¿Cómo vemos el color?

Cuando la luz golpea un objeto, digamos, un plátano, el objeto absorbe parte de la luz y refleja el resto. Las longitudes de onda que se reflejan o absorben dependen de las propiedades del objeto.

Para un plátano maduro, las longitudes de onda de aproximadamente 570 a 580 nanómetros se recuperan. Estas son las longitudes de onda de la luz amarilla.

Cuando miras un plátano, las longitudes de onda de la luz reflejada determinan el color que ves. Las ondas de luz se reflejan en la cáscara del plátano y golpean la retina sensible a la luz en la parte posterior del ojo. Ahí es donde entran los conos.

Los conos son un tipo de fotorreceptor, las diminutas células de la retina que responden a la luz. La mayoría de nosotros tenemos de 6 a 7 millones de conos, y casi todos están concentrados en un punto de 0,3 milímetros en la retina llamado fovea centralis.

No todos estos conos son iguales. Alrededor del 64 por ciento de ellos responden con más fuerza a la luz roja, mientras que alrededor de un tercio son los que más activan la luz verde. Otro 2 por ciento responde más fuerte a la luz azul.

Cuando la luz del plátano golpea los conos, los estimula en diversos grados. La señal resultante pasa a lo largo del nervio óptico hasta la corteza visual del cerebro, que procesa la información y regresa con un color: amarillo.

Los seres humanos, con nuestros tres tipos de cono, son mejores para discernir el color que la mayoría de los mamíferos, pero muchos animales nos superan en el departamento de visión del color. Muchas aves y peces tienen cuatro tipos de conos, lo que les permite ver luz ultravioleta o luz con longitudes de onda más cortas de lo que el ojo humano puede percibir.

Algunos insectos también pueden ver en ultravioleta, lo que puede ayudarles a ver patrones en flores que son completamente invisibles para nosotros. Para un abejorro, esas rosas pueden no ser tan rojas después de todo.

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