Años 50: Una década de música que cambió el mundo

Fats Domino, el más amable y pragmático de la primera generación rock & estrellas del roll, se le preguntó sobre los orígenes de la música en una entrevista televisiva de los años cincuenta. «El rock & roll no es más que el ritmo & blues», respondió con la sinceridad característica, «y lo hemos estado tocando durante años en Nueva Orleans «. Ésta es una afirmación válida: todos los rockeros de los años cincuenta, blancos y negros, nacidos en el campo y en la ciudad, fueron influenciados fundamentalmente por R & B, la música popular negra de finales de los cuarenta y principios de los cincuenta. . R & B era una rúbrica generalizada para el sonido de todo, desde bandas de swing de Kansas City pisando fuerte hasta grupos vocales callejeros de Nueva York y bandas de blues de Delta y Chicago. En lo que respecta a Fats Domino, el rock & roll era simplemente una nueva estrategia de marketing para el estilo de música que había estado grabando desde 1949. Pero, ¿qué pasa con el resto del frente del rock de los años cincuenta? -corredores?

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Cuando llegamos a los casos, descubren que varios de los artistas & roll más distintivos e influyentes del rock & roll de mediados de los cincuenta estaban haciendo música que no podía, por ningún tramo de la imaginación, ser definida como una continuación de pre -1955 R & B. No había un precedente claro en R & B de un artista como Chuck Berry, que combinó influencias de hillbilly, blues y swing-jazz en una medida más o menos igual y escribió canciones sobre la vida de los adolescentes y cultura que los adolescentes blancos y negros encontraron igualmente atractiva. (Louis Jordan, el ídolo temprano de Berry y Bill Haley, fue el que más se acercó, pero sus canciones de historias de jump ‘n’ jive estaban dirigidas tanto a adultos como a adolescentes, y cualquier sabor de hillbilly en sus discos era estrictamente un dispositivo cómico). , la música popular dominante nunca había visto a un intérprete cuya entrega vocal, movimientos escénicos e integración perfecta de influencias tan diversas como el blues hogareño, el pentecostalismo blanco y el canturreo de desfiles de éxitos se parecieran remotamente a los de Elvis Presley. ¿Y dónde, fuera de las iglesias de tiendas negras más salvajes y dionisíacas, alguien había escuchado o visto algo como Little Richard?

Sam Phillips, el patriarca del rock & roll cuyo El sello Sun grabó por primera vez a Elvis, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Johnny Cash y otros talentos de primer nivel, ha sugerido que la verdadera importancia del rock & roll de los años cincuenta tenía muy poco que ver con contenido musical, y mucho menos innovación musical. Y es perfectamente cierto que una vez que quitas la música y la analizas, riff por riff, lamida por lamida, encuentras una mezcla de ideas de blues, big-band de preguerra y swing occidental, gospel y otros vocabularios existentes. Para Phillips, el verdadero significado del rock & roll era doble.

Primero, era la única forma de música popular que se dirigía específicamente a los adolescentes y se adaptaba a ellos. Ha habido registros de adultos y registros de niños, pero nada comparado con ese creciente bulto de la población del baby boom atrapada entre la niñez y la edad adulta. En segundo lugar, el & roll permitió a los estadounidenses «marginales»: aparceros blancos pobres, jóvenes negros del gueto y, no por casualidad, operadores de sellos discográficos en lugares apartados como Memphis. – la oportunidad de expresarse libremente, no como proveedores de R & B y C & W, cuyas audiencias eran limitadas, sino como fuerza dominante en el mercado popular. Elvis se transformó de conductor de camión a ídolo de millones en menos de un año. De repente, parecía que el cielo era el límite, si es que había un límite.

La llegada del rock & roll a mediados de los años cincuenta no fue simplemente una revolución musical, sino un trastorno social y generacional de vastas y un alcance impredecible. También representó un cambio importante en el negocio de la música popular. No hubo contrapartes de & roll pre-rock para Sam Phillips, quien jugó un pequeño sello de Memphis con un equipo de uno en una compañía cuyos artistas vendieron millones de discos en todo el mundo. En términos de negocios discográficos, el rock & roll significó que sellos pequeños, anteriormente especializados como Sun, Chess y Specialty, estaban invadiendo los tramos superiores de las listas de éxitos, durante mucho tiempo el dominio exclusivo de los principales sellos corporativos e intereses editoriales de música de Tin Pan Alley.

Concentrándose en ventas de alto volumen y desechables pop insípidos y de mínimo común denominador, las grandes empresas fueron sorprendidas por una impía coalición de ingenieros de radio renegados del sur (Phillips), comerciantes inmigrantes judíos (los hermanos Chess) , ex músicos negros de bandas de swing y hombres salvajes delirantes montañeses. Estos eran los estadounidenses «marginales» que habían estado grabando para audiencias especializadas desde que las grandes corporaciones prácticamente les habían cedido ese territorio al final de la Segunda Guerra Mundial. gigante de la industria en 1955-56, representando muchos y, a menudo, la mayoría de los registros en la parte superior de las listas de popularidad.

Porque muchos de los mismos sellos pequeños que se habían apoderado de R & El mercado B también estaba incursionando en la música country & occidental, y viceversa, estas músicas se habían ido acercando. La generación más joven de C & Los fans de W también escuchaban y bailaban música negra y, como resultado, se animó a los músicos country blancos a grabar canciones R & B y tocar con una música más pesada, ritmo enfáticamente rockero.

Mientras tanto, muchos negros que crecían en zonas aisladas del sur rural escuchaban y eran influenciados por la música del país. c en programas de radio como el Grand Ole Opry, de Nashville. Los artistas negros como Chuck Berry y Bo Diddley descubrieron que cuando interpretaban una canción que tenía un estilo o derivación vagamente montañés, el público negro la buscaba. A pesar de la segregación racial aún rígida de los años cincuenta, la subclase blanca y negra de fanáticos de la música e intérpretes estaba encontrando cada vez más puntos en común.

Con el florecimiento del baby boom de posguerra, los adolescentes, especialmente los adolescentes blancos con dinero en el bolsillo, representaron un grupo de consumidores potencialmente enorme y en gran parte sin explotar. No hacía falta ser un genio para darse cuenta, como lo hicieron Sam Phillips y otros propietarios de sellos independientes de principios de los cincuenta, que cada vez más de estos chicos que gastaban libremente escuchaban discos negros, reproducidos en estaciones de radio locales por una nueva generación de disc jockeys de habla negra pero en su mayoría de piel blanca. Si se pudiera encontrar un artista blanco con un estilo R & B y atractivo adolescente …

El éxito desbocado de Bill Haley y los Cometas tras el uso de su » Rock Around the Clock ”en una secuencia clave de la película sobre delincuentes juveniles de 1955 The Blackboard Jungle era una clara señal de que R & B y C & W (los cometas de Haley eran una antigua banda de C & W que grababa melodías de R & B en un estilo parecido al de Louis Jordan) no va a permanecer en un gueto de la corriente principal de la música pop por mucho más tiempo. Pero Haley no era exactamente material de ídolos adolescentes. Se necesitó un Elvis Presley asiduamente preparado y promocionado, quien, según la leyenda, entró en la pequeña oficina de Sam Phillips para grabar para el cumpleaños de su madre – para asegurar el triunfo del rock & roll.

Para tener éxito en el mercado adolescente, la nueva música – nueva, al menos, para el adolescentes que lo aceptaron, necesitaban un nombre. Rhyth m & blues era un término anticuado con connotaciones exclusivamente negras. Alan Freed, el disc jockey blanco de R & B cuyo traslado de Cleveland a una estación de Nueva York de primer nivel en 1954 fue tan crucial para el surgimiento del rock & rollo como la aparición oportuna de la pelvis, se le ocurrió el nombre. Debe haber divertido mucho a Freed y a otros conocedores que el término rock & roll fuera una jerga negra para el sexo, y lo había sido ya en 1922, cuando la cantante de blues Trixie Smith grabó «My Man Rocks Me (With One Steady Roll) «. Era un secreto compartido por los disc jockeys, los artistas y los niños: sorprendentemente, los «adultos responsables» no parecían «entenderlo». Ciertamente, nadie de los que estaban metidos en el chiste iba a decírselo. Los adolescentes estaban desarrollando sus propios códigos de complicidad dentro del grupo, expresados en ropa, en pertrechos (desde pendientes y alfileres de niñas hasta navajas de engrasador) y cada vez más. en su propio lenguaje. El medio que difundió esta cultura adolescente clandestina fue el rock & roll.

Desde sus inicios, el sello rock & roll cubrió un amplio terreno musical. El cliché es que el rock & roll era una fusión de música country y blues, y si estás hablando de, digamos, Chuck Berry o Elvis Presley, la descripción, aunque simplista, encaja.Pero el sonido del grupo vocal negro de innercity, que en sí mismo era lo suficientemente diverso como para dar cabida a los duros y conmovedores Midnighters y 5 Royales, las armonías neo-barbería de «grupos de pájaros» como los Orioles y los Crows y el sonido infantil de Frankie Lymon y los Los adolescentes o Shirley y Lee, tenían poco que ver con el blues o la música country en sus formas más puras.

El ritmo de Bo Diddley, que, una vez que Bo lo popularizó, comenzó a aparecer en los discos de todos desde el principio. el líder de la banda de jazz Johnny Otis («Willie and the Hand Jive») hasta el rockabilly de Texas Buddy Holly («Not Fade Away») – era una derivación afro-caribeña. El riff de bajo más duradero (léase «overused») en el rock de los años cincuenta & roll, como lo ejemplifica «Blue Monday» de Fats Domino o «Lawdy Miss Clawdy» de Lloyd Price y Elvis Presley, había sido pellizcado por Dave Bartholomew, el astuto productor y director de banda de Domino’s, de un hijo cubano registro. La interpretación atlética y gritando del saxofón que era la voz instrumental dominante del rock de los años cincuenta antes de que la guitarra eléctrica se moviera al frente y al centro provenía directamente del swing de las grandes bandas de los cuarenta, al igual que el típico rock & roll arreglista. dispositivos como riffs de secciones de saxo y pausas de tiempo de parada. Los ritmos tradicionales mexicanos entraron en la arena del & roll del rock a través de artistas chicanos, principalmente Ritchie Valens. El rock & roll demostró ser un híbrido multiétnico totalmente estadounidense, sus fuentes y subestilos en desarrollo son demasiado variados para ser explicados por «blues plus country» o cualquier otra fórmula reduccionista.

En el apogeo del pandemonio inicial, en 1955-56, surgió un selecto número de favoritos, estrellas cuyas personalidades y payasadas sentaron las bases para todo lo que vendría después: Elvis, por supuesto; Chuck Berry , cuyo estilo de guitarra definitivo (arraigado en el jazz swing y el blues de la banda uptown de T-Bone Walker) fue tan emulado como sus letras brillantes y vívidamente económicas de tribulaciones y triunfos adolescentes; Little Richard, el rock arquetípico & Roll Screamer y artista de striptease ambisexual, con la banda de gira más dura e influyente de la época, los poderosos Upsetters; el amigable y confiable Fats Domino, que mezcló blues y jazz de Nueva Orleans con pop de Tin Pan Alley y silenciosamente más récords de éxito que nadie excepto Elvis; Jerry Lee Lewi s, el prototipo del rock & rock wild man, su personalidad escénica y estilo de vida perfectamente combinados; Buddy Holly and the Crickets, el paradigma de la banda de guitarras protagonizada por cantautor; Sam Cooke, Ray Charles, los 5 Royales y un joven James Brown, todos los cuales representaron éxtasis religiosos pentecostales en el escenario rock & roll y engendraron a los hombres del alma de los sesenta en el proceso; y Eddie Cochran, que combinó la apariencia de un ídolo adolescente con una inteligencia musical inquisitiva y que comprendió desde el principio que el estudio de grabación era un instrumento musical.

Ciertas figuras detrás de escena fueron posiblemente tan importantes como las estrellas cantantes más brillantes en la construcción y configuración del rock & roll como un idioma musical viable, con un futuro y un espectacular, presente slam-bang. El productor Milt Gabler, quien aplicó lo que aprendió produciendo las novedades del jump-blues Forties de Louis Jordan a los grandes éxitos de Bill Haley. Dave Bartholomew, el trompetista, director de orquesta, compositor y productor de discos de Nueva Orleans, cuyos músicos impulsaron la mayoría de los éxitos de Fats Domino y Little Richard. El baterista de Bartholomew, Earl Palmer, quien definió el ritmo de rock & roll en Nueva Orleans y pasó al estado de primera llamada entre la élite de los estudios de Los Ángeles, tocando sin acreditar en un número asombroso de la época. discos más influyentes, desde «Tutti Frutti» de Richard hasta «Summertime Blues» de Cochran. Si a cualquier músico se le puede atribuir la definición de rock & roll como un modismo rítmico distinto del salto, R & B y todo lo demás precedido, ese músico es seguramente Earl Palmer. Pero fue otro baterista y socio de Little Richard, Charles Connor de los Upsetters, quien primero puso el funk en el ritmo, como incluso

admitió. Tom Dowd de Atlantic Records introdujo el verdadero estéreo y dio a los sencillos de Atlantic de los Coasters, los Drifters y muchos otros una claridad y presencia únicas. Sam Phillips fue tan importante por su ingeniosa ingeniería, su sentido del eco y el ambiente, como por su detección de talentos y mezcla de géneros. Y el populismo multirracial de Phillips, una postura impopular para un sureño blanco en los años cincuenta, por decir lo mínimo, tuvo mucho que ver con la definición de lo que podríamos elegir para llamar el espíritu del rock & rollo o su política. Fue Phillips quien expresó con mayor claridad, a través de sus políticas de grabación y sus declaraciones públicas, la visión del rock & roll como un sueño de igualdad y libertad.

Mucho se ha hablado del rock de los sesenta como vehículo para el cambio social y cultural revolucionario, pero fue el rock & de mediados de los cincuenta el que voló, de una sola vez poderosa y concentrada explosión, las propiedades raciales y sociales acumuladas durante siglos. ¿Qué podría ser más indignante, más amenazador para el orden social y sexual subsumido por la ingenua frase valores estadounidenses tradicionales, que un espectáculo de Little Richard en toda regla? Allí estaba, acampando andrógino un minuto, luego rasgándose la ropa para mostrar a una casa llena de adolescentes blancas gritando su cuerpo negro finamente musculoso.

Es una medida del genuino potencial revolucionario del rock de los cincuenta (a diferencia de la táctica de revolución como marketing corporativo tan característico de los sesenta) que, si bien el rock de los sesenta finalmente se calmó, fue cooptado o extinguido en exceso descuidado, el rock & de los 50 se detuvo. Frío.

La adquisición del mercado de la música pop por el rock & roll a mediados de los años cincuenta fue tan amenazante para el negocio de la música y el entretenimiento de la vieja escuela como lo fue era para figuras de autoridad profesional en todas partes. RCA tenía a Elvis, pero la mayoría de los primeros éxitos del & roll del rock se basaban en operaciones independientes con raíces regionales. La mayoría de los grandes sellos discográficos, así como los editores de música establecidos que habían sido la columna vertebral de la industria durante más de un siglo, reaccionaron lentamente a la arremetida del rock & roll, y la mayoría definitivamente no

Se necesitó una coalición de estos intereses de Tin Pan Alley y congresistas hambrientos de publicidad para hacer que el rock & se arrodillara con las audiencias de payola que coronó tan sin gloria una década verdaderamente tumultuosa. Las audiencias de payola lograron poner en la picota a Alan Freed, quien siempre había tocado grabaciones originales en negro en lugar de las versiones blanquecinas que ofrecían oportunistas tan limpios como Pat Boone.

Al mismo tiempo, una combinación de Las fuerzas económicas y la toma gradual de las redes de distribución de discos por parte de los principales sellos hicieron que administrar un sello pequeño fuera cada vez más difícil. Los sellos independientes que lanzaron la música y la sostuvieron durante los dos o tres años en que devastó la tierra cedieron para la presión y silenciosamente terminaron sus operaciones, como Sun y Specialty, o se diversificaron y se convirtieron en gigantes corporativos, como Atlantic.

Además de todo esto, se produjeron una serie de contratiempos en las carreras de algunos de los principales líderes del rock. El ejército y el coronel Parker conspiraron para poner a salvo a Elvis. Chuck Berry fue arrestado y pasó un tiempo en la cárcel. Little Richard renunció en la cima de sus poderes para predicar el evangelio. Jerry Lee Lewis se casó con su prima apenas púberes y como blackballed. Holly, Valens y Big Bopper se hundieron en un campo de Iowa. La caída en desgracia de Alan Freed terminó en el fondo, con su muerte como recluso alcohólico.

Durante los breves años en que el rock de alto octanaje & roll gobernado sin marcar, las posibilidades parecían alucinantes, incluso ilimitadas. Visto en retrospectiva, todo el asunto resulta haber sido la vanguardia cultural de un movimiento hacia la igualdad racial, social y sexual que apenas comenzaba a asumir una forma explícitamente política. No es un mero accidente de la historia que la negativa de Rosa Parks a trasladarse a la parte trasera de un autobús segregado de Alabama, el acto germinal de lo que se convirtió en el movimiento por los derechos civiles, ocurriera durante el breve ascenso de la música pop de artistas como Chuck Berry y Little Richard. hombres negros cuyos sonidos y signos comunicaban su negativa a responder al tradicional «¡Ven aquí, muchacho!»

Si el rock de los cincuenta & roll no se dio cuenta Las aspiraciones creativas y sociales que expresó con tanta elocuencia, en un nivel puramente cultural, logró más allá de los sueños más descabellados que cualquiera podría haber tenido en ese momento. No solo ha demostrado ser más que una moda pasajera o un episodio de locura juvenil, sino que ha proporcionado la modelo, la plantilla, el punto de partida para prácticamente todas las oleadas posteriores de innovación en la música pop. Lo mejor del & roll de rock de los años cincuenta puede haber prometido una utopía que no iba a ser, pero mientras la música sobreviva, el sueño vivirá.

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