de suministros. Había cientos de espectadores en el paredes del cañón, prediciendo desastres. Jack conducía con un remo mientras atravesaban las aguas bravas y los demás remaban frenéticamente para evitar chocar contra las rocas. La corriente era tan rápida que recorrieron el cañón de una milla de largo en dos minutos, sin ningún daño, excepto una paleta rota.

Un desafío aún mayor llegó en White Horse Rapids, que presentaba grandes olas estacionarias, irregulares rocas e hidromasajes. Una vez más, la habilidad de Jack les ayudó a pasar. Luego, con admirable generosidad, regresó y ayudó a una joven pareja a correr su esquife por los mismos rápidos. Thompson escribió en su diario que descansaron tranquilos esa noche.

El río Sixtymile fluyó hacia el lago Laberge de 30 millas. Tardó una semana en cruzarlo con los aullidos de los vientos del norte y las tormentas de nieve. El camino era más fácil debajo de Laberge, aunque el clima era terriblemente frío con densas nieblas. La gran preocupación era el hielo que se acumulaba en el río.

Situado en el río Yukón, a 178 millas de distancia el Círculo Polar Ártico, Dawson City se encuentra cerca del sitio de lo que fue un campamento de pesca utilizado por la gente de las Primeras Naciones. (Grant Harder)

El Yukón, el tercer río más grande de América del Norte, después del Mississippi y el Mackenzie, generalmente se congeló a mediados de octubre. El 9 de octubre, a unas 80 millas de Dawson City, decidieron detenerse e invernar en la desembocadura del río Stewart, donde encontraron algunas cabañas viejas y útiles y Big Jim vio colores prometedores en su sartén de oro. Jack marcó 500 pies en la bifurcación izquierda de Henderson Creek y navegó río abajo para presentar su reclamo minero en Dawson City.

Fundado el año anterior, Dawson ahora tenía más de una docena de salones con salones de baile y juegos de azar, una calle de prostitutas llamada Paradise Alley y unos 5.000 habitantes que viven en cabañas, carpas y chabolas. Había escasez de alimentos, falta de saneamiento y las calles sucias estaban llenas de hombres desempleados y perros de trineo.

Cuatro hombres — Marshall Bond, Oliver HR La Farge, Lyman R. Cold y Stanley Pearce — se sientan en una cabaña con sus perros. El de la izquierda fue la inspiración para Buck en The Call of the Wild. La firma de London está encima de la foto. (Colección Jack London / The Huntington Library, San Marino, California)

Jack se hizo amigo de dos hermanos, Louis y Marshall Bond, que lo dejaron acampar junto a su cabaña en Dawson.Su padre era un juez adinerado con un rancho en Santa Clara, California; más tarde aparecería, ligeramente ficticio, como el juez Miller en The Call of the Wild. Jack también se hizo amigo del perro de los hermanos Bond, una magnífica mezcla de collie Saint Bernard-Scotch de 140 libras. El perro se llamaba Jack y era el modelo de Buck, el héroe canino de The Call of the Wild.

Marshall Bond quedó impresionado por la inusual relación de Jack London con los perros. En lugar de hablarles afectuosamente y acariciarlos, «Siempre hablaba y actuaba con el perro como si reconociera sus nobles cualidades, pero las tomaba como algo natural», escribió Bond en sus memorias. «Tenía una actitud de agradecimiento y ojo instantáneo para los rasgos finos y los honró en un perro como lo haría en un hombre «. Esa es una declaración de lo obvio para cualquiera que haya leído The Call of the Wild y el otro gran libro de perros de Londres, White Fang.

Los perros esquimales de razas mixtas son una vista familiar en Dawson City, el punto medio de la carrera de trineos tirados por perros Yukon Quest de 1,000 millas desde Fairbanks, Alaska, hasta Whitehorse, Yukon. (Grant Harder)

Jack permaneció en Dawson durante más de seis semanas. En parte para mantenerse caliente, pasaba mucho tiempo en bares y a menudo se le veía conversando con los «masa madre», o mineros experimentados. Estos personajes pensaban que 40 bajo cero era un buen tiempo para cazar y pasear en trineos tirados por perros, y despreciaban el recién llegados como cheechakos, o «tiernos pies», que eran propensos a empezar a lloriquear después de tres días sin comida. Había tanto material para un novelista en ciernes en esos salones chillones, donde los hombres contaban historias de muertes burladas y bonanzas de oro, las mujeres vestidas de seda cobraban un dólar por un baile, a veces se jugaban 25.000 dólares en una mano de póquer y todos pagaban. con polvo de oro o pepitas.

* * *

Dawson City Hoy en día es una comunidad extremadamente remota, de espíritu libre y resistente de 1.400 personas, que todavía cotiza en su historia como capital de la fiebre del oro de Klondike. Es un lugar donde los bichos raros, los artistas, la Primera Nación Trondek Hwechin y otros pueden vivir a su propio ritmo y con un mínimo de juicio. Incluso en una era en la que se introdujo la minería a escala industrial en la región, los mineros de oro independientes todavía están excavando y haciendo escurrimientos en el cercano valle de Klondike, utilizando excavadoras y bombas diesel, así como palas y recipientes para oro. Algunos de ellos están encontrando cantidades importantes de oro y gastando su dinero en espectáculos de whisky, póquer, blackjack y can-can en el salón de juegos Diamond Tooth Gerties.

Dawson City enfrentó tiempos difíciles, con menos de 1,000 residentes a mediados del siglo XX. Pero el turismo ha provocado un renacimiento: unas 300.000 personas visitan el prístino Yukón en verano. (Grant Harder)

Las calles del centro no están pavimentadas. Caminas por aceras de madera elevadas pasando por edificios de estilo fronterizo, algunos que datan de la época de la fiebre del oro. En el Downtown Hotel se encuentra el Jack London Grill y un salón que sirve un cóctel muy inusual, el Sourtoe, un dedo del pie humano momificado y cortado que se deja caer en el licor de su elección. La leyenda dice que la bebida se remonta a la década de 1920 y originalmente involucraba un dedo del pie congelado amputado. En estos días, según el barman, el salón acepta dedos perdidos por otras desgracias, incluidos accidentes con cortacésped.

Pedí el mío con Wild Turkey, y me lo sirvió el capitán Sourtoe, un joven con un parche. de cabello verde con sombrero de capitán. Abrió un cofre de madera, sacó un dedo del pie largo y arrugado de un frasco de sal, lo dejó caer en el vaso de chupito, advirtió de una multa de $ 2,500 por masticar o tragar, y luego dijo: «Puedes beberlo rápido o lento, pero tus labios deben tocar el nudoso dedo del pie «. Cuando se hizo la escritura, me presentó un certificado adecuado para enmarcar.

A la izquierda, el El cóctel Sourtoe es una bebida exclusiva en el Downtown Hotel de Dawson City. El dedo del pie, robado en 2017, pronto fue devuelto por correo con una nota firmada «From a Drunken Fool». A la derecha, en el salón de juego Diamond Tooth Gerties, un buscador llamado Bruce Nibecker prueba suerte. «Sentí la llamada de la naturaleza, aquí en mi pecho, el día que llegué», dice. (Grant Harder)

Por casualidad providencial, la madre de Sourtoe Captain, una cineasta llamada Lulu Keating, estaba trabajando en un documental sobre la época de Jack London en el Yukón. . Ella me llevó a un antiguo bar de buceo llamado The Pit con pisos dramáticamente inclinados y una pintura al óleo obscena en la pared. Los clientes incluían mineros de oro, un profesor, un bailarín y un músico.

«Esta es una tierra de personajes, antes y ahora, y Jack los extraía», dijo Keating.»Era tremendamente inteligente y tenía mucha confianza, pero en lugar de intentar impresionar a la gente, miraba, escuchaba y sentía. Eso es lo que lo convirtió en un buen escritor».

Izquierda, Front Street, Dawson City. Derecha, un invernadero iluminado por el sol poniente en Dawson City. (Grant Harder)

En su iPad, me mostró copias de cartas que Jack escribió a la gente en Dawson después de que él se fue, solicitando historias, detalles, sabor y chismes. También tenía una carta escrita por el padre Judge, un sacerdote católico, en el que describe cómo se cayó a través del hielo del río y se las arregló para encender un fuego para salvar su vida. Jack conocía al padre Judge, y es casi seguro que tomó prestado el incidente para su famosa historia corta «Para construir un fuego». Después de compartir generosamente su investigación, me envió colina arriba para ver la cabaña de Jack, que se mudó a Dawson City desde su ubicación original y el pequeño Museo Jack London.

En diciembre de 1897, en el momento más frío y oscuro del año, Jack dejó Dawson y recorrió con raquetas de nieve 80 millas por el río Yukón congelado, durmiendo bajo mantas junto al fuego. Los registros meteorológicos y los recuerdos de Jack indican temperaturas cercanas a los 70 grados bajo cero. Al llegar al río Stewart, se reunió con sus tres socios en una de las cabañas de troncos que habían encontrado. Eran las diez por doce, e incluso cuando la estufa de metal estaba al rojo vivo, la carne se quedaba congelada en un estante a dos metros y medio de distancia.

Vivían de pan de masa madre, frijoles y tocino, complementados con carne de caza y cortaron agua del río con un hacha. Descongelando el suelo con fuegos, cavaron en busca de oro pero encontraron muy poco. Jugaron muchas cartas y se visitaron de un lado a otro con hombres en otras cabañas. Se valoraba la compañía de Jack porque era un excelente conversador y narrador, con una personalidad alegre y generosa. Casi todos los hombres del río Stewart ese invierno terminaron en su ficción, y uno de ellos, un prospector de hombros anchos y gran corazón llamado John Thorson, se convirtió en John Thornton, el personaje de Harrison Ford en La llamada de lo salvaje.

En 1965, el detective literario Dick North, viajando en un trineo tirado por perros por la nieve, encontró la cabaña abandonada donde London pasó su primer y único invierno en la zona. Pudo identificarlo porque Jack había firmado y fechado su nombre en la pared. Los expertos en escritura confirmaron la autenticidad de la firma. Luego se desmanteló la cabaña y sus troncos se incluyeron en dos réplicas: una en Jack London Square en Oakland, California, la otra en Dawson City en la Octava Avenida, donde solía vivir el poeta Robert Service.

No hay exagerando lo primitiva que es la cabaña, o lo estrecho y maloliente que debe haber sido con cuatro hombres viviendo en ella. Dormían sobre ramas de abeto y pieles de animales. El suelo estaba cubierto de hielo y nieve. Cuando se quedaron sin velas, quemaron grasa de tocino en una lámpara casera, y Jack fumaba sin cesar. Todos contrajeron escorbuto, o «lepra ártica», por la falta de verduras frescas y ejercicio. La enfermedad mató a muchos buscadores en el Klondike y puso fin a la breve carrera de Jack como minero.

La cabaña Jack London de Dawson City contiene artefactos de época, desde raquetas de nieve hasta equipo para recoger oro. London describió la vida en la cabina como «cuarenta días en un refrigerador». (Grant Harder)

Cuando el río se descongeló en mayo de 1898, él y otro hombre desmantelaron una cabaña, la convirtieron en una balsa y flotaron hasta Dawson City. y vendió los troncos por $ 600. Jack se las arregló para encontrar unas patatas y un limón, que le aliviaron los síntomas, y en el hospital del Padre Judge le dijeron que tomara alimentos frescos lo antes posible.

Con John Thorson y otro hombre, London partió por el río Yukón en un pequeño bote de remos. Debilitados por el escorbuto, tuvieron que remar 1.500 millas por el río hasta el mar de Bering, donde esperaban tomar un barco hacia Seattle o San Francisco.

El día que salieron de Dawson, el martes 8 de junio, Jack comenzó a un diario en lápiz gris y luego violeta en papel de líneas sueltas. Fue emocionante ver el original en sus artículos recopilados en la Biblioteca Huntington en California, pero resultó ser una lectura bastante aburrida: notas breves sobre lugares alcanzados y pequeños incidentes de viaje, algunos pasajes descriptivos, muy poco sobre él. Solo una vez menciona su escorbuto, «que ahora me ha dejado casi completamente lisiado de la cintura para abajo». Está más preocupado por los tormentos infligidos por «miles de millones» de mosquitos que pican «a través de monos y ropa interior pesada».

A finales de junio, después de un viaje duro pero bastante tranquilo, llegaron a St. Michaels en la costa de Alaska, y Jack consiguió un trabajo como pagador de carbón en un barco de vapor que se dirigía a San Francisco. La última entrada del diario es: «Deja St. Michaels: momento inolvidable.”

* * *

Ese verano llegó la fiebre del oro de Klondike su completo frenesí. La población de Dawson City se disparó a 40.000, cerca de la de Seattle y Portland. Unos pocos afortunados se volvieron fantásticamente ricos. El sueco Anderson sacó un millón de dólares en oro de un reclamo que todos decían que no valía nada. Pero la gran mayoría de los cazadores no encontraron oro, y muchos ni siquiera lo intentaron, porque ya se habían reclamado casi todos los arroyos con oro en un radio de 50 millas de Dawson. A fines del verano de 1899, el ajetreo había terminado y la población de Dawson City se había reducido en tres cuartas partes.

Cuando Jack London llegó a San Francisco, se recuperó lentamente del escorbuto y luego comenzó a escribir artículos, ensayos, poemas y cuentos. Se dedicó a ello con la energía característica, a menudo trabajando 18 horas al día, y leyó todo lo posible, estudiando las fórmulas del éxito comercial. Pero todo lo que envió para su publicación fue rechazado y se deprimió y desanimó. Finalmente, la revista Overland Monthly se ofreció a publicar un relato corto de Klondike, «To the Man on the Trail», si podía contentarse con el escaso pago de $ 5. Jack aceptó y tuvo que pedir prestado un centavo para comprar el número. cuando salió a la luz en enero de 1899.

Más tarde, ese mismo año, llegó a la basura literaria. Vendió «Una Odisea del Norte» al Atlántico por 120 dólares, y después de eso, nunca miró hacia atrás. Era la edad de oro de las revistas estadounidenses, los editores buscaban una ficción corta y llena de acción y Jack London, a través del trabajo duro, la perseverancia y el ensayo y error, dominó la forma. A los dos años de dejar el Klondike, era el escritor de cuentos mejor pagado de Estados Unidos. A los 24 años, Londres era famoso por ser el «Kipling estadounidense».

Un perro de trineo llamado Secord, fotografiado a principios de este año en Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

La idea de The Call of the Wild, el séptimo libro de Londres y posiblemente lo mejor de sí mismo, llegó a él en 1903 después de un período deprimente como periodista encubierto en los barrios bajos del East End de Londres. Comenzó a pensar en la naturaleza virgen del Yukón y en esa mezcla de San Bernardo de 140 libras en Dawson, la aurora boreal y el trineo -Equipos de perros corriendo por la nieve a 50 grados bajo cero. Tenía la intención de escribir una historia corta de 4.000 palabras en honor a un perro, pero «se me escapó», como dijo más tarde, y alcanzó más de 30.000 palabras antes de que pudiera deténgase.

Lo escribió en un mes en un sueño febril creativo. Envió el manuscrito al director de Macmillan Publishing, George Platt Brett, quien lo reconoció como una obra maestra e hizo uno de los acuerdos más rentables en la historia de la empresa. Ofreció $ 2,000 por todos los derechos. Jack necesitaba el dinero, así que aceptó. El libro, un éxito de ventas inmediato, se ha mantenido impreso en todo el mundo.

Londres y su esposa, Charmian, en las Islas Salomón en 1908, durante una visita interrumpida cuando la salud del escritor se deterioró. (Colección Jack London / The Huntington Library, San Marino, CA)

Jack London, que escribía descaradamente por dinero, nunca recibió ni un centavo en regalías por The Call of the Wild. Tampoco se quejó nunca. Como le dijo a su esposa. Charmian, «Sr. Brett se arriesgó y tuvo una gran posibilidad de perder. Era el juego, y no tengo ninguna patada ”.

Ya era muy conocido cuando se publicó el libro, y su éxito lo convirtió en una celebridad internacional en toda regla. Ganaba $ 10,000 al mes con libros, artículos, trabajos periodísticos y conferencias, y apenas se mantenía al día con sus gastos. Fue uno de los primeros escritores en vivir en los titulares y gastó el dinero como una estrella de cine. Navegó a través del Pacífico Sur en un barco hecho a medida ruinosamente caro. Compró una propiedad de 1,000 acres en el condado de Sonoma y construyó una mansión de 15,000 pies cuadrados allí, Wolf House, que se quemó justo antes de mudarse.

Nunca perdió el gusto por la aventura. Trabajó como corresponsal de guerra en Corea y Japón, y luego cubrió la Revolución Mexicana. Vivió en Hawaii y Australia. De su prolífica pluma fluyeron 23 novelas, varios libros de no ficción, siete obras de teatro y cientos de poemas y cuentos. De sus obras de ficción, novelas y cuentos, más de 80 se desarrollaron en el Extremo Norte y se extrajeron de los nueve meses que pasó allí. Continuó sosteniéndolo, tanto como Joseph Conrad se inspiró para toda la vida en sus aventuras juveniles en el mar.

En el momento de su muerte en 1916, tenía 40 años y murió de una enfermedad renal agravada por el alcoholismo, Jack London fue uno de los autores más leídos del mundo.Aunque más tarde el escritor fue elogiado por luminarias como George Orwell y Jorge Luis Borges, su reputación decayó después de su muerte. La élite literaria estadounidense lo descartó como un pirata que produjo novelas populares sobre perros y lobos. Según el biógrafo de London, Earle Labor, estos críticos no estaban familiarizados con la variedad de la obra de London (él también escribió sobre filosofía, guerra, proyección astral, política y muchos otros temas) y también estaban engañados por el duro «estilo sencillo» del que Londres fue pionero. . «Incluso sus clásicos populares están enriquecidos con significados de varios niveles debajo de la superficie llena de acción», dice Labor. «Jack estaba dotado de lo que Jung llamó ‘visión primordial’, que conecta inconscientemente al autor con mitos y arquetipos universales. Ha influido en muchos otros escritores, incluidos Ernest Hemingway, James Jones y Susan Sontag».

En En las últimas décadas, según Labor, ha habido una «efusión exponencial» de becas de Jack London, orientadas a recuperar su reputación. «Su estatus internacional, tanto como escritor sobresaliente como figura pública importante, siempre ha sido excepcionalmente alto», agrega Labor. «Ahora finalmente está logrando el reconocimiento en su propio país como un autor importante para todas las temporadas literarias».

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