Einführung in die Psychologie

Entwerfen eines Experiments

Das grundlegendste experimentelle Design umfasst zwei Gruppen: die Versuchsgruppe und die Kontrollgruppe. Die beiden Gruppen sind bis auf einen Unterschied – experimentelle Manipulation – gleich ausgelegt. Die Versuchsgruppe erhält die experimentelle Manipulation – dh die zu testende Behandlung oder Variable (in diesem Fall gewalttätige Fernsehbilder) – und die Kontrollgruppe nicht. Da experimentelle Manipulation der einzige Unterschied zwischen der Versuchsgruppe und der Kontrollgruppe ist, können wir sicher sein, dass Unterschiede zwischen den beiden eher auf experimentelle Manipulation als auf Zufall zurückzuführen sind.

In unserem Beispiel, wie sich gewalttätige Fernsehprogramme auswirken könnten gewalttätiges Verhalten bei Kindern, wir haben die experimentelle Gruppe gewalttätige Fernsehprogramme für eine bestimmte Zeit anzeigen und dann ihr gewalttätiges Verhalten messen. Wir messen das gewalttätige Verhalten in unserer Kontrollgruppe, nachdem sie für die gleiche Zeit gewaltfreie Fernsehprogramme gesehen haben. Es ist wichtig, dass die Kontrollgruppe ähnlich wie die Versuchsgruppe behandelt wird, mit der Ausnahme, dass die Kontrollgruppe die experimentelle Manipulation nicht erhält. Daher muss die Kontrollgruppe gewaltfreie Fernsehprogramme für die gleiche Zeit wie die Versuchsgruppe ansehen.

Wir müssen auch genau definieren oder operationalisieren, was als gewalttätig und gewaltfrei angesehen wird. Eine operative Definition beschreibt, wie wir unsere Variablen messen, und es ist wichtig, dass andere genau verstehen, wie und was ein Forscher in einem bestimmten Experiment misst. Bei der Operationalisierung von gewalttätigem Verhalten können wir uns dafür entscheiden, nur physische Handlungen wie Treten oder Schlagen als Beispiele für dieses Verhalten zu betrachten, oder wir können uns auch dafür entscheiden, wütenden verbalen Austausch einzubeziehen. Was auch immer wir bestimmen, es ist wichtig, dass wir gewalttätiges Verhalten so operationalisieren, dass jeder, der zum ersten Mal von unserer Studie hört, genau weiß, was wir unter Gewalt verstehen. Dies unterstützt die Fähigkeit der Menschen, unsere Daten zu interpretieren, sowie ihre Fähigkeit, unser Experiment zu wiederholen, falls sie sich dazu entschließen.

Sobald wir operationalisiert haben, was als gewalttätiges Fernsehprogramm gilt und was als gewalttätiges Verhalten von uns angesehen wird Experimentteilnehmer müssen wir festlegen, wie wir unser Experiment durchführen werden. In diesem Fall können die Teilnehmer eine 30-minütige Fernsehsendung (entweder gewalttätig oder gewaltfrei, abhängig von ihrer Gruppenmitgliedschaft) ansehen, bevor sie für eine Stunde auf einen Spielplatz geschickt werden, wo ihr Verhalten sowie die Anzahl und Art der Gewalttaten beobachtet werden wird aufgezeichnet.

Idealerweise wissen die Personen, die das Verhalten der Kinder beobachten und aufzeichnen, nicht, wer der Versuchsgruppe oder Kontrollgruppe zugeordnet wurde, um die Voreingenommenheit des Experimentators zu kontrollieren. Experimentatorische Voreingenommenheit bezieht sich auf die Möglichkeit, dass die Erwartungen eines Forschers die Ergebnisse der Studie verzerren könnten. Denken Sie daran, dass die Durchführung eines Experiments viel Planung erfordert und die am Forschungsprojekt beteiligten Personen ein begründetes Interesse daran haben, ihre Hypothesen zu unterstützen. Wenn die Beobachter wüssten, welches Kind in welcher Gruppe ist, könnte dies Einfluss darauf haben, wie viel Aufmerksamkeit sie dem Verhalten jedes Kindes geschenkt haben und wie sie dieses Verhalten interpretiert haben. Indem wir blind sind für welches Kind in welcher Gruppe ist, schützen wir uns vor diesen Vorurteilen. Diese Situation ist eine Einzelblindstudie, was bedeutet, dass eine der Gruppen (Teilnehmer) nicht weiß, in welcher Gruppe sie sich befinden (Experiment oder Kontrollgruppe), während der Forscher, der das Experiment entwickelt hat, weiß, welche Teilnehmer in jeder Gruppe sind.

Abbildung 2. Die Bereitstellung einer Placebo-Behandlung für die Kontrollgruppe schützt vor Verzerrungen aufgrund der Erwartung. (Kredit: Elaine und Arthur Shapiro)

In einer Doppelblindstudie sind sowohl die Forscher als auch die Teilnehmer blind für Gruppenaufgaben. Warum sollte ein Forscher eine Studie durchführen wollen, in der niemand weiß, wer in welcher Gruppe ist? Auf diese Weise können wir sowohl die Erwartungen von Experimentatoren als auch von Teilnehmern kontrollieren. Wenn Sie mit dem Ausdruck Placebo-Effekt vertraut sind, haben Sie bereits eine Vorstellung davon, warum dies eine wichtige Überlegung ist. Der Placebo-Effekt tritt auf, wenn die Erwartungen oder Überzeugungen der Menschen ihre Erfahrung in einer bestimmten Situation beeinflussen oder bestimmen. Mit anderen Worten, wenn Sie einfach damit rechnen, dass etwas passiert, kann dies tatsächlich passieren.

Der Placebo-Effekt wird häufig im Hinblick auf die Prüfung der Wirksamkeit eines neuen Medikaments beschrieben. Stellen Sie sich vor, Sie arbeiten in einem Pharmaunternehmen und glauben, Sie haben ein neues Medikament, das bei der Behandlung von Depressionen wirksam ist. Um zu demonstrieren, dass Ihre Medikamente wirksam sind, führen Sie ein Experiment mit zwei Gruppen durch: Die Versuchsgruppe erhält die Medikamente und die Kontrollgruppe nicht. Sie möchten jedoch nicht, dass die Teilnehmer wissen, ob sie das Medikament erhalten haben oder nicht.

Warum ist das so?Stellen Sie sich vor, Sie nehmen an dieser Studie teil und haben gerade eine Pille eingenommen, von der Sie glauben, dass sie Ihre Stimmung verbessern wird. Da Sie erwarten, dass die Pille eine Wirkung hat, fühlen Sie sich möglicherweise besser, nur weil Sie die Pille eingenommen haben und nicht aufgrund eines tatsächlich in der Pille enthaltenen Arzneimittels – dies ist der Placebo-Effekt Auswirkungen auf die Stimmung sind auf das Medikament und nicht auf die Erwartungen zurückzuführen. Die Kontrollgruppe erhält ein Placebo (in diesem Fall eine Zuckerpille). Jetzt bekommt jeder eine Pille, und wieder wissen weder der Forscher noch die experimentellen Teilnehmer, wer das Medikament und wer die Zuckerpille bekommen hat. Stimmungsunterschiede zwischen der Versuchsgruppe und der Kontrollgruppe können nun eher auf das Medikament selbst als auf die Voreingenommenheit des Experimentators oder die Erwartungen der Teilnehmer zurückgeführt werden (Abbildung 2).

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Unabhängige und abhängige Variablen

In einem Forschungsexperiment versuchen wir zu untersuchen, ob Änderungen in einer Sache Ursache sind Änderungen in einem anderen. Um dies zu erreichen, müssen wir in jeder experimentellen Studie zwei wichtige Variablen berücksichtigen oder Dinge, die geändert werden können: die unabhängige Variable und die abhängige Variable. Eine unabhängige Variable wird vom Experimentator manipuliert oder gesteuert. In einer gut durchdachten experimentellen Studie ist die unabhängige Variable der einzige wichtige Unterschied zwischen der experimentellen und der Kontrollgruppe. In unserem Beispiel, wie gewalttätige Fernsehprogramme die Darstellung gewalttätigen Verhaltens von Kindern beeinflussen, ist die unabhängige Variable die Art der Sendung – gewalttätig oder gewaltfrei -, die von den Teilnehmern der Studie angesehen wird (Abbildung 3). Eine abhängige Variable ist das, was der Forscher misst, um zu sehen, wie viel Wirkung die unabhängige Variable hatte. In unserem Beispiel ist die abhängige Variable die Anzahl der Gewaltakte, die von den experimentellen Teilnehmern angezeigt werden.

Abbildung 3. In einem Experiment wird erwartet, dass Manipulationen der unabhängigen Variablen zu Änderungen der abhängigen Variablen führen. (Kredit „automatische Waffe“: Änderung der Arbeit von Daniel Oines; Kredit „Spielzeugpistole“: Änderung der Arbeit von Emran Kassim)

Wir erwarten, dass sich die abhängige Variable in Abhängigkeit von der unabhängigen Variablen ändert. Mit anderen Worten, die abhängige Variable hängt von der unabhängigen Variablen ab. Eine gute Möglichkeit, über die Beziehung zwischen den unabhängigen und abhängigen Variablen nachzudenken, ist die folgende: Welche Auswirkung hat die unabhängige Variable auf die abhängige Variable? Zurück zu unserem Beispiel: Wie wirkt sich das Anschauen einer halben Stunde gewalttätiger Fernsehprogramme oder gewaltfreier Fernsehprogramme auf die Anzahl der auf dem Spielplatz angezeigten Vorfälle körperlicher Aggression aus?

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