Estos nativos americanos fueron asesinados solo por bailar

Los soldados vieron cómo los miembros de la tribu Sioux rodearon el fuego lentamente, con los ojos cerrados y los pies atravesando el polvo. Se tomaron de las manos y cantaron. Lloraron y se desmayaron de agotamiento. El hombre blanco se había apoderado de su tierra. Tal vez, si bailaban, Dios se lo devolvería.

La Danza de los fantasmas se había extendido como una maleza. En todo el oeste de los Estados Unidos, las tribus bailaron para restaurar la tierra a su antigua y pacífica majestad y para unirse con sus ancestros caídos. Algunos incluso esperaban que eliminaría al hombre blanco.

«Espero por Dios que lleguen refuerzos antes de que los diablos rojos hagan su escapada», dijo un oficial de infantería estadounidense.

Las tropas Vio el baile. Se prolongó durante días. Se sintió extraño, como una amenaza. Los asustó. ¿Hacia qué se estaba construyendo?

Al final, habría sangre, pero estaría en sus manos.

Cuerpos de Lakota Sioux caído yacía en la nieve después de la masacre de Wounded Knee. (LOC)

Dos años antes, el 1 de enero de 1889, el líder religioso Paiute Wovoka Tuvo una visión. Vio a Dios y a todos los que habían muerto. Dios le dijo a Wovoka que debía regresar y decirle a su pueblo que fuera bueno y se amara unos a otros, que vivieran en paz con los blancos. Si obedecían, se reunirían con sus ancestros en la tierra. No habría más muerte.

Entonces Dios le dio a Wovoka la Danza del Fantasma. Si su p La gente la realizaba durante cinco días consecutivos y apresuraría su salvación.

Wovoka comenzó a predicar su profecía. Diferentes tribus tradujeron su discurso y lo difundieron rápidamente por todo Occidente. El antropólogo estadounidense James Mooney recibió una copia de la «Carta del Mesías» mientras informaba sobre la Danza de los Fantasmas en 1892. En ella, Wovoka suplica: «No debes lastimar a nadie ni lastimar a nadie. No debes luchar. Haz lo correcto siempre ”.

Wovoka ya era un líder respetado en el momento de su visión histórica. Nacido en el oeste de Nevada alrededor de 1856, quedó huérfano a los 14 años. Un ranchero blanco cercano lo acogió y lo crió con el nombre de Jack Wilson.

Wovoka estudió la doctrina religiosa cristiana y el misticismo tribal, respectivamente. En la década de 1880 se enteró de una versión anterior de Ghost Dance, propuesta en 1870 por Tävibo, un hombre que se rumoreaba que era su propio padre. Wovoka adaptó el ritual a su propia Danza de los Fantasmas «cristianizada», que prometía la salvación a través de un comportamiento virtuoso. De hecho, Wovoka a menudo invocaba a Jesús por su nombre.

Su profecía pacífica se convirtió en un movimiento, una religión en sí misma. Docenas de las tribus de todo el oeste adoptaron la Danza de los fantasmas y sus enseñanzas. Esto dio lugar a una variedad de interpretaciones basadas en las costumbres de cada grupo, pero los rituales principales se mantuvieron notablemente intactos.

Es decir, hasta Wounded Knee. Sioux realizó la Danza de los Fantasmas en paz, de acuerdo con su intención «cristiana», los militares se negaron a aceptarla como una demostración válida de protesta religiosa. Amenazó la estrategia nacional de opresión tribal de décadas.

Una edición de 1896 de Puck politizó la Danza de los fantasmas en una caricatura. (LOC)

En 1890, el gobierno rompió un tratado de Lakota al parcelar sus tierras en cinco reservas más pequeñas en Pine Ridge, Dakota del Sur. La maniobra acomodaría a nuevos colonos blancos y dividiría poderosas relaciones tribales. Se advirtió a los indios que «se ajustaran a las costumbres del hombre blanco, pacíficamente si así lo desean, o por la fuerza si deben hacerlo». El gobierno separó a los niños indios de sus familias en internados cristianos, donde se prohibían las costumbres tribales, y ordenó que todos los demás se mudaran para criar ganado y cultivar sus nuevas tierras. Sin embargo, la región árida y su clima produjeron bajos rendimientos, y la Oficina of Indian Affairs perdió la paciencia con los indios «holgazanes». Redujo las raciones a la mitad.

Enfrentadas a la pobreza y el hambre, las tribus sioux recurrieron a la Danza de los fantasmas en el otoño de 1890. Los agentes de la BIA se alarmaron y afirmaron que los indios se estaban volviendo militaristas al usar «camisas fantasma», de color blanco Se cree que las camisas repelen las balas. (Algunos eruditos creen que la idea provino de las prendas del templo mormón, pensadas para proteger a quienes las usan del mal).

La desesperación de los bailarines se tornó salvaje y violenta para el ojo inexperto. un periodista del New York Times: «El espectáculo fue tan espantoso como podría ser: mostró que los sioux eran increíblemente religiosos». El escritor contó 182 «bucks and squaws» bailando alrededor de un árbol cerca de Wounded Knee Creek. Otros 400 se sentaron mirando. «Muchos de los rojos estaban en pintura de guerra» y vestían telas de algodón blanco. Cinco curanderos agitaban palos pintados como serpientes.Los bailarines se tomaban de las manos y se movían lentamente alrededor del árbol, arrastrando los pies, con los ojos cerrados y la cabeza inclinada hacia el suelo. «Veo a mi padre, veo a mi madre, veo a mi hermano, veo a mi hermana», corearon. Algunos gritaron en trance. Otros se desmayaron de cansancio.

Dos días después los sioux todavía estaban Las tropas se pusieron aún más nerviosas y vigilantes. El explorador indio Joseph Culbertson informó que los bailarines estaban «mejor armados hoy que nunca». Muchos se sienten atraídos por la nueva «superstición» de la Danza de los fantasmas. Aun así, Culbertson no presenció ninguna conversación sobre hostilidad contra los blancos. La mayoría de los relatos hablan de un grupo exhausto de sioux bailando en medio de su desesperación. Si tan sólo se quedaran solos, «no habrá necesidad de tropas; se matarán bailando ”.

El New York Times publicó la carta de Culbertson bajo el sensacional titular:» Emboscar a los soldados: revelado un plan asesino de los indios «.

La tensión aumentó día tras día. Era un enfrentamiento paralizante: un lado bailaba mientras el otro apretaba el gatillo. «Cuando los indios … despierten mañana por la mañana, se encontrarán rodeados por el cuerpo más fuerte de las tropas de los Estados Unidos que se ha reunido en el Oeste desde la derrota de Gerónimo ”, informó el Times. Días después, «Los están vigilando de cerca, porque la sangre india corre muy espesa».

Luego, el 15 de diciembre, los agentes le pidieron a Toro Sentado, un famoso líder de la resistencia lakota, que ordenara a su gente que dejara de bailar. Él se negó. Lo arrestaron. En medio de la lucha, se dispararon disparos en ambos lados. Toro Sentado fue asesinado.

Fue entonces cuando Estados Unidos desplegó la Séptima Caballería.

El 28 de diciembre. , 500 soldados escoltaron a unos 350 hombres, mujeres y niños sioux a Wounded Knee Creek y colocaron sus pistolas Hotchkiss sobre el campamento. A la mañana siguiente, los soldados ordenaron a los indios que se desarmaran. Lo hicieron y comenzaron otra Danza de los fantasmas, rezando para que los soldados fueran esparcidos como polvo en el aire. Los soldados reunieron las armas restantes, pero un hombre sordo llamado Coyote Negro no entendió y rechazó la orden. Se produjo una pelea, durante la cual sonó un disparo. No está claro de qué lado. Las tropas estadounidenses comenzaron disparando indiscriminadamente y a quemarropa sobre indios, en su mayoría desarmados. Como mujeres y Los niños huyeron a los campos, fueron perseguidos y fusilados.

En menos de una hora, al menos 150 sioux fueron asesinados.

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