Buceo en aguas profundas

El buceo en aguas profundas es una actividad en la que una persona puede descender más allá del límite de buceo recreativo de 40 m (130 pies). Más allá de esta profundidad, se deben utilizar equipos más seguros y complejos. Debido al apoyo logístico y los gastos necesarios, el buceo en aguas profundas se realiza normalmente con fines científicos o lucrativos.

Observación y trabajo submarinos
El buceo en aguas profundas permite a los buceadores realizar observaciones, estudios o trabajos submarinos. Los científicos del buceo, geólogos, biólogos, ecólogos, fisiólogos y arqueólogos utilizan técnicas y equipos de buceo en aguas profundas con fines de lucro y para ampliar el conocimiento de la humanidad sobre el planeta Tierra. Los buzos comerciales realizan estudios de restos de naufragios; operaciones de rescate submarino; operaciones de soldadura y corte en oleoductos, puentes y plataformas; e inspecciones de muelles, plataformas, rompeolas, presas, plantas de energía nuclear y líneas de descarga de alcantarillado. También rescatan carga valiosa o contaminante de barcos hundidos. En todo tipo de buceo, se debe superar un factor: la exposición del buceador al agua fría. Se utilizan calentadores de gas respirable, calentadores corporales, sistemas de aislamiento y calentadores de campana, trajes secos con capas de ropa interior y trajes de agua tibia.

The Breathing Medium
Los gases respiratorios se administran mediante sofisticados sistemas similares a los que usan los astronautas. La entrega puede ser por medio de mangueras conectadas a compresores de superficie o bancos de botellas de gas, o por medio de un suministro de superficie. todo el sistema, o desde hábitats estacionados en el fondo.

El uso de aire comprimido está limitado a profundidades inferiores a 76 m (250 pies). Los efectos tóxicos del oxígeno y los efectos narcóticos del nitrógeno se convierten en factores que limitan la profundidad. Para ampliar la gama de buceadores, se han probado varias mezclas de otros gases con los gases atmosféricos, incluidos hidrógeno, helio, argón y neón. La dificultad de respirar gases densos en profundidad, junto con los peligrosos efectos secundarios fisiológicos de la enfermedad por descompresión, o las curvas, al volver a las presiones atmosféricas superficiales, también se convierten en factores limitantes de la profundidad.

Las mezclas de helio y oxígeno extienden la alcance de los buzos a profundidades de trabajo de más de 660 m (2165 pies) antes de que la densidad del helio se convierta en un problema. El hidrógeno ofrece a los buceadores el potencial de ir más allá de los límites establecidos por el helio, pero controlar con precisión los porcentajes mínimos de oxígeno requeridos a tales profundidades es difícil y peligroso. Los gases respiratorios se pueden verter o recircular, filtrar y recargar con oxígeno. Algunos sistemas están diseñados para ayudar a los buceadores a inhalar y exhalar los gases densos.

Técnicas y equipo de buceo
El buceo en superficie requiere sistemas de soporte de superficie y utiliza máscaras integrales livianas, cascos de fibra de vidrio con cierres de cuello , o cascos de metal pesado unidos a trajes secos. Estos también permiten las comunicaciones de buzo a buzo y de buzo a superficie. Los sistemas especiales protegen a los buceadores de aguas contaminadas. Para limitar los tiempos de descompresión, se utilizan trajes de una atmósfera o submarinos con brazos manipuladores si estos sistemas pueden hacer el trabajo.

Para inmersiones profundas que implican programas de descompresión de larga duración, se utilizan los denominados sistemas de inmersión de saturación. En algunos de estos trabajos, los buzos se mantienen a presiones de profundidad de buceo en cámaras de superficie hasta por 60 días, luego son entregados al sitio de buceo por medio de una campana de buceo que limita su exposición al agua y proporciona una medida de comodidad y protección. durante el largo descenso y ascenso. Dos buzos rotarían las tareas hasta por 8 horas. Los buzos saturados con helio-oxígeno pueden anticipar aproximadamente 24 horas de descompresión por cada 33 m (100 pies) de profundidad de saturación. Es decir, 198 m (600 pies) de profundidad de saturación equivalen a 6 días de descompresión.

Los sistemas de buceo de una atmósfera permiten al buceador ascender directamente a la superficie sin preocuparse por las curvas o retrasos para la descompresión. Los sistemas brindan soporte vital al eliminar el dióxido de carbono y agregar oxígeno. El traje «JIM» de una atmósfera lleva el nombre de Jim Jarrett, quien hizo las primeras inmersiones experimentales con él en la década de 1920. Este y sus sucesores son extremadamente pesados y requieren anclaje a la superficie, lo que limita su movilidad. Los fondos marinos blandos también pueden limitar su utilidad.

Los sumergibles con brazos manipuladores también se utilizan para trabajos en aguas profundas, al igual que los vehículos operados a distancia (ROV) equipados con cámaras de televisión, propulsores y brazos manipuladores. En todos los sistemas anclados a la superficie, las condiciones de la superficie y las corrientes oceánicas juegan un papel importante en la posibilidad de realizar una inmersión o no. Es necesario un amplio soporte de superficie en todas las técnicas de exploración de las profundidades oceánicas.

Lance Rennka

Ver también:
batiscafo; batisfera; oceanografía.

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