Wie sehen wir Farbe?

Wenn Licht auf ein Objekt trifft – beispielsweise eine Banane – absorbiert das Objekt einen Teil des Lichts und reflektiert den Rest. Welche Wellenlängen reflektiert oder absorbiert werden, hängt von den Eigenschaften des Objekts ab.

Bei einer reifen Banane springen Wellenlängen von etwa 570 bis 580 Nanometern zurück. Dies sind die Wellenlängen des gelben Lichts.

Wenn Sie eine Banane betrachten, bestimmen die Wellenlängen des reflektierten Lichts, welche Farbe Sie sehen. Die Lichtwellen werden von der Schale der Banane reflektiert und treffen auf die lichtempfindliche Netzhaut im Augenhintergrund. Hier kommen Zapfen ins Spiel.

Zapfen sind eine Art von Fotorezeptor, die winzigen Zellen in der Netzhaut, die auf Licht reagieren. Die meisten von uns haben 6 bis 7 Millionen Zapfen, und fast alle von ihnen konzentrieren sich auf einen 0,3-Millimeter-Fleck auf der Netzhaut, der Fovea centralis.

Nicht alle dieser Zapfen sind gleich. Etwa 64 Prozent von ihnen reagieren am stärksten auf rotes Licht, während etwa ein Drittel am stärksten durch grünes Licht ausgelöst wird. Weitere 2 Prozent reagieren am stärksten auf blaues Licht.

Wenn Licht von der Banane auf die Zapfen trifft, stimuliert es sie in unterschiedlichem Maße. Das resultierende Signal wird entlang des Sehnervs zum visuellen Kortex des Gehirns gezappt, der die Informationen verarbeitet und mit der folgenden Farbe zurückkehrt:

Menschen mit unseren drei Zapfentypen können Farben besser erkennen als die meisten Säugetiere, aber viele Tiere schlagen uns in der Abteilung für Farbsehen. Viele Vögel und Fische haben vier Arten von Zapfen, die es ihnen ermöglichen, ultraviolettes Licht oder Licht mit Wellenlängen zu sehen, die kürzer sind als das, was das menschliche Auge wahrnehmen kann.

Einige Insekten können auch ultraviolett sehen, was ihnen beim Sehen helfen kann Muster auf Blumen, die für uns völlig unsichtbar sind. Für eine Hummel sind diese Rosen vielleicht doch nicht so rot.

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