Cómo Peter Mayhew se convirtió en Chewbacca

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Pie de foto La princesa y Chewie: Carrie Fisher y Peter Mayhew

Peter Mayhew interpretó a Chewbacca, el gigante gentil con un gruñido distintivo, en las películas de Star Wars durante casi 40 años, pero ¿cómo se encontró dentro de ese enorme, ¿Disfraz peludo?

El hijo de un policía nacido en Londres fue diagnosticado con gigantismo, una condición que provoca un crecimiento excesivo, a los ocho años. Mayhew también tenía un trastorno del tejido genético relacionado llamado síndrome de Marfan.

Llegó a alcanzar una altura de 2,18 m (7 pies 2 pulgadas) y comenzó su vida laboral en ingeniería.

Pero, según a su fundación benéfica, se sintió «más satisfecho» trabajando como ordenanza en el King’s College Hospital en la capital.

Fue descubierto por su carrera cinematográfica por casualidad, cuando un reportero local publicó una fotografía de él.

Fue visto por los productores de la fantasía de acción de Ray Harryhausen, Simbad y el ojo del tigre.

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Image caption El trabajo del hospital de Mayhew en 1977 incluyó ayudar a colocar carteles

Esto llevó a Mayhew a interpretar al Minoton, una enorme criatura de bronce mitad hombre mitad toro en la película Sinbad de 1977.

Tenía exactamente lo que el creador de Star Wars, George Lucas, necesitaba cuando eligió a Chewbacca – altura. Lucas inicialmente le había preguntado a Dave Prowse, pero en su lugar se embolsó a Darth Vader.

Mayhew era perfecto para el papel de Chewie, el adorable, incluso tierno compañero del contrabandista intergaláctico Han Solo de Harrison Ford.

Han, el piloto del Halcón Milenario, salvó al wookiee del encarcelamiento, lo que provocó su amistad de por vida.

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Image caption Amigos dentro y fuera de la pantalla: Peter Mayhew y Harrison Ford

Una vez que fue elegido, Mayhew se dedicó a investigar su personaje mediante el estudio osos, monos y gorilas en su zoológico local, preparándose para darle vida a su personaje una vez que estuvo encerrado en el disfraz de pelo de yak.

En una entrevista de 2015 con Rolling Stone, el actor resumió el papel de Chewbacca diciendo: «Mi personaje es un oso de peluche, básicamente.

» Te apuesto a que, si miraste alrededor de tu oficina, ¿cuántas personas tenían un osito de peluche cuando eran pequeños o una manta de seguridad? oungster? Y eso es Chewie, cuida de todos «.

Lo único que se podía ver de Mayhew eran sus ojos, que, junto con su lenguaje corporal, eran su único medio de expresión.

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Peter Mayhew interpretó a Chewbacca (izq.) junto a Harrison Ford en el Episodio IV de Star Wars

Lucas le dijo que el wookiee era «un personaje mimo porque después ponían los ruidos», lo que resultó ser un alivio.

«Me lo pone más fácil, ¡porque intenta hacer ruidos lo suficientemente fuertes a través de una máscara!» Dijo Mayhew.

«Es muy difícil, así que lo haces lo mejor que puedes, y luego lo llevan al estudio de sonido y ponen sus propias voces en él». «No es fácil, de verdad».

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El característico gruñido de Chewbacca fue hecho por el diseñador de sonido Ben Burtt, quien creó el sonido recolectando ruidos hechos por osos, morsas, leones, tejones y animales enfermos.

Burtt dijo que «extrajo pequeños gruñidos y los puso todos en una sola cinta» y luego recopiló sonidos que cubrían un una variedad de emociones, como el afecto y la ira.

Mayhew interpretó al wookiee de 200 años en la primera trilogía de películas de Star Wars.

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Sus otras apariciones en el mundo del espectáculo incluyeron el show de Donny y Marie en 1977, Star Wars Holiday de 1978 Special y The Muppet Show en 1980, además de varios comerciales.

Una vez que el alboroto por Star Wars se calmó, se mudó a Yorkshire, donde «vivía tranquilamente».

Pero la Fuerza volvió a llamar en 1997 después de una edición especial del se estrenó películas. Con el interés de los fanáticos reavivado, Mayhew viajó por el mundo y los conoció en el circuito de la convención.

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Título de la imagen Mayhew y su esposa Angie conocieron un rostro familiar en una convención de fans en 2012

Después de casarse con su esposa Angie en 1999, se mudó a Texas y se convirtió en ciudadano estadounidense. seis años después. También repitió su papel de Chewie en el Episodio III: La venganza de los Sith de 2005.

Filmó algunas escenas en Australia con el propio Lucas, quien, según Mayhew, «apartó tiempo personalmente» para dirigirlo.

En 2009, recibió los premios MTV Movie Awards premio a la trayectoria de Carrie Fisher, quien interpretó a la princesa Leia.

Su última película de Star Wars fue The Force Awakens de 2015, dirigida por JJ Abrams.

Abrams llamó a Mayhew y le preguntó si podía aparecer en la película.

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Image caption Mayhew tuvo dificultades para moverse en su vida posterior

Mayhew recordó la conversación con Rolling Stone y dijo: «Le expliqué que me acababan de someter a un procedimiento médico antes de que empezáramos. Dejé mis cartas en el mostrador.

«Le dije:» Mira, no puedo caminar. Puedo hacer la mayoría de las cosas, pero lo único que realmente no puedo hacer es caminar «. Pero puedo hacer las expresiones faciales y todo lo demás para Chewie «.

» Y él dijo: «Bien, averiguaremos lo que tienes que hacer y lo haremos». Así que estaba muy, muy satisfecho «.

Compartió el papel de Chewbacca con Joonas Suotamo, quien fue su doble en The Force Awakens y pasó a interpretar al wookiee en The Last Jedi en 2017 y el año pasado. «s Solo: A Star Wars Story.

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Image caption Joonas Suotamo pasó a interpretar a Chewbacca

Mayhew, que usó un bastón con forma de sable de luz, se sometió a una cirugía de columna en 2018 para ayudar con la movilidad.

En 2012, creó una organización benéfica, la Fundación Peter Mayhew, «dedicada al alivio de las enfermedades, el dolor, el sufrimiento y el costo financiero provocado por los eventos traumáticos de la vida».

También escribió dos libros, Growing Up Giant y My Favorite Giant.

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El periodista de cine Jamie East dijo que Mayhew era un «embajador de toda la trilogía de Star Wars».

Además de aparecer en convenciones, «aparecía con bastante frecuencia en Reddit durante las discusiones de los fans sobre Star Wars y saludaba». Los fanáticos «el placer de conocerlo fue una gran parte de su vida, dijo East.

» Sabía para qué estaba allí y se deleitaba con el hecho de que podía difundir tanta felicidad entre los fanáticos «.

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