Phillis Wheatley (Deutsch)

Phillis Wheatley Peters wurde 1753 in Westafrika geboren. Im Alter von acht Jahren wurde sie entführt, in Neuengland versklavt und an John Wheatley aus Boston verkauft. Als erste Afroamerikanerin und eine der ersten Frauen, die in den Kolonien ein Gedichtband veröffentlichte, lernte Wheatley im Alter von neun Jahren das Lesen und Schreiben von Englisch und machte sich früh mit Latein, Griechisch, der Bibel und ausgewählten Klassikern vertraut Alter. Mit dreizehn Jahren begann sie Gedichte zu schreiben und modellierte ihre Arbeit nach den englischen Dichtern der damaligen Zeit, insbesondere nach John Milton, Thomas Gray und Alexander Pope. Ihr Gedicht „Über den Tod von Rev. Mr. George Whitefield“ wurde als Breitseite in Städten wie Boston, New York und Philadelphia veröffentlicht und erhielt nationale Anerkennung von Wheatley. Dieses Gedicht wurde auch in London gedruckt. In den nächsten Jahren 1771 begleitete Wheatley John Wheatleys Sohn Nathaniel nach London. Sie wurde in London gut aufgenommen und schrieb an eine Freundin der “ unerwartete und unverdiente Höflichkeit und Beschwerde, mit der ich von allen behandelt wurde. “ 1773 wurden 39 ihrer Gedichte in London als Gedichte zu verschiedenen religiösen und moralischen Themen veröffentlicht. Dies war das erste Gedichtband, das von einem versklavten Afroamerikaner in den Vereinigten Staaten veröffentlicht wurde. Das Buch enthält viele Elegien sowie Gedichte zu christlichen Themen; es enthält auch Gedichte, die sich mit Rasse befassen, wie das oft anthologisierte „Über das Sein von Afrika nach Amerika“. Sie kehrte 1773 nach Amerika zurück.

Nach dem Tod des älteren Wheatleys musste sich Phillis als Näherin und Dichterin ernähren. Es ist unklar, wann Wheatley aus der Sklaverei befreit wurde, obwohl Wissenschaftler vermuten, dass dies zwischen 1774 geschah und 1778. 1776 schrieb Wheatley einen Brief und ein Gedicht zur Unterstützung von George Washington, der mit einer Einladung antwortete, ihn in Cambridge zu besuchen, und erklärte, dass er „glücklich sein würde, eine Person zu sehen, die von den Musen so bevorzugt wird“. 1778 heiratete sie John Peters, der ein Lebensmittelgeschäft führte. Sie hatten drei Kinder zusammen, die alle jung starben. Wheatley hatte Schwierigkeiten, ihre Gedichte zu veröffentlichen, und bat Abonnenten um einen neuen Band, der dreiunddreißig neue Gedichte und dreizehn Briefe enthalten würde, aber nicht in der Lage war, das Geld aufzubringen. Phillis Wheatley, der einst international gefeiert worden war, starb am 5. Dezember 1784 allein in einer Pension. Sie war einunddreißig Jahre alt. Viele der Gedichte für ihren vorgeschlagenen zweiten Band verschwanden und wurden nie wiedergefunden.

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