Goldfieber! Tödlich kalt! Und die erstaunlichen wahren Abenteuer von Jack London in the Wild | Geschichte

Im Juli 1897 hatte er gerade einen Job in einer Wäscherei gekündigt, als das Dampfschiff Portland in Seattle und die Excelsior in San Francisco anlegten. Bergleute kamen die Gangplanken herunter und holten drei Tonnen Gold aus dem äußersten Nordwesten Kanadas. Zeitungen und Telefone verbreiteten das Wort fast augenblicklich und lösten einen der größten, wildesten und wahnhaftesten Goldrausche in der Geschichte aus. Erfahrene Bergleute und Goldsucher kamen zu großen Horden von Fabrikarbeitern, Ladenangestellten, Verkäufern, Bürokraten, Polizisten und anderen Stadtbewohnern, von denen die meisten in der Wildnis völlig unerfahren und ahnungslos im hohen Norden waren.

Touristen am Dawson City Trading Post schnappen sich möglicherweise Goldnuggets, während Bergbaukonglomerate, die in die Region investieren, darauf wetten, dass es noch Mutterländer gibt noch zu entdecken. (Grant Harder)

Jack wollte unbedingt mitmachen, konnte aber das Geld für den Durchgang oder die Versorgung nicht aufbringen. Glücklicherweise infizierte sich auch sein 60-jähriger Schwager James „Cap“ Shepard mit der „Klondizitis“, wie das Goldfieber genannt wurde. Shepard verpfändete das Haus seiner Frau, um die Reise zu finanzieren, und lud Jack ein, weil der junge Mann Muskeln und Fähigkeiten darin hatte, sie zu schruppen. Sie kauften mit Pelz gefütterte Mäntel und Mützen, hohe schwere Stiefel, dicke Fäustlinge, Zelte, Decken, Äxte, Bergbauausrüstung, einen Metallkochherd, Werkzeuge zum Bau von Booten und Kabinen und ein Jahr lang Lebensmittel. Jack, ein unersättlicher Leser mit wenig Schulbildung und vagen Ambitionen, Schriftsteller zu werden, warf Bände von Milton und Darwin und einige andere Bücher ein.

Sie segelten mit einem Schiff voller Goldsuchender nach Alaska Partner von drei von ihnen: „Big Jim“ Goodman, ein erfahrener Bergmann und Jäger, Ira Sloper, ein grobkörniger Zimmermann und Abenteurer, der kaum 100 Pfund wog, und ein Gerichtsreporter mit rotem Bart, Fred C. Thompson, der knapp blieb, Deadpan-Tagebuch der Reise. Als sie in Juneau ausstiegen, mieteten sie Tlingit-Kanus und paddelten einen 100-Meilen-Fjord nach Dyea, wo der berüchtigte Chilkoot Trail begann.

Um das Klondike zu erreichen, mussten sie sich zuerst selbst holen und all ihre Vorräte über die Küste Alaskas, auf einem Pfad, der für Pferde oder Maultiere zu steil ist. Sie schickten 3.000 Pfund Vorräte mit Tlingit-Packern zu 22 Cent pro Pfund zum Gipfel und trugen den Rest auf dem Rücken. Mehrere Quellen Geben Sie an, dass Jack ungefähr eine Tonne gezogen hat, was durchschnittlich war. Ein starker Mann, der co uld Rucksack 100 Pfund mussten 20 Rundreisen machen, insgesamt 40 Meilen zu Fuß, um diese Last eine Meile zu bewegen.

Links auf dem Eis des Yukon River in Dawson City. Richtig, Bruce Nibecker bei seinem Goldanspruch außerhalb von Dawson City. (Grant Harder)

Das Gehen war rau und schlammig, mit Flecken von Sumpf. Sie mussten einen tobenden Fluss auf gefällten Bäumen überqueren und neu überqueren. „Sie sind sehr schwer zu begehen, mit Wasser, das darunter rauscht, und hundert Pfund auf Ihrem Rücken“, notierte Thompson in seinem Tagebuch. Männer, die fielen, ertranken normalerweise durch das Gewicht ihrer Rucksäcke; sie wurden in flachen Gräbern neben dem Pfad begraben Neun Meilen von Dyea entfernt hatte Cap Shepard so große Schmerzen wegen seines Rheuma, dass er sich von den anderen Männern verabschiedete und den Pfad zurückging.

Die anderen drängten sich durch starken Regen und tieferen Schlamm weiter. Sie nahmen einen älteren Goldsucher namens Martin Tarwater auf, der anbot, für sie zu kochen. Jack fiktionalisierte ihn später und behielt den Namen Tarwater in einer Kurzgeschichte bei: „Wie Argus der Antike“. Am 21. August erreichten sie mit blasigen Füßen und rohen Schultern das Schafslager, das Thompson als „ein sehr hartes Loch“ bezeichnete. Mehr als 1.000 Stampeders drängten sich in einer schlammigen Zeltstadt zusammen. Es war das letzte Stück ebenen Bodens vor dem gefürchteten Aufstieg zum Chilkoot Pass.

Ein Fotograf, Frank LaRoche, dokumentierte dort den Goldrausch für die USA Geologische Untersuchung. Er sammelte 24 Männer und fotografierte sie im Schlamm stehend mit einem Gletscher im Hintergrund. Sie sehen alle streng und ernst aus, einschließlich des jungen Jack London mit einem zerzausten Vorderschloss, das aus seiner Mütze herausragt, und einer Hand, die in seine Tasche gesteckt wird das einzige bekannte Foto von ihm im hohen Norden.

Überqueren Sie den gefrorenen Yukon zu Fuß von West Dawson nach Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

Ein bekannteres Foto zeigt eine lange Reihe schwer beladener Männer, die einen brutal steilen Hang hinaufklettern Chilkoot Pass – „wie eine Ameisensäule“, beschrieb Jack sie später. Es ist ein erstaunliches Bild von Männern, die bis zum Äußersten getrieben werden. Es wird jedoch keine wichtige Tatsache vermittelt: Die meisten Männer mussten diesen schrecklichen Hang 20 oder 30 Mal erklimmen.Der Pass markierte die Grenze zwischen Alaska, einem amerikanischen Besitz, und dem Yukon-Territorium. Die kanadischen Behörden forderten jeden Einzelnen auf, genügend Lebensmittel für ein Jahr oder etwa 1.000 Pfund mitzubringen. Und diese Ladung verdoppelte sich mit Bergbau- und Campingausrüstung.

Viele Männer schauten auf die Steilheit des Weges, berechneten, wie viele Fahrten es dauern würde, und wandten sich wieder Dyea zu, um die abscheuliche Last ihrer Vorräte zu entsorgen. Viele versuchten den Aufstieg, aber es fehlte ihnen die Kraft und Ausdauer. Sie brachen verzweifelt zusammen oder verzogen das Gesicht vor Schmerzen aufgrund von Rückenverletzungen. Mindestens 70 wurden durch Erdrutsche und Lawinen getötet. Niemand, der den Chilkoot durchlebt hat, hat ihn jemals vergessen, am allerwenigsten Jack London, der in mehreren fiktiven Berichten mit großer Lebendigkeit darüber schrieb.

Die Begeisterung, zum letzten Mal die Passhöhe zu erreichen, tat es nicht lange dauern; Jetzt mussten die Männer alle ihre Vorräte weitere 16 Meilen zurückpacken, dann Bäume fällen und ein Boot bauen, eine Reihe von Seen überqueren, das Boot und die Vorräte zwischen den Seen transportieren, dann 500 Meilen nördlich auf dem Yukon River fahren – und es tun alles bevor der Fluss gefroren ist. Es schneite bereits Mitte September. An den Seeufern bildete sich Eis. Im Winter rationierten sie sich auf fünf Stunden Schlaf pro Nacht.

Links der Ort von die erste Goldentdeckung im Yukon. Richtig, Jack Londons Route nach Dawson City. (Guilbert Gates)

In einem Boot, das der Zimmermann Sloper aus Fichte gebaut hat, mit Mast und Segel Von Jack London, dem Seemann, manipuliert, schafften sie es in Stürmen und Schneestürmen über die Seen und sahen zwei andere Boote kentern und alle an Bord ertrinken.

Am 24. September betraten sie einen Nebenfluss des Yukon River namens Sixtymile Am nächsten Tag im Box Canyon verengte sich der Fluss zu einer tosenden, schäumenden Rutsche und sie standen vor einer schwierigen Entscheidung. So viele Boote waren in den Stromschnellen zerstört worden, dass die meisten Stampfer jetzt ihre Boote und Vorräte um sie herum transportierten, aber das dauerte vier Tage Jacks Gruppe stimmte für den Betrieb der Stromschnellen.

Die Sonne am frühen Morgen fällt auf Geweihe, die an einem Schuppen hängen in Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

Das 27-Fuß-Boot war schwer mit Vorräten beladen. Es waren Hunderte von Zuschauern auf der Canyonwände, die eine Katastrophe vorhersagen. Jack steuerte mit einem Ruder, als sie durch das weiße Wasser rasten, und die anderen paddelten hektisch, um nicht gegen die Felsen geschleudert zu werden. Die Strömung war so schnell, dass sie in zwei Minuten die kilometerlange Schlucht liefen, ohne dass Schaden angerichtet wurde, außer einem gerissenen Paddel.

Eine noch größere Herausforderung kam bei White Horse Rapids, wo große stehende Wellen gezackt waren Felsen und Whirlpools. Wieder brachte Jacks Bootskunst sie durch. Dann ging er mit bewundernswerter Großzügigkeit zurück und half einem jungen Paar, ihr Boot durch dieselben Stromschnellen zu fahren. Thompson schrieb in sein Tagebuch, dass sie sich in dieser Nacht leicht ausruhten.

Der Sixtymile River floss in den 30 Meilen langen Lake Laberge. Es dauerte eine Woche, um in heulenden Nordwinden und Schneestürmen darüber zu kämpfen. Unter Laberge war es einfacher, obwohl das Wetter bitterkalt mit dichtem Nebel war. Die große Sorge war, dass sich das Eis im Fluss ansammelte.

Das Hotel liegt am Yukon River, 178 Meilen außerhalb Dawson City, der Polarkreis, liegt in der Nähe eines Angelcamps, das von Menschen der First Nations genutzt wurde. (Grant Harder)

Der Yukon – der drittgrößte Fluss in Nordamerika nach dem Mississippi und dem Mackenzie – erstarrte normalerweise Mitte Oktober fest. Am 9. Oktober, ungefähr 80 Meilen von Dawson City entfernt, beschlossen sie, an der Mündung des Stewart River anzuhalten und zu überwintern, wo sie einige alte, wartungsfähige Hütten fanden und Big Jim vielversprechende Farben in seiner Goldpfanne sah. Jack steckte 500 Fuß an der linken Gabelung von Henderson Creek ab und fuhr flussabwärts, um seinen Bergbauanspruch in Dawson City einzureichen.

Dawson wurde im vergangenen Jahr gegründet und verfügte nun über mehr als ein Dutzend Salons mit Tanzlokalen und Glücksspielen. Eine Straße mit Prostituierten namens Paradise Alley und etwa 5.000 Einwohnern, die in Hütten, Zelten und Hütten leben. Es gab einen Mangel an Nahrungsmitteln, keine sanitären Einrichtungen und die schmutzigen Straßen waren voller arbeitsloser Männer und Schlittenhunde.

Vier Männer – Marshall Bond, Oliver HR La Farge, Lyman R. Cold und Stanley Pearce – sitzen mit ihren Hunden in einer Hütte. Die linke war die Inspiration für Buck in Der Ruf der Wildnis. Die Londoner Unterschrift befindet sich oben auf dem Foto. (Jack London Collection / Die Huntington-Bibliothek, San Marino, Kalifornien)

Jack freundete sich mit zwei Brüdern an, Louis und Marshall Bond, die ihn neben sich campen ließen Hütte in Dawson.Ihr Vater war ein wohlhabender Richter mit einer Ranch in Santa Clara, Kalifornien; er würde später leicht fiktional als Richter Miller in Der Ruf der Wildnis erscheinen. Jack freundete sich auch mit dem Hund der Bond-Brüder an, einem großartigen 140-Pfund-Collie-Mix aus Saint Bernard und Scotch. Der Name des Hundes war Jack und er war das Vorbild für Buck, den Hundehelden von The Call of the Wild.

Marshall Bond war beeindruckt von Jack Londons ungewöhnlichem Verhältnis zu Hunden. Anstatt liebevoll mit ihnen zu sprechen und sie zu streicheln, „sprach und handelte er immer gegenüber dem Hund, als ob er seine edlen Eigenschaften erkannte, nahm sie aber als selbstverständlich“, schrieb Bond in seinen Memoiren sofort ein Auge für feine Eigenschaften und ehrte sie bei einem Hund wie bei einem Mann. “ Dies ist eine offensichtliche Aussage für jeden, der The Call of the Wild und Londons anderes großartiges Hundebuch, White Fang, gelesen hat.

Mischlinge sind in Dawson City, dem halben Punkt des 1.000 Meilen langen Hundeschlittenrennens Yukon Quest von Fairbanks, Alaska, nach Whitehorse, Yukon, ein vertrauter Anblick. (Grant Harder)

Jack blieb mehr als sechs Wochen in Dawson. Zum Teil, um sich warm zu halten, verbrachte er viel Zeit in Bars und wurde oft im Gespräch mit den „Sauerteigen“ oder erfahrenen Bergleuten gesehen. Diese Charaktere hielten 40 unter Null für gutes Wetter für die Jagd und das Hundeschlittenfahren, und sie verachteten das Neuankömmlinge wie Cheechakos oder „Tenderfeet“, die nach drei Tagen ohne Essen zu jammern begannen. Es gab so viel Material für einen angehenden Schriftsteller in diesen farbenfrohen Salons, in denen Männer Geschichten über überlistete Todesfälle und Goldstreiks erzählten, seidengekleidete Frauen einen Dollar für einen Tanz berechneten, manchmal 25.000 Dollar auf eine Pokerhand gesetzt wurden und jeder bezahlte mit Goldstaub oder Nuggets.

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Dawson City Heute ist eine robuste, freigeistige, extrem abgelegene Gemeinde mit 1.400 Einwohnern, die immer noch an ihrer Geschichte als Hauptstadt des Klondike-Goldrausches handelt. Es ist ein Ort, an dem Oddballs, Künstler, die First Nation Trondek Hwechin und andere in ihrem eigenen Tempo und mit einem Minimum an Urteilsvermögen leben können. Selbst in einer Zeit, in der in der Region Bergbau im industriellen Maßstab eingeführt wurde, graben und schleusen unabhängige Goldminenarbeiter im nahe gelegenen Klondike-Tal mit Baggern und Dieselpumpen sowie Schaufeln und Goldpfannen. Einige von ihnen finden beträchtliche Mengen an Gold und geben ihr Geld für Whisky, Poker, Blackjack und Can-Can-Shows in der Diamond Tooth Gerties-Spielhalle aus.

Dawson City hatte Mitte des 20. Jahrhunderts mit weniger als 1.000 Einwohnern schwere Zeiten. Der Tourismus hat jedoch eine Wiederbelebung ausgelöst: Rund 300.000 Menschen besuchen im Sommer den unberührten Yukon. (Grant Harder)

Die Straßen in der Innenstadt sind nicht asphaltiert. Sie gehen auf erhöhten hölzernen Gehwegen an Gebäuden im Grenzstil vorbei, von denen einige aus der Zeit des Goldrausches stammen. Im Downtown Hotel befindet sich der Jack London Grill und ein Salon, in dem ein höchst ungewöhnlicher Cocktail serviert wird, der Sourtoe – ein abgetrennter, mumifizierter menschlicher Zeh, der in den Likör Ihrer Wahl getropft ist. Die Legende besagt, dass das Getränk aus den 1920er Jahren stammt und ursprünglich einen amputierten, erfrorenen Zeh enthielt. Nach Angaben des Barkeepers akzeptiert der Salon heutzutage Zehen, die durch andere Unglücksfälle, einschließlich Rasenmäherunfälle, verloren gegangen sind.

Ich bestellte meine bei Wild Turkey und sie wurde vom Sourtoe Captain, einem jungen Mann mit einem Patch, serviert aus grünem Haar mit Kapitänshut. Er öffnete eine Holzkiste, holte einen langen, braunen, zusammengeschrumpften Zeh aus einem Salzglas, ließ ihn in das Schnapsglas fallen, warnte vor einer Geldstrafe von 2.500 USD zum Kauen oder Schlucken und sagte dann: „Sie können ihn schnell oder langsam trinken.“ aber deine Lippen müssen den knorrigen Zeh berühren. “ Als die Tat erledigt war, überreichte er mir ein für die Rahmung geeignetes Zertifikat.

Links, die Sourtoe Cocktail ist ein Trankopfer im Downtown Hotel von Dawson City. Der im Jahr 2017 gestohlene Zeh wurde bald per Post mit der Aufschrift „From a Drunken Fool“ zurückgeschickt. Richtig, in der Spielhalle von Diamond Tooth Gerties versucht ein Goldsucher namens Bruce Nibecker sein Glück. „Ich fühlte den Ruf der Wildnis, hier in meiner Brust, an dem Tag, als ich hier ankam“, sagt er. (Grant Harder)

Zufällig arbeitete die Mutter des Sourtoe-Kapitäns, eine Filmemacherin namens Lulu Keating, an einem Dokumentarfilm über Jack Londons Zeit im Yukon . Sie brachte mich zu einer alten Kneipe namens Pit mit dramatisch abfallenden Böden und einem schlüpfrigen Ölgemälde an der Wand. Zu den Kunden gehörten Goldminenarbeiter, ein Professor, ein Tänzer und ein Musiker.

„Dies ist ein Land der Charaktere, damals und heute, und Jack hat sie abgebaut“, sagte Keating.“Er war äußerst intelligent und hatte viel Selbstvertrauen, aber anstatt zu versuchen, Menschen zu beeindrucken, sah und hörte er zu und fühlte. Das machte ihn zu einem guten Schriftsteller.“

Links, Front Street, Dawson City. Rechts ein Gewächshaus, das von der untergehenden Sonne in Dawson City beleuchtet wird. (Grant Harder)

Auf ihrem iPad zeigte sie mir Kopien von Briefen, die Jack nach seiner Abreise an Leute in Dawson schrieb, und bat um Geschichten, Details, Geschmack und Klatsch. Sie ließ auch einen Brief von Vater schreiben Judge, ein katholischer Priester, in dem er beschreibt, wie er durch das Flusseis fällt und es gerade schafft, ein Feuer zu machen, um sein Leben zu retten. Jack kannte Pater Judge und hat den Vorfall mit ziemlicher Sicherheit für seine berühmte Kurzgeschichte „To Build a Fire“ ausgeliehen. Nachdem sie ihre Forschungen großzügig geteilt hatte, schickte sie mich den Hügel hinauf, um Jacks Hütte zu sehen, zog von ihrem ursprünglichen Standort nach Dawson City und zum kleinen Jack London Museum.

Im Dezember 1897, zur kältesten, dunkelsten Zeit Jack verließ Dawson und fuhr 80 Meilen den gefrorenen Yukon River hinauf, wobei er unter Decken neben einem Feuer schlief. Wetteraufzeichnungen und Jacks Erinnerungen weisen auf Temperaturen nahe 70 unter Null hin. Als er den Stewart River erreichte, schloss er sich seinen drei Partnern in einer der Blockhütten an, die sie gefunden hatten. Es war 10 mal 12 Uhr, und selbst wenn der Metallofen glühend heiß war, blieb das Fleisch in einem acht Fuß entfernten Regal gefroren.

Sie lebten von Sauerteigbrot, Bohnen und Speck, ergänzt durch Wildfleisch, und Sie hackten mit einer Axt Wasser aus dem Fluss. Sie tauten den Boden mit Feuer auf, gruben nach Gold, fanden aber sehr wenig. Sie spielten viele Karten und gingen mit Männern in anderen Kabinen hin und her. Jacks Firma wurde geschätzt, weil er ein ausgezeichneter Gesprächspartner und Geschichtenerzähler mit einer fröhlichen, großzügigen Persönlichkeit war. Fast alle Männer am Stewart River in diesem Winter endeten in seiner Fiktion, und einer von ihnen, ein breitschultriger, großherziger Goldsucher namens John Thorson, wurde John Thornton, Harrison Fords Charakter in The Call of the Wild.

1965 fand der Literat Dick North, der mit einem Hundeschlitten durch den Schnee reiste, die verlassene Hütte, in der London seinen ersten und einzigen Winter in der Gegend verbrachte. Er konnte es identifizieren, weil Jack seinen Namen an der Wand unterschrieben und datiert hatte. Handschriftexperten bestätigten die Unterschrift als echt. Die Hütte wurde dann abgebaut, und ihre Protokolle waren in zwei Repliken enthalten – eine am Jack London Square in Oakland, Kalifornien, die andere in Dawson City an der Eighth Avenue, wo der Dichter Robert Service lebte.

Es gibt keine Übertreiben, wie primitiv die Kabine ist oder wie eng und stinkend sie mit vier Männern gewesen sein muss. Sie schliefen auf Fichtenästen und Tierhäuten. Der Boden war aus Eis und Schnee. Als ihnen die Kerzen ausgegangen waren, verbrannten sie Speckfett in einer hausgemachten Lampe und Jack rauchte ununterbrochen. Sie alle bekamen Skorbut oder „arktische Lepra“ aufgrund des Mangels an frischem Gemüse und Bewegung. Die Krankheit tötete viele Goldsucher im Klondike und beendete Jacks kurze Karriere als Bergmann.

Dawson Citys Jack London Cabin enthält historische Artefakte, von Schneeschuhen bis hin zu Goldwaschgeräten. London beschrieb das Leben in der Kabine als „vierzig Tage im Kühlschrank“. (Grant Harder)

Als der Fluss im Mai 1898 gefroren war, bauten er und ein anderer Mann eine Hütte ab, verwandelten sie in ein Floß und schwebten nach Dawson City und verkaufte die Protokolle für 600 Dollar. Jack gelang es, Kartoffeln und eine Zitrone zu finden, was seine Symptome linderte, und im Krankenhaus von Pater Judge wurde ihm gesagt, er solle so schnell wie möglich zu frischem Essen kommen.

Mit John Thorson und einem anderen Mann machte sich London auf den Weg mit einem kleinen Ruderboot den Yukon River hinunter. Von Skorbut geschwächt, mussten sie 1.500 Flussmeilen bis zum Beringmeer rudern, wo sie hofften, ein Schiff nach Seattle oder San Francisco zu erwischen.

Am Tag ihrer Abreise aus Dawson, Dienstag, dem 8. Juni, begann Jack zu halten ein Tagebuch in grauem und dann lila Bleistift auf lose linierten Briefpapieren. Es war aufregend, das Original in seinen gesammelten Papieren in der Huntington Library in Kalifornien zu sehen, aber es erwies sich als ziemlich langweilig – kurze Notizen über erreichte Orte und kleine Reiseereignisse, ein paar beschreibende Passagen, sehr wenig über sich. Nur einmal erwähnt er seinen Skorbut, „der mich jetzt fast vollständig von der Taille abwärts verkrüppelt hat“. Er ist mehr besorgt über die Qualen, die von „Tausenden Millionen“ Mücken verursacht werden, die „durch Overalls und schwere Unterwäsche“ beißen.

Ende Juni erreichten sie nach einer harten, aber ziemlich ereignislosen Reise St. Michaels an der Küste Alaskas und Jack bekamen einen Job als Kohlenschaufler auf einem Dampfschiff in Richtung San Francisco. Der letzte Eintrag in der Zeitschrift lautet: „Verlassen Sie St. Michaels – ein unvergesslicher Moment.”

* * *

In diesem Sommer erreichte der Klondike-Goldrausch seine volle Raserei. Die Bevölkerung von Dawson City explodierte auf 40.000, nahe der von Seattle und Portland. Ein paar glückliche wurden fantastisch reich. Der Schwede Anderson hat eine Million Dollar Gold aus einer Behauptung ausgegraben, die alle für wertlos hielten. Aber die große Mehrheit der Rushers fand kein Gold und viele versuchten es nicht einmal, da fast jeder goldhaltige Bach innerhalb von 50 Meilen von Dawson bereits beansprucht worden war. Am Ende des Sommers 1899 war der Ansturm vorbei und Dawson Citys Bevölkerung war um drei Viertel geschrumpft.

Als Jack London San Francisco erreichte, erholte er sich langsam von Skorbut und begann dann zu schreiben Artikel, Essays, Gedichte und Kurzgeschichten. Er warf sich mit charakteristischer Energie hinein und arbeitete oft 18 Stunden am Tag. Er las so viel wie möglich und studierte die Formeln für den kommerziellen Erfolg. Aber alles, was er zur Veröffentlichung einreichte, wurde abgelehnt und er wurde depressiv und entmutigt. Schließlich bot das Overland Monthly Magazine an, eine Klondike-Kurzgeschichte mit dem Titel „To the Man on the Trail“ zu veröffentlichen, wenn er sich mit der mageren Zahlung von 5 US-Dollar zufrieden geben konnte als es im Januar 1899 herauskam.

Später in diesem Jahr schlug er literarisches Paydirt. Er verkaufte „Eine Odyssee des Nordens“ für 120 Dollar an den Atlantik, und danach schaute er nie mehr zurück. Es war das goldene Zeitalter amerikanischer Magazine, die Redakteure suchten nach lebendigen, actiongeladenen Kurzgeschichten, und Jack London beherrschte die Form durch harte Arbeit, Ausdauer und Versuch und Irrtum. Innerhalb von zwei Jahren nach dem Verlassen des Klondike war er der bestbezahlte Kurzgeschichtenschreiber in Amerika. Im Alter von 24 Jahren war London als „American Kipling“ bekannt.

Ein Schlittenhund genannt Secord, fotografiert Anfang dieses Jahres in Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

Die Idee für The Call of the Wild, Londons siebtes Buch und wohl Sein Bestes gab er 1903 nach einer deprimierenden Zeit als Undercover-Journalist in den Slums des Londoner East End. Er begann an die unberührte Wildnis des Yukon und die 140-Pfund-Mischung aus Bernhardiner in Dawson, das Nordlicht und den Schlitten zu denken -Hundeteams rasen bei 50 Temperaturen unter Null durch den Schnee. Er wollte eine Kurzgeschichte mit 4.000 Wörtern zu Ehren eines Hundes schreiben, aber sie „entging mir“, wie er später sagte, und erreichte mehr als 30.000 Wörter, bevor er konnte Halt an.

Er schrieb es in einem Monat in einem kreativen Fiebertraum. Er schickte das Manuskript an den Leiter des Macmillan Publishing, George Platt Brett, der es als Meisterwerk erkannte und eines der profitabelsten Geschäfte in der Unternehmensgeschichte abschloss. Er bot 2.000 Dollar für die vollen Rechte an. Jack brauchte das Geld, also nahm er an. Das Buch, ein sofortiger Bestseller, ist weltweit im Druck geblieben.

London und seine Frau Charmian auf den Salomonen im Jahr 1908 während eines Besuchs, der abgebrochen wurde, als sich der Gesundheitszustand des Schriftstellers verschlechterte. (Jack London Collection / Huntington Library, San Marino, CA)

Jack London, der unverfroren für Geld schrieb, erhielt nie einen Cent an Lizenzgebühren für The Call of the Wild. Er beschwerte sich auch nie darüber. Wie er seiner Frau sagte. Charmian, „Mr. Brett nahm ein Glücksspiel und eine große Chance zu verlieren. Es war das Spiel, und ich habe keinen Kick. “

Er war bereits bekannt, als das Buch veröffentlicht wurde, und sein Erfolg machte ihn zu einer ausgewachsenen internationalen Berühmtheit. Er verdiente monatlich 10.000 US-Dollar mit Büchern, Artikeln, journalistischen Aufträgen und Vorträgen und konnte kaum mit seinen Ausgaben Schritt halten. Er war einer der ersten Schriftsteller, die in den Schlagzeilen lebten, und er gab Geld aus wie ein Filmstar. Er segelte in einem ruinös teuren, maßgefertigten Boot über den Südpazifik. Er kaufte ein 1.000 Hektar großes Anwesen in Sonoma County und baute dort ein 15.000 Quadratmeter großes Herrenhaus, Wolf House, das kurz vor seinem Einzug niederbrannte.

Er verlor nie seinen Geschmack für Abenteuer. Er arbeitete als Kriegskorrespondent in Korea und Japan und berichtete später über die mexikanische Revolution. Er lebte in Hawaii und Australien. Aus seiner produktiven Feder flossen 23 Romane, mehrere Sachbücher, sieben Theaterstücke und Hunderte von Gedichten und Kurzgeschichten. Von seinen fiktiven Werken – Romane und Kurzgeschichten – wurden mehr als 80 im hohen Norden gedreht und stammen aus den neun Monaten, die er dort verbrachte. Es stützte ihn weiterhin, so wie Joseph Conrad sich lebenslang von seinen jugendlichen Abenteuern auf See inspirieren ließ.

Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1916 – er war 40 Jahre alt und starb an einer durch Alkoholismus verschlimmerten Nierenerkrankung – Jack London war einer der meistgelesenen Autoren der Welt.Obwohl der Schriftsteller später von Größen wie George Orwell und Jorge Luis Borges gelobt wurde, ging sein Ruf nach seinem Tod zurück. Die amerikanische Literaturelite wies ihn als Hack ab, der populäre Romane über Hunde und Wölfe produzierte. Laut dem Londoner Biographen Earle Labour waren diese Kritiker beide mit der Bandbreite der Londoner Arbeiten nicht vertraut – er schrieb auch über Philosophie, Krieg, Astralprojektion, Politik und viele andere Themen – und wurden auch durch den harten „einfachen Stil“, den London als Pionier entwickelte, in die Irre geführt „Sogar seine beliebten Klassiker sind unter der actionreichen Oberfläche mit mehrstufigen Bedeutungen angereichert“, sagt Labour. „Jack war begabt mit dem, was Jung ‚Urvision‘ nannte, was den Autor unbewusst mit universellen Mythen und Archetypen verbindet. Er hat unzählige andere Schriftsteller beeinflusst, darunter Ernest Hemingway, James Jones und Susan Sontag.“

In In den letzten Jahrzehnten gab es laut Labour eine „exponentielle Ausgießung“ des Jack London-Stipendiums, die darauf abzielte, seinen Ruf zurückzugewinnen. „Sein internationaler Status – sowohl als herausragender Schriftsteller als auch als bedeutende Persönlichkeit des öffentlichen Lebens – war immer außergewöhnlich hoch“, fügt Labour hinzu. „Jetzt erlangt er in seinem eigenen Land endlich Anerkennung als bedeutender Autor für alle literarischen Jahreszeiten.“ >

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