Präsident William McKinley: Von einem Anarchisten ermordet

Umgeben von seinem Gefolge im Tempel der Musik genoss McKinley die Gelegenheit, seine Bewunderer zu treffen. Gastgeber John Milburn, der Präsident der Ausstellung, stand links vom Präsidenten, damit er McKinley Bekannte vorstellen konnte, als sie sich näherten. Der Geheimdienstagent George Foster, der Leibwächter des Präsidenten, hatte normalerweise diese Position inne, aber er befand sich fünf Fuß vom Präsidenten entfernt und stand ihm gegenüber. Zu McKinleys Rechten stand Cortelyou, der jeder Person ins Gesicht sah, als sie sich seinem Chef näherte. Er wollte den Wachen signalisieren, die Türen nach 10 Minuten zu schließen, um die Parade der Gratulanten zu stoppen und den Präsidenten dann zu seinem nächsten Termin zu bringen.

Präsident McKinley begrüßte jede Person mit einem warmen Lächeln und einem Händedruck, kurze Pause, um mit Kindern, die ihre Eltern begleitet hatten, Worte auszutauschen. Die Linie bewegte sich schnell. Viele Anwesende hielten Tücher in der Hand, um sich an dem warmen, feuchten Tag den Schweiß von der Stirn zu tupfen. Als die wartenden Leute vorwärts schlurften, bemerkte Foster einen Mann in der Schlange, dessen rechte Hand in ein Taschentuch gewickelt war. Foster fragte sich, ob es sich um eine peinliche Verletzung handelte.

McKinley sah die offensichtliche Behinderung des Mannes und griff nach seiner linken Hand. Plötzlich stieß Leon Czolgosz seine bandagierte rechte Hand in die Brust des Präsidenten. Die Zuschauer hörten zwei scharfe Knallgeräusche wie kleine Feuerwerkskörper, und ein dünner Schleier aus grauem Rauch stieg vor dem Präsidenten auf. McKinley sah verwirrt aus und erhob sich auf den Zehenspitzen, umklammerte seine Brust und beugte sich vor. Mitglieder seines Gefolges unterstützten den zusammengesunkenen Präsidenten und halfen ihm zu einem nahe gelegenen Stuhl, während sich das Blut auf seiner weißen Weste ausbreitete. »Sei vorsichtig, wie du es meiner Frau erzählst«, sagte McKinley, dessen Kraft bereits nachließ.

Foster und andere stürzten sich auf den Angreifer und warfen ihn grob zu Boden, als er versuchte, seinen Revolver auf einen dritten Schuss zu richten . McKinley schaffte es schwach, „Lass dich nicht von ihnen verletzen“, als er sah, wie Czolgosz unter einer Masse wütender Wachen zusammengeschlagen wurde. Während das Pandemonium andauerte, brachten Adjutanten den Präsidenten auf dem Ausstellungsgelände in ein Krankenhaus. Eine Kugel hatte sein Brustbein mit einem flüchtigen Schlag getroffen und nur eine oberflächliche Wunde verursacht, die andere war in seinen Bauch eingedrungen, eine möglicherweise tödliche Verletzung.

Dr. Roswell Park, der medizinische Direktor der Ausstellung und ein Chirurg mit internationalem Ruf, führte eine Krebsoperation in den nahe gelegenen Niagarafällen durch. Anstatt auf seine Rückkehr zu warten, hielten die anwesenden Ärzte es für unerlässlich, sofort zu handeln, und beschlossen, zu operieren, sobald der prominente Buffalo-Chirurg Dr. Matthew Mann eintraf.

Um 17:20 Uhr, eine Stunde und 13 Minuten nach der Schießerei ging Präsident McKinley unter das Messer. Als er in einen ätherinduzierten Schlaf schlüpfte, murmelte er das Vaterunser. Die Betriebsbedingungen waren alles andere als ideal, und es traten professionelle Fehler auf, die im Nachhinein wahrscheinlich ein oder zwei Augenbrauen hochzogen, aber der schwerwiegende Notfall erforderte ein schnelles Urteilsvermögen. Zu einer Zeit mussten Ärzte die Strahlen der abnehmenden Sonne wegen unzureichender Beleuchtung mit einem Spiegel auf den Patienten reflektieren.

Eine besorgte Menge wartete auf die Nachricht über den Zustand des Präsidenten. Um 19.00 Uhr Die Ärzte veröffentlichten eine Erklärung, in der das Ausmaß von McKinleys Verletzungen und die Operation beschrieben wurden, bei der sie nach der zweiten Kugel gesucht hatten, diese aber nicht finden konnten. Zusammenfassend sagten sie, der Zustand des Präsidenten am Ende der Operation sei erfreulich. Das Ergebnis kann nicht vorhergesagt werden. Sein derzeitiger Zustand rechtfertigt die Hoffnung auf Genesung. “

Während die ersten Berichte wie für die nächsten sechs Tage optimistisch waren, verspürte ein Berater des Präsidenten eine unangenehme Vorahnung. Außenminister John Hay hatte bereits die Ermordung zweier Präsidenten erlebt – der erste als persönlicher Sekretär von Abraham Lincoln und der zweite als persönlicher Freund und Vertrauter von James Garfield. Hay wurde aus Washington nach Buffalo gerufen und soll seiner Eskorte mitgeteilt haben, dass der Präsident mit Sicherheit sterben würde. Aber die Angst des Staatssekretärs war eine Ausnahme. Der Optimismus anderer Berichte veranlasste die Kabinettsbeamten, ihre Aufgaben an anderer Stelle wieder aufzunehmen. Vizepräsident Theodore Roosevelt, der zum Bett des Präsidenten geeilt war, als er die Nachricht von der Schießerei erhielt, verließ Buffalo „mit leichtem Herzen“ und schloss sich seiner Familie im Urlaub in den Adirondacks an.

Der Präsident verbesserte sich täglich. und er fühlte sich am Morgen des 12. September stark genug, um sein erstes Essen mündlich zu erhalten – Toast und Kaffee. McKinleys Stimmung war gut, aber am Nachmittag begann er sich unwohl zu fühlen und sein Zustand verschlechterte sich schnell. Innerhalb von 36 Stunden erfüllte sich Hays Vorhersage. Fast eine Woche lang hatte sich auf dem Weg der Kugel eine unsichtbare Gangrän gebildet. Etwa 40 Jahre bevor Penicillin allgemein verfügbar wurde, war McKinley in dem Moment zum Scheitern verurteilt, als Czolgosz seinen Revolver abfeuerte.Der Präsident starb in den frühen Morgenstunden des 14. September, umgeben von einer kleinen Gruppe von Familienmitgliedern und Freunden. An diesem Nachmittag wurde Theodore Roosevelt als Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt.

Als die Ärzte den Präsidenten nach der Operation zu John Milburns Haus gebracht hatten, spielte sich ein weiteres Spektakel in der ganzen Stadt im Polizeipräsidium ab, wo das Leben des Anarchisten war in so großer Gefahr wie McKinleys. Die Polizei schwang Gewehre und Soldaten mit Bajonetten und transportierte den Angreifer durch eine wütende Menge von Tausenden, die nach Czolgosz ‚Kopf riefen. Jetzt standen schätzungsweise 30.000 Menschen bereit, um die Station zu stürmen und den Gefangenen aus seiner Zelle zu ziehen. ‚Töte ihn! Lynch ihn! „, Forderten sie. Ein Beobachter bemerkte, dass das „Dröhnen der Menge von niemandem vergessen werden sollte, der es hörte“. Die schnelle Aktion des Superintendenten der Buffalo Police, William Bull, rettete wahrscheinlich das Leben des Gefangenen. Bull und seine Männer, von denen einige reiten, benutzten Nachtstöcke, um die wachsende Menge zurückzuschlagen, und schafften es schließlich, die Straße abzusperren und die Polizeistation drei Mal tief zu umgeben, eine entmutigende Präsenz, die Mob-Aktionen entmutigte Rechtsanwalt Thomas Penney verhörte den mutmaßlichen Attentäter in der Station. Czolgosz gestand bereitwillig. Czolgosz, ein selbst beschriebener Anarchist und Schüler von Emma Goldman, sagte, er habe allein gehandelt. „Ich habe Präsident McKinley getötet, weil ich meine Pflicht erfüllt habe“, erklärte er ohne Emotionen. »Ich habe nicht geglaubt, dass ein Mann so viel Dienst haben sollte und ein anderer Mann keinen.«

Von seiner Zelle gegenüber dem Rathaus musste Czolgosz gehört haben, wie der Caisson mit McKinleys Überresten langsam durchrollte die Straßen von Buffalo am 16. September auf dem Weg zum Bahnhof für seine Reise nach Washington, DC Dort wurde die Leiche des Präsidenten unter der Kuppel des Kapitols in derselben Kammer platziert, in der einst die Überreste von Lincoln und Garfield untergebracht waren, bevor sie ihre Reise für abschloss Beerdigung in McKinleys Heimatstadt Canton, Ohio.

Czolgosz wurde am 16. September angeklagt und angeklagt, und der Prozess begann eine Woche später im Rathaus von Buffalo. Der Angeklagte, resigniert und reuelos, bekannte sich schuldig, aber Richter Truman C. White, einer der erfahrensten Richter am Obersten Gerichtshof von New York, wies den Gerichtsschreiber an, sich gemäß dem Gesetz des Staates New York für nicht schuldig zu erklären. Loran L. Lewis und Robert C. Titus, die beiden pensionierten Richter des Obersten Staatsgerichts, die als Verteidiger ernannt wurden, verbargen ihren Ekel über die Übergabe des Auftrags nicht.

Bezirksstaatsanwalt Penney konzentrierte sich über die medizinischen Aspekte der Wunde und des Todes des Präsidenten. Während des Kreuzverhörs diskutierte Dr. Herman Mynter, einer der behandelnden Ärzte, warum die Ärzte die zweite Kugel nicht fanden. Er erklärte, dass angesichts von McKinleys geschwächtem Zustand die weitere Suche das Risiko birgt, ihn auf dem Operationstisch zu töten. Ärzte fanden die Kugel während der Autopsie nicht, bemerkte er, weil die Familie McKinley nicht wollte, dass die Leiche verstümmelt wurde.

Die Staatsanwaltschaft stellte dann zweifelsfrei fest, dass der Angeklagte das Verbrechen begangen hatte. Czolgosz ‚unterschriebenes Geständnis und Verhör unmittelbar nach der Schießerei bestätigte seine Schuld. Die einzige Hoffnung auf ein nicht schuldiges Urteil blieb bei der Frage nach dem psychischen Zustand des Angeklagten, über die in den Wochen vor dem Prozess viel Zeit spekuliert wurde. Die Staatsanwaltschaft und die Verteidigung hatten sechs Psychiater beauftragt, Czolgosz zu untersuchen, aber die Alienisten, wie sie damals genannt wurden, fanden keine Hinweise auf Wahnsinn. Der Verteidiger hat das Thema erst nach Abschluss der Argumente angesprochen und dann nur schwach. Tatsächlich hat der Verteidiger im Namen von Czolgosz keine Zeugen gerufen. Fairerweise weigerte sich der Angeklagte jedoch, die Angelegenheit mit einem der beiden Anwälte zu erörtern, und ließ ihnen wenig Zeit, um eine Verteidigung zu begründen.

Der Staat stellte seinen Fall nach nur anderthalb Tagen ein, und der Richter gab heraus seine Anweisungen an die Jury. In 30 Minuten kehrten sie mit dem erwarteten Urteil zurück – im ersten Grad schuldig. Der Prozess war ein Modell der Zweckmäßigkeit gewesen, aber kaum ein Beispiel für eine starke Verteidigung. Nach heutigen Maßstäben würde dies wahrscheinlich zu einem Mistrial im Berufungsverfahren führen. Doch 1901 legte der Verteidiger keine Berufung ein, da das Verbrechen heimtückisch war und die Öffentlichkeit nach Blut rief.

Im folgenden Monat vollstreckte der Staat New York das Todesurteil gegen Czolgosz im Gefängnis von Auburn . Der Aufseher erhielt mehr als 1.000 Anträge auf Einladung zur Hinrichtung, erlaubte jedoch nur 26 Zeugen gemäß dem staatlichen Recht. Gefängnisbeamte lehnten auch zwei krankhafte Vorschläge ab – einen von einem Museumskurator, um die Leiche für 5.000 USD zu kaufen, und einen von einem Kinescope-Betreiber für 2.000 USD, um den Weg des Verurteilten in die Todeskammer zu filmen. Am 29. Oktober warf der Henker einen Schalter und schickte 1.700 Volt Strom durch Czolgosz ‚Körper.Beamte befürchteten, dass die Entfernung von Czolgosz ‚Leiche ein Spektakel auslösen könnte, und holten sich daher die Erlaubnis der Familie, sie auf dem Gefängnisfriedhof zu beerdigen. Gefängniswärter übergossen den Körper mit Schwefelsäure, um ihn nicht wiederzuerkennen. Auf Wunsch von Czolgosz führte der Gefängniskaplan keine religiöse Zeremonie durch.

Trotz Morddrohungen gegen McKinley während seiner Präsidentschaft war er durch die lockerste und primitivste Sicherheit geschützt worden. Der Präsident war oft unbeaufsichtigt in Canton gelaufen und allein auf dem Gelände des Weißen Hauses spazieren gegangen, ohne dass George Foster anwesend war. Nach seinem Tod – der dritten Ermordung des Präsidenten in 36 Jahren – erhöhte der Kongress die Sicherheit für die Präsidenten der Vereinigten Staaten, indem er den Geheimdienst anwies, den Schutz des Präsidenten zu seinen Pflichten hinzuzufügen. Zwei Jahre später erließ der Kongress Gesetze, die den Schutz des Präsidenten zu einer ständigen Aufgabe des Geheimdienstes machten.

Dieser Artikel wurde von Wyatt Kingseed verfasst und erschien ursprünglich in der Oktoberausgabe 2001 des American History Magazine. Abonnieren Sie noch heute das American History Magazine, um weitere großartige Artikel zu erhalten!

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