¿Crees que el E.R. es caro? Mire cuánto cuesta llegar

«Hay un dicho que dice que si ha visto un sistema médico de emergencia, ha visto un sistema médico de emergencia; no hay dos iguales», dijo el Dr. Robert E. O’Connor, vicepresidente del Colegio Estadounidense de Medicina de Emergencia y presidente del departamento de la Universidad de Virginia. Los cargos y pagos, dijo, «están por todas partes». Los departamentos de bomberos, que no cobran por conducir hasta las alarmas contra incendios, sí cobran por los recorridos de las ambulancias.

En un sistema tan fragmentado, es difícil saber cuánto contribuye el transporte de ambulancias de alto precio a nivel nacional a los $ 2.7 de Estados Unidos. billones de facturas de atención médica. Y los gastos totales de bolsillo de las personas son difíciles de calcular.

Pero Medicare, el programa de seguro para personas mayores, tabula sus números y se ha alarmado por el rápido aumento de los gastos de transporte en ambulancia: casi $ 6 mil millones al año, frente a solo $ 2 mil millones en 2002.

Eso es cierto a pesar de que los pagos fijos de Medicare para viajes en ambulancia, que van desde $ 289 a $ 481 en 2011, son mucho más bajos que las tarifas comerciales. Las empresas de ambulancias se quejan de que las tarifas de Medicare no cubren los costos de funcionamiento de lo que son esencialmente salas de emergencia móviles atendidas por profesionales altamente capacitados.

En un estudio reciente, la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos federal señaló que los servicios de ambulancia de Medicare eran «vulnerables al abuso y el fraude», en parte porque había normas poco estrictas sobre cuándo se necesitaba una ambulancia y cómo se debía facturar el viaje. La cantidad de transportes pagados por Medicare aumentó un 69 por ciento entre 2002 y 2011 , mientras que la cantidad de pacientes de Medicare aumentó solo un 7 por ciento durante ese período. En el último año, dos compañías de ambulancias se declararon culpables o resolvieron reclamos por cobrar en exceso a Medicare.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere que las pólizas incluyan alguna cobertura para la atención de emergencia como un beneficio esencial, incluido el transporte en ambulancia. Pero el viaje en ambulancia y la atención se facturan por separado. Muchos planes Silver, un plan de nivel inferior, requieren los pacientes deben pagar un copago inicial de $ 250 por la sala de emergencias y $ 250 más por el transporte, por ejemplo.

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